Сегодня:

19 ноября 2017 г.
( 6 ноября ст.ст.)
воскресенье.

Варлаам Хутынский.

Неделя 24-я по Пятидесятнице.
Глас 7.

Поста нет.

Свт. Павла исп., патриарха Константинопольского (350). Прп. Варлаама Хутынского (1192). Мцц. Текусы, Александры, Полактии, Клавдии, Евфросинии, Афанасии и Матроны (III). Прп. Луки Тавроменийского (800-820). Прп. Луки , эконома Печерского (XIII). Свт. Германа , архиеп. Казанского (1567). Прп. Варлаама Керетского (XVI). Сщмч. Никиты, еп. Орехово-Зуевского, Анатолия, Арсения, Николая, Николая, Константина пресвитеров., прмчч. Варлаама и Гавриила, Гавриила, прмцц. Нины и Серафимы (1937). Сщмч. Василия пресвитера (1938).


Цитата дня

Кого мир обманул? Кто к нему привязался.

А кого Бог спас? Кто на Него полагался.

Архим. Кирилл (Павлов).

Православное христианство.ru. Каталог православных ресурсов

Собрание писем прп. Амвросия Оптинского. Часть 1

Общие праздничные приветствия и письма к отдельным лицам

 

Преподобный Амвросий Оптинский

 

1. «Простим вся Воскресением»

2. О великом снисхождении рождшегося Господа и о нашем окаянстве

3. Праздник Пасхи напоминает о будущем и всеобщем воскресении

4. Родившийся Христос приносит нам великие блага, воспользоваться коими зависит от нашего произволения

5. Значения Воскресения Христова. Якоже чада Света ходите

6. Праздник Воскресения, как и другие праздники, напоминает нам: Христос вчера и днесь тойже, и во веки, а мы, люди, изменчивы и унылы

7. Должно помнить ангельское славословие и не прилепляться к скоропреходящему

8. Что препятствует повиноваться Правде Божией

9. О Кресте и Воскресении

10. О власти как послушании Богу

11. Совет об уклонении от разделений

12. О необходимых признаках духовной жизни

13. Об унынии, забвении и неведении, как врагах нашего спасения

14. Об удалении взаимной ненависти и о приобретении любви

15. О том, что и грешникам смиряющимся должно радоваться в праздник Воскресения Христа

16. Об искоренении зависти

17. Чтобы прославиться со Христом, необходимо и пострадать с ним

18. Объяснение кондака Рождества Христова

19. О разумном пении Богу. Объяснение трех церковных песней

20. Объяснения псалма 22

21. О зависти

22. Объяснение ирмоса: «Христос раждается...»

23. Недостаточно знать заповеди, надо исполнять их

24. Объяснение рождественского ирмоса: «Таинство странное...»

25. Объяснение пасхального ирмоса: «Воскресения день...»

26. Объяснение ирмоса: «Жезл из корене Иессеова...»

27. Объяснение слов пасхального канона: «Ныне вся исполнишася света...»

28. Объяснение слов: Милость и истина сретостеся...

29. Объяснение слов псалма: Воскресни, Господи Боже мой...

30. Смысл скорбей

31. Объяснение Сретенского ирмоса: «Покрыла есть небеса добродетель твоя, Христе...»

32. Объяснение слов: Сердцем бо веруется в правду...

33. О грехе осуждения ближних

34. Объяснение слов псалма: Благ и прав Господь...

35. Изъяснение слов: Несть бо Царство Божие брашно и питие!

36. Объяснение слов в Первом соборном послании святого Апостола Петра о страхе Божием

37. Объяснение слов псалма: Бог же наш на небеси...

38. Объяснение слов псалма: Наказуя наказа мя Господь...

39. Объяснение слов псалма: Уста моя возглаголют премудрость...

40. Объяснение слов псалма: Еда забудет ущедрити Бог...

41. Объяснение слов Давида: Благости и наказанию и разуму научи мя...

42. Необходимо достигать христианской мудрости

43. Мудрость христианская состоит в том, чтобы во время искушений хранить веру в Господа

44. Благочестно живущие должны терпеть скорби

45. Более всего надо достигать любви христианской

46. Духовное утешение подается за молитвы о живых и умерших

47. Молитва против помыслов немощных

48. Должно мужественно бороться с душевными недугами

49. Бодрость — от единения с Господом, уныние — от тщеславия

50. Уныние от диавола

51. Угождение самолюбию есть вторая смерть!

52. О страхе Божием и о необходимости немедленного покаяния

53. Искус полезен

54. Сознание своей немощи, самоукорение и терпение — три ступени к смирению

55. Кратчайший путь ко Христу — носить тяготы друг друга

56. Главные препятствия к усвоению святости

57. Христианская мудрость требует искоренения «ветхого человека»

58. Серьезная болезнь серьезнее обращает к Богу

59. Духовное возрождение начинается с освобождения от страстей

60. Чадцами Христовыми именуются те, в коих еще не «вообразился Христос»

61. О сожительнице. Об игуменстве... над собою[2]

62. О наставнице. Как стяжать разум духовный

63. Гордый ученик должен искать старца строгого. За отсутствием старца руководствоваться заповедями евангельскими. Страстным уединение вредно

64. Полезно сидеть в келье

65. Нужно держаться среднего пути спасения

66. Самочинное подвижничество опасно

67. Одни правила и посты, без соблюдения заповедей, не спасут

68. Неразумное пристрастие приносит много зла

69. Самочинное и самонадеянное испытание пагубно

70. Положим начало исправлению

71. Не должно вступаться не в свои дела

72. Болезнь от невнимания к себе и увлечения

73. Неожиданная потеря здоровья от умолчанной причины

74. О пострижении и согласовании внешнего с внутренним

75. Не должно отказываться от монашества

76. Должно идти средним путем

77. Все пути Господни сводятся к двум: милости и истине

78. Нужно вырывать корень зла — самость

79. Не должно усложнять путь монашеский

80. Самообман в заботе о ближнем

81. Жить вместе и жить врозь

82. Сознание немощи — начало исправления

83. Нужно учиться самоукрению

84. Не должно препятствовать спасению ближнего

85. Скорби научают терпению и терпением достигается спасение

86. Наставление об отношении к старцу

87. О непрерывности четочного правила

88. Течение благочестивой жизни — в покаянии, чистоте и совершенстве. О молитве Иисусовой

89. Избегай начальствования

90. Советы об устройстве кельи

91. Советы о келейном времяпрепровождении с сестрой

92. Не следует спешить разделяться с сестрою

93. О радости возвращения к совместной жизни

94. Умеренному деланию цены нет

95. Об искушении на молитве

96. Нужно молиться об исправлении душевных немощей

97. Божие должно вперед ставить

98. О необходимости держаться постоянства

99. О том как писать письма старцу

100. Должно молить Бога об укреплении веры

101. По случаю огорчения о неполучении мантии из рук старца

102. Пострижение — великий дар Божий

103. О славолюбии как причине неверия

104. Нужно учиться различать козни вражии

105. Принявшему великий образ монашеский должно избегать мирской заботливости

106. Перенося обиды со стороны других, должно вспоминать свои неправды

107. Забота о келье

108. Вся испытующе, добрая держите

109. Наставление о кротости

110. Наставление перед Великим постом

111. Цель переписки — польза душевная, а не одно утешение

112. Более всего должно держаться страха Божия

113. О кончине матери М. и о болезни отца Макария [5]

114. Под впечатлением кончины отца Макария

115. Наставление монашествующим

116. Друг от друга требуем исполнения заповедей, а сами не исполняем

117. О скорбях по принятии монашества

118. Наставление при вручении четок о том, чтобы не осуждать других, а сознавать свои грехи

119. Наставление о значении схимы

120. О чтении писем святителя Златоуста к диаконисе Олимпиаде в скорбных обстоятельствах (к монаху)

121. О словах святого Лествичника, что остроугольные камни, ударяясь друг о друга, округляются (к монахине)

122. О своевременном удалении на покой от казначейской должности

123. Должно переносить скорби от подчиненных терпеливо

124. О сомнениях, вызываемых добровольным оставлением начальственной должности

125. Об исполнении воли старца отца Макария

126. О преждевременном стремлении к безмолвию

127. Не покойного пути жизни искать надобно, а подчиняться воле Божией

128. Совет монахине, желавшей от уныния заняться переводом исторических статей

129. О нерасчетливости оставляющих путь в Царство Божие

130. Не должно ревновать не по разуму

131. Нужно покаяться в своем недоверии к старицам

132. Царство Божие кое-как не приобретается

133. Болезнь надо переносить терпеливо

134. Вразумление немирным сестрам

135. Совет относительно устройства училища при монастыре

136. О покорности духовной матери

137. Прелесть — от скрытности и самочиния

138. Явному затвору должно предпочитать уединение по немощи

139. Увещание гордым и самолюбивым

140. Мнение старца о награждении наперсным крестом. О переводе книги св. Феодора Студита

141. Об оптинских изданиях и напевах

142. Учить других легко, а самому исполнять трудно

143. O том, что не следует монахиням быть сиделками в общественных больницах

144. О том же (монахини в общественных больницах)

145. Новопосвященной игумении

146. Игумений наставление: Быть милостивой и снисходить к немощам человеческим

147. Наставление: Терпеливо переносить неудобство в обители

148. О семи Таинствах церковных

149. Совет: Не оставлять настоятельства ради уединения [7]

150. Не живи как хочешь, а как Бог приведет

151. Неудачи надо терпеть с радостью

152. Доброе намерение в добро вменяется

153. Огорчения надо принимать благодушно

154. Совет относительно плана корпуса для сестер

155. С терпением надо нести скорби

156. Надо нести крест свой — управление обителью

157. Наставление тщеславным и гордым. О гусях и утках

158. Беседа о Слове Божием плохо вяжется, как толки со слепым о цветах

159. Совет о постройке зданий и напоминание притчи о гусях и утках

160. Многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Божие

161. По поводу освящения храма и о некоторых неприятностях

162. Болезни начальникам Господь посылает для того, чтобы они снисходили к немощам подчиненных

163. Не должно страшиться за будущее, а надо уповать на Господа

164. Послушание паче жертвы

165. Толкуньи просят прощение

166. О послушнике С: Не должно бежать от служения ближним

167. Приветствие с Новым годом

168. Не должно смущаться тем, что грешники благоденствуют, а праведники бедствуют

169. За суетой житейской не с чем предстать на Суд Божий

170. Перед наступлением Четыредесятницы

171. Смерть — благой конец страждущих

172. Совет о том, как поступать с порубщиками леса

173. Об утверждении общины, и о том, что скорби надо переносить терпеливо

174. Искушения неприятны, но полезны

175. Монах, если не крестится крестом, не может быть монахом

176. О том, что христиане не вдруг достигают совершенства

177. Не должно уединяться, а нужно заботиться о сестрах

178. Приветствие с Пятидесятницей. Случай с монахом, переставшим приобщаться Святых Таин

179. Нужно повременить с удалением от настоятельства. В судебном деле руководствоваться словами Спасителя: «Аще кто хочет судитися»

180. Не унывать в скорби и не забывать о пище

181. Утешение в скорби

182. Назидания сыплются на нас со всех сторон, только надо не отвергать их

183. Не должно бежать от настоятельства, чтобы не оказаться подобным Ионе, который хотел бежать в Фарсис, а попал во чрево китово

184. Должно помнить слова: Вся же хотящий благочестно жити... гоними будут

185. Приветствие с Новым годом

186. Наставление пословицами

187. Без скорбей никто не пребывает, а особенно в настоятельстве

188. О смерти монахини Ладыженской и о своих заботах

189. О том, что не следует огорчаться, если не все идут в монашество по призванию

190. Без скорбей не достигнешь вечного покоя

191. Больному монаху подлечиваться можно

192. Сила Царствия Божия в христианском терпении

193. О неохоте пострига в мантию

194. Под видом безвременной свободы враг приводит к рабству

195. О слабом своем здоровье. Убеждение к пострижению смешным сравнением

196. О четырех добродетелях и о четырех душевредных вещах

197. Внешнее здоровье желательно соединить с внутренним душевным покоем

198. Хотя и трудно, да жить надо

199. Не должно неразсудно предаваться печали

200. Жалуется на здоровье, наставляет заботиться о подчиненных

201. Нужно служить и Богу и ближнему, по заповеди Христовой

202. Совет: Возбуждать в себе мысли утешительные, а не унылые

203. Господь крепость людем своим даст

204. Перед наступлением Великого поста

205. Снова о молве своей и совет об избежании клевет человеческих

206. Настоятелю должно ограждать обитель молитвой

207. Молитва Иисусова более келейного правила

208. Надо простить кающуюся сестру и принять в обитель

209. Некоторые от малодушия бегут с трудного пути

210. О мудрости змеиной и кротости голубиной

211. Древних христиан враг искушал мучениями, а нынешних — болезнями и помыслами

212. И в новом году должны быть новые скорби

213. В скорбях должно полагаться на волю Божию

214. На безмолвие и уединение должно поступать по особому призванию Божию

215. Если не можешь иметь полного духовного отношения, держись исполнения заповедей Христовых [10]

216. Без терпения нельзя успокоиться

217. Самооправдание — общая немощь

218. Печаль — тягчайшее из искушений

219. Вооружайся терпением

220. Напоминанием о смерти отца К. внушается быть в мирном настроении

221. Главная наша забота должна быть о спасении. О книге «Цветник»

222. Устроение нашей жизни в руках Божиих

223. В тяжелых обстоятельствах надо потерпеть

224. При решении вопроса о переходе в другую обитель, должно, по молитве, смотреть на состояние своего сердца

225. Объяснение значения сана игумении

226. При утеснении со стороны начальствующих должно помнить слова прп. Марка Подвижника, что неудобную вещь не пытайтесь разрешить любопрением

227. Если Господь не попустит, никто нас обидеть не может

228. Скорбные обстоятельства не противны воле Божией

229. Кляуз бояться не должно. Ложь всегда остается ложью

230. Бог не попустит, свинья не съест

231. Без лихорадки дурные соки из тела не выходят

232. Скорби не убивают, а спасают, если терпеливо и с надеждой на Бога переносим их

233. В скорби от врагов — читать псалмы 3-й, 53-й, 58-й и 142-й, а при безотчетной скорби — псалом 101-й

234. Еще о чтении псалмов в напастях

235. Не уходить на покой из страха перед противниками

236. Велика награда терпящим несправедливые клеветы

237. Должно попытаться защищаться, прежде чем уходить на покой

238. О молитве за врагов

 

 

1. «Простим вся Воскресением»

Сестры о Господе и матери!

Кому по немощи и по скорости не мог написать, тех всех купно поздравляю с предстоящим великим Торжеством христианским. Когда в церкви будет воспеваться всерадостное: «Христос воскресе!», — тогда и от меня, грешного, примите сие приветствие, с благожеланием каждой из вас мирного духовного чувства и благодушного и благоприятного расположения ко всем, оставляя, по слову апостольскому, аще кто на кого имать некое поречение, так как в это время Церковь воспевает: «простим вся Воскресением».

 

2. О великом снисхождении рождшегося Господа и о нашем окаянстве

Мудрствующим о Господе!

Милостью и долготерпением Божиим паки и паки достигаем времени ежегодного празднования Рождества Христова.

Вместо простого обычного поздравления хочу вам сказать несколько слов о великом таинстве великого сего праздника. Церковь в песнях своих уже призывает верных высокими умы созерцать странствие Владычне и очищенными сердцами таинственно насладиться безсмертныя трапезы во убозем вертепе: како везде Сущий, преклонив небеса, сниде на землю, не оставль недр Отеческих; како Невидимый видим бысть; како собезначальное Слово и Соприсносущный Сын Божий Сын Девы бывает; како Предвечный и в вышних Непостижимый от Девы рождается днесь, яко Младенец; како Неприступный всем днесь, яко Младенец, объемлется Матерними девическими руками; како Покрывали облаками небо днесь, яко Младенец, пеленами повивается; како вся премудростию Сотворивый, днесь, яко повитый Младенец, в яслех скотиих полагается, да безсловесия избавит человеки; како Питаяй всяческая днесь, яко Младенец, млеком Матерним питается. О, таинства страшнаго! О, вещи непостижимыя! Како Бог непреложно Человек бывает, да богом Человека соделает, предглаголавый пророком (Пс. 81: 6—7): Аз рех: бози есте вы, и сынове Вышняго вcu. Но, — о, окаянства нашего! — мы же яко человецы умираем. О, суетства нашего и нерадения о Божественном всыновлении! Возлюбихом паче рабство страстей и злаго ради произволения нашего, волею и неволею подклоняем выю игу супротивнаго. О, ослепления нашего и омрачения! Блаженны ушеса пастырей оных, слышавшия како на воздусе Ангели, воспевая славу Богу в Вышних, благовествовали мир земле, и Божие благоволение человекам. Блаженны их очеса, видевшия, яко Агнца непорочна, во чреве Мариине упасшагося. Блаженны и все те, которые сподобляются Божия благоволения и мира, всяк ум превосходящаго. Блаженны и премудрые волхвы, пришедшие от далеких стран поклонитися Рождшемуся от Девы, принесшие Ему достойные дары: злато яко Царю, ливан яко Богу, и смирну яко Мертвецу безсмертному. Блаженны и все, достойно покланяющиеся Ему духом и истиною, принося Ему дары, кийждо по силе своей: ов яко злато, праведныя лепты милосердия, ов яко ливан и благовонное кадило — славословие и чистые молитвы покаяния и исповедания; ов же яко благоуханную смирну — благодарное воспоминание страданий и благоговейное поклонение животворящим язвам Вочеловечшагося и плотию Распеншагося за спасение наше. Но что сотворим мы, унылые и нечувственные, от них же первый есмь аз, не могуще возвышенным от земли умом и очищенным сердцем насладиться безсмертной сей трапезы во убозем вертепе. Смиряясь и зазирая себя, да внемлем усердно с благоговением чтению и пению церковному и от них, яко от источника жизни и безсмертия, да почерпаем себе утешение и вразумление и спасение, милостью и неизреченным человеколюбием Воплотившагося нас ради Сына Божия, Емуже подобает слава и держава, честь и поклонение, со безначальным Его Отцем и Пресвятым и Благим и Животворящим Духом, ныне и присно и во веки веков. Аминь.

Неизреченно Родивыйся от Девы, помилуй нас, студных, за молитвы Пречистыя Твоея Матери и всех благоугодивших Тебе!

 

3. Праздник Пасхи напоминает о будущем и всеобщем воскресении

Сестры о Господе и матери!

Поздравляю вас с праздником Рождества Христова и вместе с наступающим Новым годом. Воплотивыйся и Родивыйся от Девы — да подаст вам и нам, по неизреченному человеколюбию Своему, то, чесого ради сниде на землю и воплотися. Воплотися, — да обновит истлевшее грехом естество наше. Воплотися, — да избавит нас от власти мучительства диавола. Воплотися, — да спасет нас, и не точию да спасет, но и да сотворит нас Себе сыны, дщери и наследники Царствия Своего, за все сие ничего не требуя, токмо единого благого нашего произволения к снисканию сего несказанного наследия Божия; тогда Он Сам будет нам помогать, усиливая наше благое изволение и подавая нам крепость в благих наших действиях, как говорит апостол: «Бог бо есть действуяй в вас, и еже хотети, и еже деяти, о благоволении». С нашей стороны вся сила и важность сего Дела состоит в благоволении, то есть в благом изволении благоугождать Господу; тогда Сам Господь будет действовать и помогать нам в деле спасения нашего, по сказанному: без Мене не можете творити ничесоже (Ин. 15: 5).

Из всего сказанного видно, что дело нашего спасения зависит и от нашего произволения, и от Божией помощи и содействия. Но последнее не последует, если не предварить первое. Мир всем! и духови вашему!

 

4. Родившийся Христос приносит нам великие блага, воспользоваться коими зависит от нашего произволения

Мудрствующим о Господе!

К празднику Рождества Христова вместо обычного поздравления писал я вам о великом таинстве великого сего праздника. Желал бы и теперь сказать вам что-нибудь о таинственном значении торжества христианских торжеств, то есть праздника Воскресения Христова. Но по слабости болезненной не имею к тому ни сил, ни возможности. Разве только вкратце скажу, что ежегодное торжественное празднование светлого праздника Воскресения Христова, кроме собственного значения, служит для нас и напоминанием о всеобщем и всемирном воскресении, что особенно видно из знаменательных действий Пасхальной утрени.

Первое. В светоносную ночь, после прочтения полуношницы, бывает торжественное исхождение и обхождение храма священнослужителями и всеми верными с возжженными свечами, при несении креста и святых икон и звоне колоколов. Явно, что это церковное действие прямо указывает на Евангельскую притчу о десяти девах, в полуночи возбужденных воплем: Се, жених грядет, исходите в сретение его. Тогда восташа вся девы тыя и украсиша светилники своя... и изыдоша в сретение жениху (Мф. 25: 1—7), Девы эти — души верующих. Жених — Христос. Ночь — жизнь века сего. Светильники — вера и добрые дела... Как Евангельская притча, так и торжественное обхождение храма верными при звоне колоколов не изображают ли всеобщее воскресение при конце мира, когда глас трубы Архангельской возбудит всех мертвых, и верующие в Господа, подобно Евангельским девам, изыдут в сретение Ему со светильниками своими, каждый по достоинству своему.

Второе. Когда совершается это торжественное шествие около храма, двери церковные затворяются. Идущие верные видят в храме свет, а на пути перед собой и около себя — непроницаемый мрак, и тако приходят в преддверие храма к затворенным дверям. Не означается ли сим, что все, воскресшие во всемирное воскресение, издали узрят чертог небесной славы, но не все внидут в оный, а только достойные, у которых светильники, как у мудрых дев, не угаснут при встрече Жениха — Христа. Остальные же, у которых, как у юродивых дев, светильники угаснут, тщетно будут повторять начало церковного стиха: «Чертог Твой вижду, Спасе мой, украшенный, и одежды не имам да вниду в он».

Третье. В преддверии храма, перед затворенным оного входом, первенствующий служащий, сотворив обычное пасхальное начало прославлением Святой Троицы и пением: «Христос воскресе», с крестом в руках, отверзает двери церковные и первый входит в храм, а за ним входят, без различий, и все прочие христиане, поющие радостную церковную песнь: «Христос воскресе из мертвых, смертию смерть поправ, и сущим во гробех живот даровав». Повторяя оную многократно, прилагают и другие всерадостные песнопения: «Воскресения день, просветимся, людие! Пасха, Господня Пасха! От смерти бо к жизни и от земли к небеси, Христос Бог нас приведе, победную поющия..» и так далее. Не слышно уже обычного чтения, возбуждающего дух сокрушения, а слышно одно лишь непрерывное сладкопение, возбуждающее во всех радование. Непрестанно являются служители алтаря в блистающих одеждах, непрестанно зрим Крест Христов, и поклоняемся сему знамению спасения нашего, непрестанно осеняемся курением священного фимиама; у всех в руках возжженные свечи; в устах же у всех, и служащих, и поющих, и предстоящих, только и слышится радостное: «Христос воскресе!»

Так празднуется временная Пасха Христова на земле и к сему празднованию допускаются все христиане, достойные и недостойные, потому что настоящая жизнь подлежит изменению: нередко достойные делаются недостойными, и наоборот — недостойные делаются достойными, что явно показано на Иуде и разбойнике. Первый был в лике избранных дванадесяти апостолов Христовых, три лета следовал за Христом, непрестанно слушая учение Его, и имел дарование изгонять бесов и исцелять многоразличные болезни. Но наконец, обезумев от нерадения и сребролюбия, предал Христа, и погиб навечно. Разбойник же более тридцати лет был в шайке закоренелых злодеев, но, вразумившись на кресте, исповедал волею Распеншагося Сына Божия Господом и Царем, и первым вошел в рай. Примеры эти да содержим всегда в памяти, чтобы воздержаться от греха осуждения, хотя бы мы видели кого-либо и при конце жизни грешащим, как убеждает нас святой Иоанн Лествичник.

Но иной будет порядок празднования на Небеси Пасхи вечной после всеобщего воскресения и суда. К празднованию оной будут допущены только одни избранные, достойные. И кто единожды допущен будет в чертог Небесный к празднованию Пасхи вечной, тот навечно и останется в лике празднующих оную, во гласе радования. Кто же окажется недостойным участия в этом праздновании, тот пребудет в вечном лишении и вечном отчуждении. Но теперь неблаговременно говорить подробно о горькой участи последних по причине всерадостного праздника. А скажем только то, что все мы, христиане, пока живы, должны быть осторожны и внимательны к своему спасению. И мнящиеся из нас стояти, по слову апостольскому, да блюдутся, да не падут, памятуя всегда ужасающий пример погибшего Иуды. Немощные же из нас и падающие да возбуждаются надеждой исправления, видя утешительный пример благоразумного разбойника, наследовавшего рай.

«О Пасха, велия и священнейшая, Христе! О мудросте, и Слове Божий, и сило! Подавай нам истее Тебе причащатися в невечернем дни Царствия Твоего».

 

5. Значения Воскресения Христова. Якоже чада Света ходите

Сестры о Господе и матери!

Поздравляю вас с светлым праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа и сердечно желаю всем вам встретить и провести всерадостное сие христианское торжество в мире и утешении духовном. Когда начинается в церкви торжественное и взаимное приветствие, тогда помяните, что и аз, грешный, каждую из вас приветствую обычным всерадостным приветствием:

Христос воскресе!

Велика сила в сем кратком приветствии, как свидетельствует святитель Златоуст в Огласительном своем слове: «Воскресе Христос, и низложися ад! Воскресе Христос, и падоша демони! Воскресе Христос, и радуются Ангели! Воскресе Христос, и попрася смерть! Воскресе Христос, и воцарися жизнь».

Не без причины многократно повторяется радостная церковная песнь: «Светися, светися, новый Иерусалиме, слава бо Господня на тебе возсия», то есть радуйся и просвещайся светом Христовым собрание сынов и дщерей Православной Церкви. А как просвещаться и озаряться светом Христовым, научает нас святой апостол Павел, говоря: якоже чада света ходите: плод бо духовный есть во всяцей благостыни и правде и истине (Еф. 5: 8—9). Те же самые слова апостол повторяет в другом месте: Станите убо препоясани чресла ваша истиною, и оболкшеся в броня правды, и обувше нозе во уготование благовествования мира (Еф. 6: 14—15).

Под словом «истина» должно разуметь заповедь о любви к Богу: возлюбиши Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею и всею мыслию твоею (Мф. 22: 37)... и всею крепостию твоею (Лк. 10: 27). И паки: Иже любит отца или матерь паче Мене, несть Мене достоин (Мф. 10: 37). Ежели любовь Божия настолько ревнива, что и отца и матерь допускает любить только в меру, а не паче меры, то не без причины апостол заповедает нам препоясать чресла истиной, чтобы не грешить против любви к Богу, любовью к другим неуместной; особенно же нечистой, потому что Богу любезнее паче всего целомудрие в смиренномудрии.

Под словом же «правда» разумеется заповедь о любви к ближнему: возлюбиши ближнего твоего яко сам себе (Мф. 22: 39). А так как эта заповедь не всегда бывает удобоисполнима, то апостол заповедует нам облещися в броню правды, то есть не гневаться, не осуждать, не завидовать, терпеть обиды, укоризны и уничижения, любить врагов, творить добро ненавидящим, молиться за творящих напасть и изгонящия ны.

Словами же «плод благостыни» и «благовествование мира» означаются доброта, простота в отношении к ближнему, и всякая благожелательность и дружелюбие, по сказанному: Мир имейте и святыню со всеми... (Евр. 12: 14). «Взыщи мира и пожени и!» Или как поет ныне Церковь: «Простим друг другу вся Воскресением».

 

6. Праздник Воскресения, как и другие праздники, напоминает нам: Христос вчера и днесь тойже, и во веки, а мы, люди, изменчивы и унылы

В настоящий праздник Светлого Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, кроме обычного благожелательного поздравления и обычного радостного приветствия: «Христос воскресе!», — желалось бы сказать вам нечто и общеполезное.

Святой апостол Павел в Послании к Евреям говорит: Христос вчера и днесь Тойже, и во веки (Евр. 13: 8). Что означают сии апостольские слова? Не то ли, что Христос Господь, как Бог, всегда одинаков, у Него же, по сказанному, несть пременение или преложения осенение. Мы же, христиане, скоропреложны и изменчивы: вчера были хороши, а днесь уже не всегда бываем таковыми. Вчера смирялись, сегодня начинаем оправдываться. Вчера мудрствовали о воздержании, а на следующий день нередко опять заботимся о наслаждении, часто даже негодуем, что пища и питие нехорошо приготовлены. Вчера довольствовались простой и скромной одеждой, ныне опять помышляем об одеянии лучшем. Вчера прилежали о молчании, сегодня паки начинаем разглагольствовать. Вчера любомудрствовали о самоукорении, сегодня опять уклоняемся в пересуды и осуждения, и тому подобное. Так только вчера и днесь. Кто же из христиан может поручиться, что он во весь век свой будет постоянен и неизменчив в добродетели. По сей причине апостол мнящихся стояти твердо в добре увещавает к смиренному и внимательному хранению себя, глаголя: Темже мняйся стояти да блюдется, да не падет (1 Кор. 10: 12). А унывающих и дремлющих в жизни своей возбуждает к бодрствованию, глаголя: востани, спяй, и воскресни от мертвых, и осветит тя Христос (Еф. 5: 14). Кроме сказанного, слова апостольские: Христос вчера и днесь Тойже, и во веки, имеют и следующее значение: время течет, годы один за другим проходят, жизнь некоторых сокращается, а у иных совсем прекращается. Праздники же Господни, по совершении обычного своего круга, тем же порядком возвращаются, и будут возвращаться до скончания века, напоминая христианам о великом таинстве воплощения Сына Божия и избавлении нашем от плена диавольского крестной смертью и воскресением Христовым. Напоминается же нам о сем во всех праздниках Господних потому, что мы унылы и забывчивы, а от уныния и забвения часто перестаем быть благодарными Богу за Его великие к нам благодеяния, временные и вечные. Благодарение же приемлющего, по слову преподобного Исаака Сирина, поощряет Дающего, еже даяти дарования болши первых. Благодарность в христианине такая вещь великая, что вместе с любовью последует за ним и в жизнь будущую, где он с ними будет праздновать Пасху вечную. Аминь.

 

7. Должно помнить ангельское славословие и не прилепляться к скоропреходящему

Сестры о Господе и матери!

Не имея возможности поздравить каждую из вас порознь с настоящим всерадостным христианским торжеством, поздравляю всех вас вообще. Обрадовавший рождеством Своим все человечество и естество Ангельское, да обрадует утешением духовным и вас, овогда сетующих душами, овогда же и болезнующих телесами. Всем известно, что в первую ночь Рождества Христова Небесные воинства Ангелов, между небом и землею, на пространстве воздушном, прославляли Господа пресладчайшим пением: Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение (Лк. 2: 14). Да и доселе ежедневно в Церкви Православной повторяются слова сего Ангельского пения. Но мы, будучи ослепляемы суетой помыслов и печалей и попечений житейских, или земных, не всегда вникаем достодолжно в великий смысл и в великое значение сей Ангельской песни. За все постигающее нас скорбное или болезненное, а иногда и утешительное, не воздавая должного благодарения и славы Богу, в вышних живущему во свете неприступнем, мы лишаемся мира Христова, превосходящего всяк ум, даруемого достойным по неизреченному благоволению Божию к роду человеческому. О, дабы всеблагий Господь не лишил всех нас того, о чем пишу вам. Только нужно позаботиться нам о том, чтобы соответствовать Божию благоволению нашим благим произволением.

Господь наш Иисус Христос две исходные заповеди изрек ученикам Своим: Мир Мой оставляю вам, мир Мой даю вам (Ин 14: 27). И паки: Заповедь новую даю вам, да любите друг друга (Ин. 13: 34). Не вотще повторяется мудрое слово старинных людей: где мир и любовь, там и Бог, там всякое благо.

У нас же, большей частью, забота о стяжании благ, только, к сожалению, часто земных и временных, а не Небесных. Забываем мы, что земные блага скоропреходящи и неудержимы, тогда как блага Небесные вечны, безконечны и неотъемлемы.

Всеблагий Господи! Помози нам презирать все скоропреходящее, и пещися о едином на потребу — спасении душ наших.

 

8. Что препятствует повиноваться Правде Божией

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе!

И в настоящий Светлый праздник всерадостного Воскресения Христова, кроме обычного поздравления, желал бы я сказать вам нечто утешительное и вместе полезное, потому что истинное и прочное утешение тесно соединено с истинно полезным. В чтении Пасхального Евангелия слышим слова: во своя прииде, и свои Его не прияша. Елицы же прияша Его, даде им область чадом Божиим быти, верующим во имя Его (Ин. 1: 11—12).

Древле своими Богу назывались израильтяне, избранный народ Божий. В новой же благодати своими Богу могут называться христиане, посвятившие себя на служение Богу, и преимущественно монашествующие. Святой апостол Павел выставляет причину, почему некоторые из древнего избранного народа Божия не приняли Сына Божия, пришедшего во плоти. Свою правду ищуще поставити, — говорит апостол, — правде Божией не повинушася (Рим. 10: 3).

Та же причина и в новой благодати препятствует повиноваться правде Божией и Божественным заповедям Христа Спасителя, то есть если христианин допустит себе самооправдание, которое в Евангельском законе не дозволено, тогда, как бы невольно, принужден бывает противиться и отвергать если не все, то многое, что проповедуется в Евангельском учении.

У израильтян были две главные секты: фарисейская и саддукейская. Фарисеи, хотя веровали всему, содержавшемуся в Священном Писании, но крайне недуговали возношением и презорством к другим. Саддукеи же во многом сомневались и даже не веровали воскресению и бытию Ангелов. Те же немощи душевные проявляются между некоторыми и в новой благодати. Нередко бывает, что верующие всему в слове Божием и старающиеся жить по заповедям Божиим допускают в себе возношение перед другими и уничижают многих. Есть также немало и таких, которые сплошь да рядом сомневаются в доброжелательстве ближних — от меньших до старших. Будь для них кто добр, как Ангел, они и тому не поверят, приискивая и выставляя на вид какие-нибудь малозначащие причины. Продолжая сомневаться во всех и во всем, они, наконец, доходят до сомнения и неверия относительно и будущей жизни, и таким образом сами делают жизнь свою жалкой и безотрадной. Общий же и неудобоисцельный недуг как фарисействующих, так и саддукействующих есть зависть, часто порицающая и правду Божию, не говоря уже о правде человеческой.

Простите меня, матери и сестры, что аз, недостойный, в Светлый праздник выставил на вид облака темных страстей. Но выставил ради того, что эти страсти нередко безпокоят и такие души, которые немало заботятся о своем спасении и благоугождении Богу; а желалось бы, чтобы никакая мгла страстей, особенно в Светлый праздник, не омрачала мысленной и умной тверди душ ваших.

Для утешения нашего повторим опять указанные слова Пасхального Евангелия: Елицы же прияша Его, даде им область чадом Божиим быти, верующим во имя Его. Для простого человека сделаться чадом и наследником и земного царя велико есть. Кольми паче соделаться чадами и наследниками Царя Небесного превосходит всякое слово и всякое сказание, и даже понятие и постижение ума человеческого, как свидетельствует о сем апостол: ихже око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящим Его (1 Кор. 2: 9). Еже буди всем нам получити милостию и человеколюбием Единародного Сына Божия, умершего за нас и воскресшего, и воскрешающего, и просвещающего всякую христианскую душу нелицемерно и твердо верующую в Него. Аминь.

 

9. О Кресте и Воскресении

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

Поздравляю вас с светлым и всерадостным праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Сердечно желаю всем вам встретить и провести всерадостное христианское торжество сие в мире, и утешении, и веселии духовном.

Желал бы вместе с поздравлением написать вам нечто и в назидание духовное. Но опасаюсь, как бы из праздничного и высокоторжественного не вышло нечто не праздничное и не торжественное, потому что полезное редко сходится с приятным, разве только у крепких и мужественных духом.

Во всерадостных церковных песнях о Воскресении Христовом нередко слышим, что воспоминается Крест Христов, и смерть, и погребение. Например: «Кресту Твоему покланяемся, Христе, и святое Воскресение Твое поем и славим... Повешен на древе всю тварь поколебал еси, положен же во гробе живущия во гробех воскресил еси». Правильно разумеющие с радостью воспоминают равно как Воскресение Христово, так и Крест Христов. Но немало есть малодушных, не скажу суеверных, которым о кресте, и о несении креста и не говори. А если и молча им дают крест на благословение, то они или отказываются принимать, или, содрогаясь, принимают оный как бы предвестника какой-либо беды, тогда как Церковь явно провозглашает всем, что «крест есть хранитель всея вселенныя, крест — красота Церкви, крест — царей держава, крест — Ангелов слава и демонов язва».

Не Крестом ли Христовым мы избавлены от власти и мучительства диавольского? Поэтому, малодушные, оставим неправильное мнение, и равно возлюбим как Воскресение Христово, так и Крест Христов. Если желаем быть общниками Воскресения Христова, то не должны отрекаться и от несения Креста Христова, или, по крайней мере, христианского, какой кому Промыслом Божиим будет послан. Быть распятым на кресте, подобно Христу Господу, выше меры нашей. По крайней мере не будем отказываться понести то, что Господь прежде Своей крестной смерти претерпел, потому что воскресший Господь определенно изрек: «иже не приимет креста своего и вслед Мене не грядет, несть Мене достоин». Если же, по слову апостола, со Христом или о Христе страждем, то с Ним и прославимся, радостно поюще церковную песнь: «Кресту Твоему покланяемся, Христе, и святое Воскресение Твое поем и славим». И паки: «Воскресения день, просветимся, людие: Пасха, Господня Пасха! От смерти бо к жизни и от земли к небеси, Христос Бог нас приведе, победную поющия».

Христос — новая Пасха, жертва живая, Агнец Божий, вземляй грехи мира.

Величит душа наша страдавша и погребенна и воскресшаго тридневно от гроба.

Величит душа наша Триипостаснаго и нераздельнаго Божества державу.

Радуйся, Дево, радуйся! Радуйся Благословенная, радуйся, Препрославленная! Твой бо Сын воскресе тридневен от гроба.

 

10. О власти как послушании Богу

Поздравление начальствующим

Поздравляю вас с наступающим светлым и всерадостным праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Сердечно желаю вам и всем сестрам обители вашей встретить и провести всерадостное торжество сие в мире и утешении духовном.

Желал бы аз, грешный и скудоумный, при этом сказать вам нечто полезное и утешительное. Но ничего полезного в настоящие минуты не пришло мне на мысль, кроме слов апостола Павла: Сие бо да мудрствуется в вас, еже и во Христе Иисусе: Иже, во образе Божии сый, не восхищением непщева быти равен Богу: но Себе умалил, зрак раба приим, в подобии человечестем быв, и образом обретеся якоже человек: смирил Себе, послушлив быв даже до смерти, смерти же крестныя. Темже и Бог Его превознесе и дарова Ему имя, еже паче всякого имене, да о имени Иисусове всяко колено поклонится небесных и земных и преисподних (Флп. 2: 5—10).

При чтении сих апостольских слов являются три мысли:

1. Восхищающие незаконно царскую или другую какую-либо власть, по слову святителя Златоуста, боятся являться перед подчиненными просто и в смиренном виде, а всячески стараются поддержать свое могущество властительским, гордым и жестоким обращением, опасаясь потерять свое владычество. А законно и правильно получившие начальство и власть нисколько не боятся обращаться с подчиненными просто, кротко и смиренно, потому что и великих людей простота и смирение не только не унижают, но, напротив, очень возвышают и возвеличивают.

2. Если дело искупления рода человеческого совершено было послушанием до смерти Отцу воплотившегося Сына Божия, то и всякая поручаемая должность есть ни что иное, как послушание Богу, потому что различные роды правлений разделяются от Духа Святаго, как свидетельствует апостол (1 Кор. 12: 28).

Послушание и земному высшему начальству важно, так как чрез оное назначаются различные должности; послушание это начальническое, хотя, по-видимому, дается не до смерти, но если кто возмалодушествует при каких-либо столкновениях, то нередко некоторых почти приближает к смерти.

3. Что распеншемуся за нас и воскресшему Господу Иисусу поклонится всяко колено небесных и земных, это понятно, как и церковная песнь провозглашает: «Воскресение Твое, Христе Спасе, Ангели поют на небесех, и нас на земли сподоби чистым сердцем Тебе славити». Но как поклоняется Господу колено преисподних? Тем, что они невольно покоряются Ему, так как воскресший Господь чрез крестную Свою смерть попрал всю силу вражию, сокрушив врата медные и вереи ада железные сломив. Но под сим еще разумеется и изведение из ада воскресшим Господом держимых тамо душ, каковое изведение торжественно описывает святой Иоанн Дамаскин так: «Ныне вся исполнишася света, небо и земля и преисподняя: да празднует убо вся тварь востание Христово... Днесь Владыка плени ада, воздвигнувый юзники, яже от века имяше, люте одержимыя... Безмерное Твое благоутробие, адовыми узами содержимии зряще, к свету идяху, Христе, веселыми ногами, Пасху хваляще вечную».

Вот, что пришло мне в голову при поздравлении вас, то вам и написал.

 

11. Совет об уклонении от разделений

Сестры о Господе и матери!

Поздравляю вас со всеобщим праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа. Сердечно желаю всем вам встретить и провести великое христианское сие торжество в радости и утешении духовном. Что бы вам полезное сказать в праздник сей? Повторяю вам исходные слова Рождшагося от Девы Спасителя нашего к Своим ученикам: Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не якоже мир дает, Аз даю вам (Ин. 14: 27). И паки: Заповедь новую даю вам, да любите друг друга: якоже возлюбих вы, да и вы любите себе. О сем разумеют вcu, яко Мои ученицы есте, аще любовь имате между собою (Ин. 13: 34—35). Приложу к сему и апостольские слова. Святой Иоанн Богослов пишет: Аще кто речет, яко люблю Бога, а брата своего ненавидит, ложь есть (1 Ин. 4: 20). И святой апостол Павел говорит: Мир имейте и святыню со всеми, ихже кроме никтоже узрит Господа (Евр. 12: 14). И паки: Возвестися бо ми о вас, братие... яко рвения в вас суть. Глаголю же се, яко кийждо вас глаголет: аз убо есмь Павлов, аз же Аполлосов, аз же Кифин, аз же Христов. Еда разделися Христос? Еда Павел распятся по вас? Или во имя Павлово крестистеся! (1 Кор. 1: 11—13). Этими словами апостол Павел упрекает как тех, которые отвергают духовное отношение к наставникам, и прямо хотят относиться ко Христу, так и тех, которые при духовном отношении делятся на партии, нарушая этим взаимный мир, единодушие и единомыслие, заповеданное Самим Господом и апостолами, которые, устраняя взаимное роптание, как делящихся, так и не делящихся, и предотвращая происходящий от сего общий душевный вред, увещавают всех к взаимной любви. Святой Иаков, брат Божий, пишет: Не воздыхайте друг на друга, братие, да не осуждени будете (Иак. 5: 9). И паки: Не оклеветайте друг друга, братие: оклеветаяй бо брата или осуждаяй брата своего, оклеветает закон и осуждает закон (Иак. 4: 11). И паки: Аще же зависть горьку имате и рвение в сердцах ваших, не хвалитеся, ни лжите на истину. Несть сия премудрость свыше низходящи, но земна, душевна, бесовска. Идеже бо зависть и рвение, ту нестроение и всяка зла вещь (Иак. 3: 14—16). И святой апостол Павел глаголет: весь закон во единем словеси исполняется, во еже: возлюбиши ближняго твоего якоже себе. Аще же друг друга угрызаете и снедаете, блюдитеся, да не друг от друга истреблени будете (Гал. 5: 14—15). Облецытеся убо якоже избранныи Божии, святи и возлюбленны, во утробы щедрот, благость, смиренномудрие, кротость и долготерпение: приемлюще друг друга и прощающе себе, аще кто на кого имать поречение: якоже и Христос простил есть вам, тако и вы (Кол. 3: 12—13). И паки: Аще живем духом, духом и да ходим. Не бываим тщеславии, друг друга раздражающе, друг другу завидяще. Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 5: 25; 6: 2).

Возлюбленные о Господе сестры и матери! Если вы постараетесь исполнять закон Христов так, как означено, тогда вы будете достойными пред Богом чадами, которых и аз, грешный, буду просить, чтобы вы помолились обо мне, недостойном, да вашими молитвами Господь помилует и меня, и простит мою грешность и нерадение об исправлении себя при научении других, как обличает апостол: научая убо инаго, себе ли не учиши? (Рим. 2: 21).

 

12. О необходимых признаках духовной жизни

Сестры о Господе, и матери, и чада духовные!

Христос воскресе!

Поздравляю вас со всерадостным праздником Воскресения Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа. Сердечно желаю вам встретить и провести сие великое христианское торжество в мире и утешении духовном.

Хотя я сам слабо и во всем неисправно живу, но привык других учить. Оттого, как бы невольно, понуждаюсь сказать вам в праздник сей что-либо душеполезное и спасительное, хотя сам того и не исполняю делом.

Светлый праздник Воскресения Христова из всех духовных праздников называется Торжеством торжеств. Посему праздновать его и торжествовать следует нам не плотски, а духовно. Святой апостол Павел пишет: Аще живем духом, духом и да ходим. Не бываим тщеславии, друг друга раздражающе, друг другу завидяще (Гал. 5: 25—26). И паки: духом ходите и похоти плотския не совершайте (Гал. 5: 16). И паки: вы духовнии исправляйте таковаго духом кротости: блюдый себе, да не и ты искушен будеши (Гал. 6: 1).

Апостольские сии слова ясно показывают нам, что значит духовно жить, и как духовно праздновать христианские праздники, то есть должно и всегда, а особенно в эти дни, иметь ко всем кротость, никого не раздражать, никому не завидовать и не исполнять похотей плоти, которая прежде всего искушает человека чревоугодием, а затем и другими страстьми.

Но это еще не все высказано, что необходимо для духовной жизни. Апостол, как основание спасения и как главную потребность, выставляет добродетель смирения и послушания, глаголя сице: Сие бо да мудрствуется в вас, еже и во Христе Иисусе: Иже во образе Божий сый... смирил Себе, послушлив быв даже до смерти, смерти же крестныя (Флп. 2: 5—8).

Ежели воплотившийся нашего ради спасения Сын Божий имел крайнее смирение и послушание до смерти, то кольми паче нам, непотребным и грешным рабам Его, хотящим наследовать спасение, всячески должно заботиться о сих главных добродетелях, то есть о смирении и послушании, где нет нарушения какой-либо заповеди Божией.

Вот, что пришло мне в слабую и омраченную мою голову, то и предлагаю любви вашей в сей великий и всерадостный праздник для утешения и назидания вашего, заключая грешное мое слово глаголом Самого Господа: в терпении вашем стяжите душы ваши (Лк. 21: 19). Аминь.

 

13. Об унынии, забвении и неведении, как врагах нашего спасения

Сестры о Господе и матери!

Вот, милостью Божией и еще сподобляемся мы встретить праздник Рождества во плоти Господа нашего Иисуса Христа. Поздравляю вас с сим знаменательным и всерадостным и всеобщим христианским торжеством, и сердечно желаю вам провести оное в мире и радости и утешении духовном. По обычаю своему желал бы сказать вам нечто в пользу душевную и теперь, как и прежде.

Слышим, поется в песнях церковных: «Христос сниде, сокрушая и разоряя силу вражию». Как Родивыйся от Девы попрал и сокрушил всю силу вражию, об этом теперь говорить не будем; а скажем только о некоторых силах вражиих, как они борют подвижников и подвижниц Христовых, и как и чем с помощью Христовой отражаются и побеждаются.

Преподобный Марк Подвижник выставляет три особенные силы вражии, которые, подобно трем великим исполинам, ратуют как живущих в монастырях, так равно и всех, хотящих приближитися к Богу. Эти три исполина суть: уныние, забвение и неведение, а по другим отцам — невежество и неразумие, которые предъидут всем другим страстям и пролагают удобный путь темному полчищу оных.

Бывает, что часто мы не знаем, что нам делать, а если знаем, то часто забываем нужное и полезное для нас; а если помним, то часто от уныния ленимся исполнять должное и, таким образом, путаемся в сетях вражиих. И наоборот: унывает человек, и от уныния ленится исполнять свои обязанности; от такового уныния и разленения нередко предается он забвению, а находясь в забвении и самозабвении, человек иногда предается такому невежеству, что после, когда опомнится, сам стыдится своих невежественных и неприличных действий и неразумных и безрассудных слов.

Чтобы оградить человека от нападений трех означенных исполинов, преподобный Марк предлагает три средства:

1) ведение, получаемое от чтения Божественных и духовных книг, от слышания слова Божия и от вопрошения опытных;

2) благое памятование: памятование Бога и Его вездеприсутствия, по сказанному в слове Божием: очи Господни тмами тем крат светлейшии солнца суть, презирающии вся пути человеческия и разсматривающии в тайных местех (Сир. 23: 27); памятование Божественных Его заповедей и всего того, что, по слову апостола, честно, прелюбезно и достохвально, и особенно памятование четырех последних — смерти, суда Божия, ада и Царствия Небесного, по сказанному: поминай последняя твоя, и во веки не согрешиши (Сир. 7: 39); 3) прилежное исполнение своих обязанностей относительно того, чтобы удерживать тело свое от излишнего сна, чрево от излишней пищи и пития, язык от празднословия и осуждения, ум от помыслов и попечений суетных, а сердце от похотей лукавых, чему содействует прежде всего трезвенное внимание и смиренное исполнение молитвенного правила, как церковного, так и келейного, и особенно частое с благоговением произношение молитвы Иисусовой, которую неопытным и начинающим должно первоначально иметь устную, как предписывает святой апостол Павел: Тем убо приносим жертву хваления выну Богу, сиречь плод устен исповедающихся имени Его (Евр. 13: 15).

Родивыйся от Девы и пришествием Своим сокрушивый всю силу вражию, ходатайством Пречистыя Своея Матери и всех благоугодивших Ему и за молитвы почивших отцов наших, да поможет нам противуратовати, елико возможно, трем сим сильным исполинам, то есть: унынию, забвению и неразумию.

Так как я сам присно содержим есмь сими страстями, то и рассудил поделиться с вами беседой о них, по старинной пословице: «Чем богат, тем и рад».

 

14. Об удалении взаимной ненависти и о приобретении любви

Сестры о Господе и матери!

Приветствую всех вас всерадостным приветствием: Христос воскресе!

Вот всеблагий Господь и опять сподобил нас дождаться светоносного праздника, Его Светлого Воскресения.

Поздравляю вас с сим великим, знаменательным и всерадостным христианским торжеством и сердечно желаю всем вам встретить оное и провести в мире, и утешении, и радовании духовном. По обычаю своему желал бы я по поводу знаменательного торжества сего сказать вам нечто душеполезное и спасительное.

Слыша многократно повторяемые слова в Пасхальной стихире: «и ненавидящим нас, простим вся Воскресением», постараемся не только прощать, но вместе и сами ни к кому не иметь ненависти. Нет выше добродетели, как любовь; и нет хуже порока и страсти, как ненависть, которая не внимающим себе кажется маловажной, а по духовному значению уподобляется убийству (см. 1 Ин. 3: 15). Любящих любят и языческие народы, как свидетельствует Сам Господь, а христианам Он предписывает заповеди большие и совершеннейшие, глаголя: любите враги вашя, благословите кленущыя вы, добро творите ненавидящым вас и молитеся за творящих вам напасть и изгонящыя вы... Будите убо милосерди, якоже и Отец ваш милосерд есть... солнцем Своим сияет на злыя и благия и дождит на праведныя и на неправедныя (Мф. 5: 44—45; Лк. 6: 36).

Милость и снисхождение к ближним и прощение их недостатков есть кратчайший путь ко спасению. Сказано во Святом Евангелии: И не судите, и не судят вам: и не осуждайте, да не осуждени будете; отпущайте, и отпустят вам (Лк. 6: 37); милости хощу, а не жертвы (Мф. 9: 13). И паки: милуяй же помилован будет (Притч. 17: 5). Древние христиане, по великой ревности духовной, много подвизались в посте, и во Всенощных бдениях, и упражнялись в продолжительном псалмопении и молитвах. Мы же, в настоящее время, по слабости нашей и нерадению, чужды сих добродетелей. По крайней мере позаботимся об исполнении самого необходимого, что заповедует нам апостол, глаголя: Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6: 2). Но исполнение этой заповеди и совершение этой добродетели невозможно без смирения и терпения, потому что смирение подает крепость во всякой добродетели, а без терпения не совершается никакое доброе дело. По свидетельству преподобных Каллиста и Игнатия, любовь, и милость, и смирение отличаются одними только наименованиями, а силу и действие имеют одинаковые. Любовь и милость не могут быть без смирения, а смирение не может быть без милости и любви. Добродетели сии суть непобедимые оружия на диавола, на которые он и все множество бесов даже взирать не могут. Вооружим себя этою троицею добродетелей, да приблизимся к Богу, и получим милость вечную от воскресшаго Господа, Емуже подобает слава и держава, честь и поклонение со безначальным Его Отцем и с Пресвятым Духом во веки веков. Аминь.

 

15. О том, что и грешникам смиряющимся должно радоваться в праздник Воскресения Христа

Христос воскресе!

Утешаяй смиренныя Господь, да утешит и вас утешением духовным в светлый праздник Воскресения Своего!

По немощи и недосугу в нынешнем году не собирался я вам писать поздравление с сим всерадостным праздником. Но мне пришли на мысль утешительные слова святого Златоуста, читаемые на Пасхальной утрени: «Постившиися и не постившиися возвеселитеся днесь; воздержницы и ленивии день почтите». И как я принадлежу к числу последних, то и пришло мне желание побеседовать с подобными мне, как и почему мы, слабые и невоздержные, вместе с постниками и воздержниками можем разделять общую радость и веселие светлого сего христианского торжества.

Во-первых, потому, что Сын Божий сходил с небес для спасения грешных и многого от нас не требует, а только искреннего покаяния, как Сам глаголет во Святом Евангелии: не приидох бо призвати праведники, но грешники на покаяние (Мф. 9: 13). И паки: радость будет на небеси о единем грешнице кающемся, нежели о девятидесятых и девяти праведник, иже не требуют покаяния (Лк. 15: 7).

Во-вторых, потому, что никакая добродетель так не приятна Богу как смирение. А смиряться удобнее неисправному подвижнику, нежели строгому и исправному, чему ясный пример мытаря и фарисея. Правда, что не все строгие подвижники подражают фарисею. Благоразумные из них и смиренные занимают у Бога первое место; а уже позади их стоят слабые, кающиеся и смиряющиеся. Но обносится мудрое слово: хоть сзади, да в том же стаде, о котором Пастыреначальник и Спас душ наших глаголет: Не бойся, малое стадо: яко благоизволи Отец ваш (Небесный) даты вам Царство (Лк. 12: 32).

Как слабые, так и строгие подвижники всегда должны испытывать себя тщательно, есть ли в нас залог истинного смирения. Святой Иоанн Лествичник пишет: «иное есть возноситься, иное — не возноситься, а иное — смиряться. Первый судит весь день; второй, хотя не судит, но и себя не осуждает; третий, будучи не осужден, всегда сам себя осуждает» (Степ. 25, отд. 19). Слова Лествичника ясно показывают, что если мы дозволяем себе судить других, то настоящего смирения в нас нет. Залог истинного смирения обозначается самоуничижением и самоукорением, без которого, по слову святого аввы Дорофея, трудно устоять человеку на пути благочестия.

Нас ради распеншийся и в третий день воскресший Сын Божий, наш Иисус Христос, да помилует всех нас.

 

16. Об искоренении зависти

Сестры о Господе, и матери, и чада духовные!

Великим милосердием Божиим опять мы дожили до праздника Рождества Христова. Поздравляю вас с сим всерадостным христианским торжеством и сердечно желаю вам встретить и провести великий праздник сей, равно и наступающий Новый год в мире и утешении духовном.

Желал бы я, по случаю сего знаменательного праздника, сказать вам нечто душеполезное. Побеседуем о зависти, насколько страсть сия зловредна и душевредна. Дряхлый семидесятилетний старик царь Ирод, услышав, что родился Христос, новый царь Израильский, уязвился завистью, которая настолько ослепила и ожесточила его сердце, что он решился избить в Вифлеемской области до 14000 младенцев, чтобы вместе с ними погубить и родившегося Христа.

Состарившийся Ирод, ослепленный страстью зависти, не мог рассудить, что ему немного жить, а родившемуся младенцу Христу, чтобы наследовать царство, надобно было сначала прийти в возраст и возмужать, так как не было примера, чтобы только что родившиеся младенцы восхищали чье-либо царство. Но завистливый Ирод Христа не убил, а душу свою навеки погубил, и избиенные им младенцы вечно будут блаженствовать в селениях праведных с мучениками, а он должен вечно мучиться в геенне.

Слыша все это, постараемся всячески противиться зависти и истреблять сию страсть в самом ее начале, потому что в крайней степени побежденные завистью поступают в делах своих почти подобно Ироду, и если бы они были цари, то простирали бы злобу свою до убийства многих.

Повторяю, сестры о Господе и матери и чада духовные, позаботимся не презирать сказанного о зависти, столь зловредной и душевредной и пагубной, и понудим себя иметь ко всем любовь и благорасположение и доброжелательство ко всем любящим и не любящим вас, благосклонным и неблагосклонным, благоприветливым и неблагоприветливым. Не вотще сказано в слове Божием: Бог любы есть, и пребывали в любви в Бозе пребывает, и Бог в нем пребывает (1 Ин. 4: 16). Аминь.

 

17. Чтобы прославиться со Христом, необходимо и пострадать с ним

Христос воскресе!

Сестры о Господе и матери!

И паки Всеблагий Бог сподобил нас достигнуть всерадостного праздника Светлого Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Сердечно желаю всем вам встретить и провести великое сие христианское торжество в мире и радости и утешении духовном. О, дабы Всеблагий Господь сподобил нас, недостойных, так же радостно встретить и всеобщее страшное Воскресение, по сказанному от апостола: Сие бо вам глаголем словом Господним, яко мы живущии, вставшии в пришествие Господне, не имамы предварити умерших; яко Сам Господь в повелении, во гласе Архангелов и в трубе Божии снидет с небесе, и мертвии о Христе воскреснут первее: потом же мы живущии оставшии купно с ними восхищени будем на облацех в сретение Господне на воздусе, и тако всегда с Господем будем (1 Фес. 4: 15—17). Что же будет с теми, которые тогда не будут восхищени... на облацех? Ради всерадостного праздника умолчим о сем. А для пользы душевной рассмотрим пророческое псаломское слово: Ныне воскресну, глаголет Господь, положуся во спасение, не обинюся о нем (Пс. 11: 6). Что значат слова Господни: положуся во спасение, не обинюся о нем? Означают то, что человеколюбивый Господь наш прежде воскресения Своего, не обинуяся волею, претерпел распятие и смерть на кресте ради нашего спасения, а прежде крестной смерти претерпел оплевания и заушения и всякий вид поругания и уничижения, по сказанному: Иже вместо предлежащия Ему радости претерпе крест, о срамоте нерадив, одесную же престола Божия седе (Евр. 12: 2). Что же скажем мы о себе, также желающие быть одесную престола Божия во второе пришествие Христово? Не обинуемся ли мы о своем спасении, не перенося иногда не только заплевания и заушения, но и малого укорительного слова и малого досаждения нам? Как же и чрез что надеемся быть одесную Распеншагося за нас волею и всякое уничижение Претерпевшаго за спасение наше, когда апостол говорит: аще... с Ним страждем, да и с Ним прославимся! (Рим. 8: 17)

Если у нас найдутся подобные мне немощные и неисправные, по крайней мере, зазрим себя в своей немощи и неисправности, не оставляя в Светлый Праздник радоваться о том, что имеем Всеблагого Господа, пришедшего призвать грешныя на покаяние, и готового всегда принять искренно кающегося и нелицемерно смиряющегося, имея притом твердое намерение держаться со смирением хотя последних средств спасения, по слову Самого Господа: И не судите, и не судят вам: и не осуждайте, да не осуждены будете: отпущайте, и отпустят вам (Лк. 6: 37). Еже буди всем нам получити милостию Распеншагося за нас и днесь Воскресшаго.

 

18. Объяснение кондака Рождества Христова

Сестры о Господе и матери!

По принятому обычаю, поздравляю вас со всерадостным праздником Рождества Христова.

В этот праздник часто повторяется знаменательная церковная песнь: «Дева днесь Пресущественнаго раждает, и земля вертеп Неприступному приносит, Ангели с пастырьми славословят, волсви же со звездою путешествуют, нас бо ради родися Отроча Младо, Превечный Бог».

Все мы многократно слышим эту церковную песнь, но все ли хорошо понимаем великий смысл и значение оной?

«Дева днесь Пресущественнаго раждает». Девство имеет великое значение пред Богом. Святая Дева паче естества сподобилась быть Матерью Пресущественнаго Сына Божия и, оставаясь всегда Девою, называется Пресвятою. Впрочем, не всякое девство хорошо и похвально, как Сам Господь объявил во Евангелии о десяти девах: пять же бе от них мудры и пять юродивы (Мф. 25: 2), то есть девы неразумные, которые соблюдали только наружное девство, а внутренно осквернялись нечистыми помышлениями, также побеждены были и другими страстями — сребролюбием и тщеславием, завистью и ненавистью, гневом и памятозлобием, и вообще невоздержанием, как объясняют преподобные Симеон Новый Богослов и Марк Подвижник. Поэтому Господь и упрекает таковых в Евангелии: Аминь глаголю вам, яко мытари и любодейцы, кающиеся, варяют вы в Царствии Божии (Мф. 21: 31); мнящиеся же быти сынове... царствия изгнани будут во тму кромешнюю (Мф. 8: 12).

«И земля вертеп Неприступному приносит». Слова эти показывают, во-первых, как бедно приношение человеческое Богу; во-вторых, что для Смирившагося волею до рабияго зрака приятнее жилища и помещения простые и смиренные и, напротив, неугодны и неприятны Ему здания роскошные, воздвигаемые человеческим тщеславием.

«Ангели с пастырьми славословят». За что такой чести и славы сподобились простые пастыри? За свое простосердечие и за простой образ их жизни, которую святой Иоанн Златоуст по суровости и лишениям уподобляет житию Предтечи. Ели они только один хлеб; и пили из источников воду, где приходилось. А сказано в псалмах: От потока на пути пиет, сего ради вознесет главу (Пс. 109: 7). Кто же питается роскошными снедями и пьет дорогие пития, того мысль не может возноситься горе, а бродит и пресмыкается долу по земле. Сказано еще в Евангелии о пастырях, что они беху... бдяще и стрегуще стражу нощную о стаде своем (Лк. 2: 8). В полунощи пастыри бдели, и когда родился Христос, явились им Ангелы и пред ними в воздушном пространстве славословили Господа: Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение (Лк. 2: 14). Не могли же Ангелы славословить Господа перед спящими и сонливыми!

«Волсви же со звездою путешествуют». Волхвы, то есть восточные мудрецы, занимавшиеся астрономией, когда увидели необыкновенную звезду, то пришли во Иерусалим поклониться рождшемуся Христу, так как слышали от учителя своего Валаама пророчество, что возсияет звезда от Иакова (Числ. 24: 17). Вот и мудрецы, только мудрецы древние, рассматривая звезды небесные, познавали Бога, по сказанному: Небеса поведают славу Божию (Пс. 18: 1); а мудрецы настоящего времени, рассматривая и исследуя видимый мир, большей частью делаются безбожниками.

«Нас бо ради родися Отроча Младо, Превечный Бог». Думаю, что слова эти для всех ясны и понятны.

К сказанному же прибавлю только то, что хотя учитель волхвов Валаам был пророк храмлющий, и интереса ради учил Валака положити соблазн пред сынми Израилевыми (Откр. 2: 14), но ученики его, волхвы, оказались людьми богомудрыми, подобно тому как и пророку Самуилу не повредило, что он был учеником священника Илия, который слабо обращался со своими детьми.

Так и вы, сестры и матери, старайтесь подражать сим богомудрым ученикам. Если ваши наставники сами слабы и неисправны, и слабо обращаются с духовными своими детьми, то вы старайтесь быть тверды, имейте страх Божий и храните совесть свою во всех делах ваших и поступках, более же всего смиряйтесь. Тогда, несомненно, получите великую милость Божию, по неизреченному человеколюбию и милосердию нас ради Вочеловечшагося Сына Божия. Аминь.

 

19. О разумном пении Богу. Объяснение трех церковных песней

Христос воскресе!

Сестры о Господе и матери!

Усердно и благожелательно поздравив вас со всерадостным праздником Светлого Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, по обычаю своему, предлагаю вам на рассмотрение, ради всерадостного торжества и в честь Святой Троицы, три церковные песни, смысл которых не для всех ясен.

1) «Речи пророков и гадания воплощение проявиша от Девы Твое, Христе, сияние блистания Твоего во свете языков изыдет, и возгласит Тебе бездна с веселием: силе Твоей слава, Человеколюбче» (глас 1-й, песнь 4).

Начальные слова песни этой, думаю, для всех удобопонятны. Поэтому объясним, что значат последующие слова: «сияние блистания Твоего во свете языков изыдет». Слова сии означают, что Светлое Воскресение Христово озарило светом веры языческие народы к принятию христианства. «И возгласит Тебе бездна с веселием: силе Твоей слава, Человеколюбче». Не бездна слова сии возглашала, когда Воскресший Господь сошел во ад и сиянием Божества озарил заклепы вечные, но в бездне содержимые души, и из нее изводимые, благодарно и радостно взывали: «силе Твоей слава, Человеколюбче». Так и святой Иоанн Дамаскин возглашает в Пасхальных песнях: «Безмерное Твое благоутробие адовыми узами содержимии зряще, к свету идяху, Христе, веселыми ногами, Пасху хваляще вечную» (Пасхальный канон, песнь 5). Может быть, при сем кто-либо из неведущих спросит: «Все ли души, содержимые во аде, Воскресший Господь извел в рай?» В Синаксаре Пасхи сказано, что не все изведены Им, а только уверовавшие в пришествие Его.

2) «Елицы древних изрешихомся сетей, брашен львов сотренных членовными, радуимся и расширим уста, слово плетуще от словес сладкопения, имже к нам наслаждается дарований» (глас 2-й, песнь 3).

Смысл этой не совсем понятной церковной песни следующий: мы, разрешенные и избавленные от древних сетей, чтобы более не быть снедью или брашном мысленных львов, которым теперь сокрушены зубы, радуемся и расширим уста, возглашая Богу Слову песнь от словес сладкопения, которое Ему от нас приятнее даров.

3) «Любити убо нам, яко безбедное страхом удобее молчание, любовию же Дево песни ткати спротяженно сложенныя, неудобно есть: но и Мати силу, елико есть произволение, даждь» (глас 1-й, песнь 9).

То есть нам, немощным и скудоумным, полезнее бы любить молчание, как непричастное страху, чтобы в чем-либо не погрешить, да и неудобно для нас, Дево, по любви и усердию к Тебе составлять пространные песнопения; но подай нам к сему, Матерь Божия, хотя столько силы, сколько у нас есть произволения.

Предложил вам аз, грешный, объяснение сих песнопений, побуждаемый к сему псаломскими словами: Пойте Богу нашему... пойте разумно (Пс. 46: 7—8). Объясняю простейшим, что петь разумно, во-первых, означает, чтобы понимать то, что поем или слушаем в церкви; во-вторых, петь или слушать внимательно и благоговейно. Если же мы поем или слушаем рассеянно, или еще с кем-либо разговариваем в церкви, то как будет пение наше разумно? За таковое безстрашие явно обличает нас Господь через пророка Исаию: приближаются Мне людие сии усты своими и устнами своими почитают Мя, сердце же их далече отстоит от Мене: всуе же почитают Мя (Ис. 29: 13).

Чтобы разумно приносить пение Богу нашему, потребна, кроме того, воздержная и вообще исправная жизнь. Но ради всерадостного праздника умолчим о сем, последуя примеру святителя Иоанна Златоустого, который в Слове на праздник Пасхи говорит так: «Богатии и убозии друг с другом ликуйте; воздержницы и ленивии день почтите; постившиися и не постившиися возвеселитеся днесь». Аминь.

 

20. Объяснения псалма 22

Сестры о Господе и матери!

Вот и еще милосердием и долготерпением Божиим сподобились мы дожить до всерадостного праздника Рождества Христова, с которым всех вас благожелательно поздравляю. Сердечно желаю вам встретить и провести оный во взаимном мире и утешении духовном.

По обычаю своему хочу вам предложить на рассмотрение, для пользы душевной, 22-й псалом, который всегда читается на правиле ко Святому Причащению. Псалом этот для многих довольно понятен, но не для всех. Вот мне и пришло желание написать некоторое объяснение оного для тех, которые не вполне его понимают.

Господь пасет мя, и ничтоже мя лишит. На месте злачне, тамо всели мя, на воде покойне воспита мя (ст. 1—2).

Сам Господь, как Пастырь, пасет нас, и ничего не лишил, что потребно к нашему спасению. Безсловесных овец обыкновенно пасут при воде, на местах, обильных для питания травами. И Господь пасет словесных овец Своих — вообще православных христиан — в оградах Единой Святой Соборной Своей Церкви, а монашествующих — в оградах монастырских, и обильно питает всех нас учением Божественных словес. Под «водой покойной» должно разуметь воду Святого Крещения, которою мы, будучи крещаемы в младенчестве, омываемся от прародительского греха, а если крестятся взрослые, то им прощаются и собственные их грехи.

Душу мою обрати, настави мя на стези правды, имене ради Своего (ст. 3)

С пути неправды, лжи, порока и греха обращает нас Господь Евангельскими заповедями на путь добродетели, правды и истины имене ради Своего, то есть делает все это не ради человеческих заслуг и дел, но по единому Своему благоволению, чтобы мы прославляли всесвятое имя Его.

Аще бо и пойду посреде сети смертныя, не убоюся зла, яко Ты со мною ecu: жезл Твой и палица Твоя, та мя утешиста (ст. 4)

Жезл означает Крест Христов, а палица — призывание имени Христова со знамением крестным. Если христианин, по силе заботящийся об исполнении заповедей Христовых, с верой и упованием всегда ограждает себя молитвой Иисусовой и крестным знамением, то безбоязненно и безопасно проходит не только бедственные опасные случаи в сей жизни, но по смерти и самые мытарства, как пишет о сем преподобный Иоанн Карпафийский: ратуя и поношая, с дерзостью находит враг на душу, изшедшую от тела, клеветник быв горек же и страшен о согрешенных. Но возможно есть видети тогда боголюбивую и вернейшую душу, аще и множицею уязвлена бысть грехами, неужасающуюся онаго стремлений же и прещений; но паче укрепляему о Господе, и воскриляему радостию, и дерзотвориму наставляющими ее Святыми Ангелами, и осеняему светом веры, и противоглаголющу со многим дерзновением лукавому диаволу: «Что тебе до нас, чуждый Бога? Что тебе до нас, бежателю небесных и рабе лукавый? Не имаши ты власти над нами: Христос бо Сын Божий над нами же и над всеми власть имать: Тому согрешихом, Тому и ответствовати будем, обручение имуще еже к нам милосердия и спасения, Крест Сего честный. Ты же бежи далече от нас, губителю, ничтоже тебе и рабом Христовым» («Добротолюбие», часть 4, гл. 25). Святые отцы под палицею разумеют также псалмопение и всякую другую молитву.

Уготовал ecu предо мною трапезу сопротив стужающым мне... и чаша Твоя упоявающи мя, яко державна (ст. 5).

Слова сии прямо указывают на Таинство Святого Причащения. Ежели мы с верой неосужденно причащаемся Таинства Тела и Крови Христовых, то все козни врагов наших душевных, стужающих нам, остаются недейственны и праздны. Неосужденно же причащаемся тогда, когда приступаем к Таинству сему, во-первых, с искренним и смиренным раскаянием и исповеданием грехов своих и с твердой решимостью не возвращаться к оным, а во-вторых, если приступаем без памятозлобия, примирясь в сердце со всеми, опечалившими нас.

Умастил ecu елеом главу мою (ст. 5).

Под «елеем» должно разуметь Таинство Миропомазания и Таинство Елеосвящения, а под «главой» — ум наш, который вначале получает духовное утверждение через Таинство Миропомазания.

И милость Твоя поженет мя вся дни живота моего, и еже вселитимися в дом Господень в долготу дний (ст. 6).

Милость Божия окружает и хранит христианина, по силе заботящегося об исполнении заповедей Христовых и о покаянии, не только во все дни земной жизни его, но и в самом переходе его в жизнь будущую, для водворения в небесном дому Господнем на веки вечные и нескончаемые. Еже буди всем нам получити неизреченным милосердием во убогом вертепе Рождшагося от Пресвятыя Девы Сына Божия, и в скотиих яслех Возлежавшаго, да избавит нас, грешных, от скотянаго и безсловеснаго жития и нрава. Аминь.

 

21. О зависти

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе! Христос воскресе!

Поздравляю вас со Светлым Праздником Воскресения Христова и сердечно желаю всем вам встретить и провести всерадостное сие христианское торжество в мире и радовании и утешении духовном, если кому не помешает несвойственная немощь. Вы спросите, какая же это немощь? Может быть, подумаете, что под этим разумеется неисправное проведение поста Святой Четыредесятницы. Но святой Златоуст снисходит нам в этом, говоря: «Постившиися и непостившиися возвеселитеся днесь, воздержницы и ленивии день почтите». Также, может быть подумаете, что это относится к памяти прежних согрешений, которая препятствует радости. Но и об этом он же говорит: «Никтоже да плачет прегрешений, прощение бо от гроба возсия». Итак, спросите, какая же это немощь?.. Та, несвойственная немощь, которая побудила Каина убить незлобивого Авеля, а иудеев побудила распять Христа Спасителя и Избавителя мира. Сами можете понять, что говорю вам о страсти зависти, которая, по Писанию, не весть предпочитати полезная. Страсть зависти ни в какой радостный праздник, ни при каких радостных обстоятельствах, не дает вполне порадоваться тому, кем она обладает. Всегда, как червь, точит душу и сердце его смутной печалью, потому что завистливый благополучие и успехи ближнего почитает своим несчастием, а оказываемое другим предпочтение считает для себя несправедливой обидой.

Один греческий царь пожелал узнать, кто из двух хуже, сребролюбец или завистливый, потому что оба не желают другим добра. С этой целью повелел позвать к себе сребролюбца и завистливого и говорит им: «Просите у меня, каждый из вас, что ему угодно; только знайте, что второй получит вдвое от того, что попросит первый». Сребролюбец и завистливый долго препирались, не желал каждый просить первым, чтобы после получить вдвое. Наконец, царь сказал завистливому, чтобы он просил первым. Завистливый, будучи объят недоброжелательством к ближним, вместо получения обратился к злоумышлению, и говорит царю: «Государь! Прикажи мне выколоть глаз». Удивленный царь спросил, для чего он изъявил такое желание. Завистливый отвечал: «Для того, чтобы ты, государь, приказал товарищу моему выколоть оба глаза».

Вот насколько страсть зависти зловредна и душевредна, но еще и зложелательна. Завистливый готов подвергнуть себя вреду, лишь бы только вдвое повредить ближнему. Мы здесь выставили самую сильную степень зависти. Но и она, как и все другие страсти, имеет разные размеры и степени, и потому должно стараться подавлять ее и истреблять при первом ощущении, молясь Всесильному Сердцеведцу Богу псаломскими словами: От тайных моих очисти мя, и от чуждих пощади раба Твоего (или рабу Твою) (Пс. 18: 14). Также со смирением должно исповедовать немощь эту перед духовным отцом. А третье средство — всячески стараться не говорить чего-либо противного о том человеке, которому завидуем. Употребляя эти средства, мы можем, с помощью Божией, хотя и не скоро, исцелиться от завистливой немощи.

Зависть происходит от гордости и вместе от нерадения к исполнению должного. Каин понерадел принести избранную жертву Богу. А когда Бог за такое нерадение презрел его жертву, а усердную и избранную жертву Авеля принял, тогда он, объятый завистью, решился убить, и убил праведного Авеля. Всего лучше, как сказано ранее, стараться истреблять зависть в самом начале, смиренной молитвой и смиренной исповедью и благоразумным молчанием. Кто с помощью Божией возможет истребить в себе страсть зависти, тот может надеяться победить и другие страсти, и тогда не только в Светлый Праздник Воскресения Христова и в другие христианские праздники он может радоваться радостию неизглаголанною, но и в простые дни, когда будет находиться в благом расположении духа и в благом устроении. Аминь.

А меня простите за непраздничное поздравление. Хотел я в праздник сказать вам нечто и полезное, а полезное редко сходится с приятным. Кому не понравится это поздравление, пусть оное прочтет на Фоминой неделе, и да заметит, что зависть вначале обнаруживается неуместной ревностью и соперничеством, а затем рвением с досадой и порицанием того, кому завидуем. Итак, да будем благоразумны и осторожны при первом появлении завистливого чувства, стараясь отвергать оное, прося всесильной помощи нас ради Распеншагося и в третий день Воскресшаго Христа Господа. Аминь! Аминь!

 

22. Объяснение ирмоса: «Христос раждается...»

Сестры о Господе и матери!

Милосердием и долготерпением Божиим паки сподобляемся встретить праздник Рождества Христова. Поздравляю всех вас со всерадостным сим христианским торжеством.

По обычаю своему желаю предложить на общее рассмотрение Рождественский ирмос: «Христос раждается, славите, Христос с небес, срящите. Христос на земли, возноситеся. Пойте Господеви вся земля, и веселием воспойте людие, яко прославися». Все мы поем ирмос сей, но думаю, что не все из простейших хорошо понимают смысл оного. Для них-то и желаю написать некое объяснение.

Прародителям нашим, изгнанным за преступление из рая, милосердый Господь обещал послать Избавителя, Которого древние называли Мессией и Христом. Избавителя Сего люди ожидали пять тысяч с половиной лет. И когда Он родился, Церковь торжественно побуждает всех прославлять Его: «Христос раждается, славите». А что значит: «Христос с небес, срящите»? Христами, то есть помазанниками Божиими, древние называли царей, первосвященников и пророков. Поэтому Церковь торжественно и объявляет, что родился не простой Христос, а Христос с небес, то есть Бог и Человек, как сказано в псалмах: Бог Господь, и явися нам. Благословен грядый во имя Господне (Пс. 117: 27, 26). «Христос на земли, возноситеся», то есть торжествуйте внутренно и внешне. «Пойте Господеви вся земля, и веселием воспойте людие, яко прославися». Как прославился? Только что родился Христос, и тотчас вся воинства Небесная в полуночи, ввиду бдящих пастырей, прославляет Его: Слава в вышних Богу, и на земли мир, во человецех благоволение (Лк. 2: 14). И восточные мудрецы, или волхвы, пришли из далеких стран на поклонение Рождшемуся Христу, и принесли Ему дары — злато, ливан и смирну. Прославился Христос и несказанным смирением: родился в убогом вертепе, и в пеленах положен был в скотиих яслях, будучи Единородным Сыном Божим и Богом всех.

Созерцая все это, Святая Церковь воспевает: «Странствия Владычня, и безсмертныя трапезы, во убозем вертепе высокими умы, вернии придите, насладимся, воплотившееся Слово неизреченно уведевше, Егоже величаем». Творец видимого и невидимого мира на земле явился страннником, не имея где главы подклонити, и за грехи рода человеческого принес Себя в жертву Богу и Отцу вольными страданиями и крестной смертью, и питает верных безсмертной трапезой в Таинстве Святого Причащения. Все это мы должны созерцать мыслью умов наших, возвышенной от всего земного; и тогда только достодолжно можем наслаждаться Таинствами веры и достодолжно встречать Христа и достодолжно прославлять Его. Еже буди всем нам получити неизреченным милосердием и всесильною помощию Рождшагося Христа Господа. Аминь.

 

23. Недостаточно знать заповеди, надо исполнять их

Сестры о Господе и матери!

Поздравляю вас со всерадостным праздником Воскресения Христова и приветствую радостным христианским приветствием: Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

По обычаю своему, ради такого всерадостного торжества желал бы сказать вам нечто в назидание и утешение. Но помысл толкует мне, что теперь все сами многое знают, а только мало из нас таких, которые бы произволяли делом исполнять то, что знают. Знаем и часто слышим повторяемое апостольское слово: понеже с Ним, то есть со Христом, страждем, да и с Ним прославимся (Рим. 8: 17). Славы и прославления со Христом все мы желаем, но примеру Христову не все последуем. Христос за наши грехи претерпел заплевания и заушения и всякий вид поругания и уничижения, а мы и за свои грехи ничего подобного понести не хотим. Нередко даже поносим и уничижаем тех, которые нам досадили, или оскорбили нас, а иногда готовы бы были и плевать на них, если бы это было возможно. Знаем, что гнев... правды Божия не соделовает (Иак. 1: 20), а не перестаем гневаться. Знаем, что осуждение есть тяжкий грех, и погубило фарисея при многих добродетелях, но не перестаем осуждать. Знаем, что зависть, предающихся оной, уподобляет Каину, но не перестаем завидовать. Знаем, что прошение обид другим ходатайствует и о нашем прощении пред Богом по Евангельскому слову: отпущайте, и отпустят вам (Лк. 6: 37), но не заботимся о таковом прощении, а скорее злопамятствуем. Что же нам делать в таком горьком нашем положении? Остается одно, — подражать Евангельскому мытарю, которого искреннее сознание и смиренное мудрование и смиренная молитва оправдали пред Богом.

Впрочем, сестры и матери, прошу простить меня за такое объяснение, которое не совсем благовременно и уместно. Святой пророк Давид ради такого торжества побуждает всех к одной радости и веселию духовному: Сей день, егоже сотвори Господь, возрадуемся и возвеселимся в онъ (Пс. 117: 24). Также святой Златоуст увещавает в день сей и неисправных, и грешных оставить сетование о грехах и вполне предаться радости. «Никтоже, — говорит он, — да плачет прегрешений, прощение бо от гроба возсия: никтоже да рыдает убожества, явибося общее царство. Воздержницы и ленивии день почтите: постившийся и непостившиися возвеселитеся днесь».

Господи Иисусе Христе, Боже наш, нас ради пострадавый и воскресый! По неизреченному милосердию Твоему не лиши нас и во время всеобщего воскресения радости Твоей вечной и нескончаемой, идеже присещает свет Лица Твоего, яко Твоя есть держава, честь и поклонение со Безначальным Твоим Отцом и Пресвятым Духом, во веки. Аминь.

 

24. Объяснение рождественского ирмоса: «Таинство странное...»

Сестры о Господе и матери!

Паки и паки сподобляемся милосердием и долготерпением Божиим встретить всерадостный праздник Рождества по плоти Господа нашего Иисуса Христа. Поздравляю вас с сим всерадостным христианским торжеством и сердечно желаю всем вам провести оное в мире и утешении духовном.

По обычаю своему предлагаю вам на рассмотрение Рождественский ирмос: «Таинство странное вижу и преславное: небо, вертеп: престол Херувимский — Деву: ясли — вместилище, в нихже возлеже невместимый Христос Бог, Егоже воспевающе величаем».

Для понимающих и разумевающих смысл этого ирмоса весьма ясен и удобопонятен. А люди простейшие и малокнижные не все вполне могут понимать значение сего ирмоса и требуют объяснения.

«Небо, вертеп». Воистину чудо преславное слышать, что вертеп, который обыкновенно бывает жилищем разбойников, сделался небом. «Небо, вертеп», потому что в вертепе этом вселился Бог, а где Бог, там и небо. И христианские души, пока добровольно предаются страстям — славолюбию, сребролюбию, гневу, зависти, ненависти, памятозлобию, мщению и подобному сему, бывают вертепом мысленных разбойников — бесов. А когда принесут смиренное и искреннее покаяние и будут проводить жизнь благочестивую, согласно заповедям Божиим, понуждая себя к смирению, кротости и любви, тогда бывают как бы другое небо, потому что вселяется в них благодать Божия или и Сам Бог благодатью Своею, по сказанному: вселюся в них и похожду, и буду им Бог, и тии будут Мне людие (2 Кор. 6: 16).

«Престол Херувимский — Дева». Потому что носимый Херувимами и певаемый от Серафим теперь носится на руках Девы, от Нея рожденный Богочеловек. За что такой чести сподобилась Дева Сия? Во-первых, за совершенное целомудрие и чистейшее девство. Многие девы имеют и хранят только телесное девство, в душе же не девы. А Дева Богородица была девой по телу и душе в чистейшем совершенстве, и потому называется Пречистой и Пресвятой Девой. Во-вторых, за глубочайшее Свое смирение Пресвятая Дева, когда прочитала в книге пророка Исаии: Се, Дева во чреве зачнет и родит Сына, и наречеши имя Ему Еммануил (Ис. 7: 14), то возымела сильнейшее желание быть рабой Сей Девы, чтобы сподобиться хоть послужить Ей, и за такое глубокое смирение сподобилась быть Сама Богоматерью. Но и тогда не превознеслась мыслью, когда услышала о сем благовествование Ангела, а смиренно отвечала: Се, Раба Господня: буди Мне по глаголу твоему (Лк. 1: 38). Напротив, люди гордые, всеми мерами гоняясь за славой и честью, не сподобляются получить оных, потому что Господь гордым противится, и только смиренным... дает благодать Свою (Иак. 4: 6).

«Ясли, вместилище, в нихже возлеже невместимый Христос Бог». Опять странное и предивное чудо — слышать, что невместимый небесами Бог возлежит и вмещается в скотских яслях. Сказано, что это таинство. Христианские души, пока добровольно предаются сластолюбию и другим телесным страстям, бывают подобны скотским яслям, заботятся только о корме и питании и ином телесном угождении; а когда обратятся к Богу с искренним покаянием и будут заботиться о воздержании и проводить жизнь благочестивую, тогда уподобляются небесному вместилищу, в котором обитает невместимый небесами Христос Бог.

«Егоже воспевающе величаем». Принося славословие Рождшемуся от Девы в песнех церковных и пениих духовных, мы и вне церкви должны непрестанно хвалить Его, и прославлять, и воздавать Ему благодарение за неизреченное милосердие к нам, грешным, искупленным честной Его Кровью, и получившим чрез сие обетование жизни вечной, блаженной, и нескончаемой. Аминь.

 

25. Объяснение пасхального ирмоса: «Воскресения день...»

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

По принятому всеми обычаю, поздравляю вас со всерадостным праздником Воскресения Христова, а по своему обыкновению предлагаю вам для пользы душевной рассмотрение Пасхального ирмоса: «Воскресения день, просветимся, людие: Пасха, Господня Пасха! От смерти бо к жизни и от земли к небеси, Христос Бог нас преведе, победную поющия».

Люди книжные и разумевающие, без сомнения, вполне понимают смысл и значение ирмоса сего; простейшие же требуют некоего объяснения.

«Воскресения день, просветимся, людие». То есть просветлим ум и мысль нашу от мрака попечений житейских, и особенно от мрака греховного, чтобы достодолжно понять значение праздника Пасхи Христовой и достодолжно праздновать знаменательный для всех христиан день сей. Слово «пасха» значит переведение, переход.

Празднование ветхозаветной Пасхи означало переведение Моисеем израильтян через Чермное море, и избавление их от тяжкой египетской работы фараону. Празднование же новозаветной Пасхи христианской означает избавление нас Спасителем нашим Господом Иисусом Христом от тяжкой работы мысленному фараону, то есть диаволу, и переведение нас от смерти к жизни и от земли к небеси.

Велика и несказанна была радость изведенных Господом душ из ада, испытавших многолетнее тяжкое заключение во мраке преисподнем, как описывает это святой Иоанн Дамаскин в Пасхальном тропаре 5-й песни: «Безмерное Твое благоутробие адовыми узами содержимии зряще, к свету идяху, Христе, веселыми ногами, Пасху хваляще вечную». Не менее, а может быть еще и более, бывает радость душе христианской, сподобляющейся взыти в горние обители, и вкусить тамошнего блаженного наслаждения. Словом этого выразить невозможно, как свидетельствует святой апостол: ихже око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящым Его (1 Кор. 2: 9).

В конце ирмоса не просто сказано: «Христос Бог нас преведе... от земли к небеси..» но, «преведе, победную поющия». Что значат эти слова? Как по воскресении Своем Христос Господь не все души извел из ада в рай, а только веровавшие и уверовавшие в пришествие Его, так и ныне не все души христианские возводит Господь на небо, а только достодолжно поющие победную песнь Христову. А песнь сию могут достодолжно возносить только правоверуюшие, и благочестиво живущие, а также и искренно кающиеся, потому что «не красна похвала в устах нечестивых», как сказано в одном каноне Божией Матери.

Поэтому, если мы не можем, по немощи, жить благочестиво, как должно, то, по крайней мере, позаботимся и постараемся всегда приносить искреннее и смиренное раскаяние в своей неисправности и благодарение волею за спасение грешных Распеншемуся и тридневно Воскресшему Господу нашему Иисусу Христу со Безначальным Его Отцем и Пресвятым Духом. Аминь.

 

26. Объяснение ирмоса: «Жезл из корене Иессеова...»

Сестры о Господе и матери!

Долготерпением Божиим сподобляемся паки и паки встретить праздник Рождества по плоти Господа нашего Иисуса Христа.

Поздравляю всех вас с сим всерадостным христианским торжеством и, по обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение Рождественский ирмос:

«Жезл из корене Иессеова, и цвет от него Христе, от Девы прозябл еси, из горы Хвальный, приосененныя чащи, пришел еси воплощся, от Неискусомужныя Невещественный и Боже. Слава силе Твоей, Господи».

Думаю, что немногие из относящихся к моей худости вполне понимают смысл этого ирмоса. Для непонимающих вполне хочу написать малое пояснение.

«Жезл из корене Иессеова, и цвет от него Христе, от Девы прозябл еси».

В ковчеге Завета, по Божию повелению, в память будущим родам, был положен чудесно прозябший и процветший жезл Аарона. Жезл этот был прообразованием другого жезла от корене Иессеова, то есть Пресвятой Девы Богородицы, Она, от неплодных родителей, как от сухого жезла, прозябла живая ветвь, а от сей Девственной ветви, как цвет, прозябл Христос Богочеловек.

«Из горы Хвальный, приосененныя чащи, пришел еси воплощся, от Неискусомужныя Невещественный и Боже. Слава силе Твоей, Господи». Хвалимый на небесах невидимый Бог видимо пришел на землю, как от горы и приосененныя чащи, воплотившись Невещественный от Неискусомужныя Девы. Как на горе, в тени чащи лесной, неудобно видеть, так неудобно разумом понимать непостижимое таинство воплощения Сына Божия от Пресвятыя Девы. Непостижимое приемлется токмо верою. Поэтому пророк Аввакум, духом провидя непостижимое таинство воплощения, взывал: «Слава силе Твоей, Господи».

Не неуместно здесь объяснить и недоумение некоторых, почему сказано: «Бог от юга приидет», а не от востока. Так сказано по отношению Назарета к Вифлеему, потому что Назарет, где было благовещение Божией Матери, по отношению к Вифлеему, где родился Христос, стоит на юге.

В словах: «Бог от юга приидет», можно найти и нравственное назидание. Ибо как видимое солнце, когда бывает в полдень на юге, более согревает и более озаряет лучами своего света, так и Солнце Правды — Христос Господь — благочестиво подвизающихся в крепости сил своих, в полдень жизни своей, более озаряет и более просвещает лучами благодати Своея, по сказанному: «в юге сеющии слезами, радостию пожнут».

В юности человек часто не понимает должного, а в старости большею частью дряхл и слаб бывает. Дряхлый же и слабый к какому подвигу способен? Как же быть нам, грешным, и без подвига рослабевшим? Одно остается — утешать себя словами апостола, глаголющаго: Верно слово и всякого приятия достойно, яко Христос Иисус прииде в мир грешники спасти (1 Тим. 1: 15). Он, по неизреченному Своему милосердию и человеколюбию, не отвергает и в единонадесятый час жизни приходящих к Нему с покаянием и повелевает дать им мзду, как и понесшим тяготу дне и вар. Поэтому и мы, грешные и слабые, не обленимся каяться и смиряться и терпеть посылаемые скорби и болезни, внимая Евангельскому слову Господа: в терпении вашем стяжите душы вашя; претерпевши же до конца, той спасен будет (Лк. 21: 19; Мф. 10: 22).

Рождейся от Пренепорочныя Девы и Един Свят помилуй нас, грешных. Аминь.

 

27. Объяснение слов пасхального канона: «Ныне вся исполнишася света...»

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

Паки и паки милосердием и долготерпением Божиим сподобляемся встретить всерадостный и светоносный праздник Воскресения Христова, с которым и поздравляю вас. По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение вам тропарь третьей песни Пасхального канона.

«Ныне вся исполнишася света, небо же и земля и преисподняя. Да празднует убо вся тварь востание Христово, в немже утверждается».

Из сказанных слов видим, что свет Воскресения Христова озарил небо и землю и преисподнюю, но одинаковое ли произвел действие и влияние?.. Нет! Неодинаковое.

Ангелы на небе исполнились неизреченной радости, потому что Воскресением Христовым они сподобились большого откровения таинств, так же радовались они и о спасении людей веровавших, как меньших своих братии. Напротив, ангелы, за гордость низверженные в преисподнюю, сперва пришли в величайший страх и замешательство, а потом еще в большую злобу и зависть и неистовство, потому что Воскресением Христовым разрушилась их лукавая держава и власть темная, и содержимые ими во аде души праотцов изведены Господом из ада и введены в рай; радовались только изведенные из ада души. Так же и на земле Воскресение Христово произвело неодинаковое действие и влияние. Уверовавшие во Христа исполнялись неизреченной радости, услышав о Воскресении Его, а, напротив, злобные и завистливые евреи пришли в большую злобу и зависть и неистовство, и за нераскаянность свою лишились благоволения Божия, рассеяны по всей вселенной и у всех народов находятся в великом презрении. Равно и из язычников — одни принимали веру во Христа, а другие не только упорно оставались в заблуждении, но и приходили в большое неистовство против верующих и подвергали их разным мукам.

Из всего этого какое мы для себя выведем назидание и духовное вразумление? Именно то, что вера, незлобие, смирение, любовь и доброжелательство к другим выше всех добродетелей, как свидетельствует Сам Господь в Евангелии, глаголя: милости хощу, а не жертвы (Мф. 9: 13), то есть паче жертвы. А, напротив, неверие, лукавство, зависть, злоба и ненависть хуже всех грехов и зловреднее всех страстей и пороков.

Как же быть тем, которых как бы невольно тревожат и безпокоят нелюбовь и злоба, зависть и ненависть или смущает неверие?

Прежде всего должно обратить внимание на причины сих страстей и против этих причин употребить приличное духовное врачевство. Причина неверия — любовь к земной славе, как свидетельствует Сам Господь во Святом Евангелии: Како вы можете веровати, славу друг от друга приемлюще, и славы, яже от Единого Бога, не ищете (Ин. 5: 44). А зависть и злоба и ненависть происходят от гордости и от неимения любви к ближним. Врачевство же против сих страстей: во-первых, смиренное и искреннее сознание своей немощи пред Богом и духовным отцом; во-вторых, Евангельское понуждение не действовать по влечению сих страстей, а делать противное им; третье врачевство — искать во всем только славы Божией и от Бога; четвертое врачевство — смиренное испрашивание помощи Божией псаломскими словами: Господи!.. От тайных моих очисти мя, и от чуждих пощади раба Твоего (или рабу Твою) (Пс. 18:13,16). Испрашивать же помощи Божией не сомневаясь, а веруя, что невозможное у людей — возможно от Бога.

Пятое врачевство — самоукорение, то есть во всяком неприятном и скорбном случае или обстоятельстве должно возлагать вину на себя, а не на других; что мы не умели поступить как следует, и от этого вышла такая неприятность и такая скорбь, которой и достойны мы, попущением Божиим, за наше нерадение, за наше возношение и за грехи наши, прежние и новые.

Господи Иисусе Христе, волею ради нашего спасения Пострадавый и тридневно из мертвых Воскресый, помилуй нас, грешных, и, якоже веси, помоги нам и укрепи немощь нашу. Аминь.

 

28. Объяснение слов: Милость и истина сретостеся...

Сестры о Господе и матери!

По обычаю своему поздравляю вас со всерадостным праздником Рождества по плоти Господа нашего Иисуса Христа и также, по обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение псаломские слова, приличные настоящему празднику: Милость и истина сретостеся, правда и мир облобызастася: истина от земли возсия, и правда с небесе приниче (Пс. 84: 11). Слова эти ежедневно читаются в церкви на девятом часе, но многие ли из вас понимают смысл и значение этих слов?

Когда Бог Отец благоволил помиловать падший род человеческий, послать на землю Единородного Своего Сына для избавления человека от власти диавольской, и Сын Божий, Истина вечная, послушался исполнить волю Пославшаго, родившись плотию от Пресвятыя Девы, благоволением Отца и содействием Святаго Духа, тогда исполнились псаломские слова: милость и истина сретостеся. Когда воплотившийся Сын Божий и Богочеловек вольным страданием Своим, Кровью Своей и смертью на кресте удовлетворил правосудию Божию за преслушание Адама и прочие грехи человеческие, и таким образом примирил падшего человека с Богом, тогда исполнились другие псаломские слова: правда и мир облобызастася.

До пришествия Христова на землю царствовали на ней одна ложь и прелесть вражия; кроме народа Израильского, и то не всего, везде было почитание ложных богов и поклонение идолам. Когда же вочеловечивыйся Сын Божий учением Своим и примером восстановил и устроил на земле истинную жизнь, тогда на ней явилась и святость, и праведность небесная; явились земные ангелы и небесные человеки, и исполнилось сказанное: истина от земли возсия, и правда с небесе приниче. Поэтому и апостол взывает ко всем христианам: Наше бо житие на небесех есть, отонудуже и Спасителя ждем, Господа нашего Иисуса Христа (Флп. 3: 20). Слова апостола означают, что все христиане обязываются жить не просто по-земному, а и по-небесному.

Как же быть тем, которые, подобно мне, унылому и слабому, не могут жить по-небесному, а живут еще по-земному-с разными душевными немощами и пристрастиями земными? Одно остается нам, немощным и грешным, — искренно каяться в своих слабостях и немощах душевных, нелицемерно смиряться пред Богом и людьми, и безропотно и терпеливо переносить посылаемые нам за грехи различные скорби и болезни, и таким образом несомненно можем получить милость Божию. Сам бо Господь глаголет чрез пророка: не хощу смерти грешника, но еже обратитися... и живу быти ему (Иез. 33: 11). И паки во Святом Евангелии глаголет (Мф. 11: 28): Приидите ко Мне вcu труждающиися и обремененнии, и Аз упокою вы: возмите иго Мое на себе и научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим. Аминь.

 

29. Объяснение слов псалма: Воскресни, Господи Боже мой...

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

По принятому обычаю паки и паки поздравляю вас со всерадостным праздником Воскресения Христова, а по своему обыкновению для пользы душевной предлагаю вам на рассмотрение приличные празднику псаломские слова: Воскресни, Господи Боже мой, да вознесется рука Твоя, не забуди убогих Твоих до конца (Пс. 9: 33).

Смысл и значение слов этих разумеющие сами понимают, а для простейших и малосведущих хочу написать малое объяснение.

До пришествия Христова души и праведных людей нисходили во ад. А святой Давид, как пророк, предвидел, что Христос Господь после крестной смерти и по Воскресении Своем изведет из ада души веровавших в пришествие Его и введет паки в рай, а достойнейших и в самое Небо, посему и молился Господу, чтобы Он ускорил Воскресением Своим, глаголя: Воскресни, Господи Боже мой, да вознесется рука Твоя, не забуди убогих Твоих до конца.

И ныне правоверующие твердые и ревностные христиане усердно молятся теми же псаломскими словами с той мыслью, чтобы Христос Господь воскрес в них самих, и воскресил и оживотворил души их, умерщвляемые грехом и страстями.

Псаломские слова: Господи Боже мой, да вознесется рука Твоя, — относятся к духовной брани, на которой все мы, христиане, находимся, и без помощи Божией одолеть врага не можем, как свидетельствует Сам Господь (Ин. 15: 5): без Мене не можете творити ничесоже. Брань сию описывает святой Давид так: приступит человек, и сердце глубоко. И вознесется Бог. Здесь разумеется не простой человек, а враг человек, упоминаемый в Евангелии и сеющий плевелы, то есть диавол. Ежели искуситель сей приступит к человеку внимательному и глубоко сохраняющему свое сердце, и призывающему в помощь имя Божие, тогда победа помощию Божиею бывает на стороне искушаемого, а с невнимательными и рассеянными и слабыми, подобными мне, унылому и грешному, бывает противное — остаются побежденными; и таким потребно много смиряться, и искренно каяться, и усердно молиться последними псаломскими словами: Господи Боже наш, не забуди убогих Твоих до конца. Если слабые так будем поступать, подражая мытарю, то несомненно сподобимся получить и мы милость Божию.

Тридневно воскресший Христос Господь да помилует всех нас неизреченным Своим милосердием и человеколюбием. Аминь.

 

30. Смысл скорбей

Сестры о Господе и матери!

Милосердием и долготерпением Божиим и еще сподобились мы дожить до всерадостного и торжественного праздника Рождества Христова, с которым усердно и поздравляю вас. По обычаю своему желал бы я вам сказать нечто и для пользы душевной, и в утешение.

Всегда люди жаловались на различные скорби, и напасти, и болезни; а в настоящее время, кроме других скорбей, все почти жалуются и на тяжелые обстоятельства. И удивляться этому не должно. Настоящая жизнь есть ни что иное, как приготовление к жизни будущей. Как кто проведет настоящую жизнь, сообразно тому получит участь в жизни будущей — или блаженную, или злополучную. Все христиане, особенно правоверующие, желают наследовать блаженную участь в жизни будущей. А для получения сего неизбежно понести различные скорби и болезни, по сказанному в слове Божием (Деян. 14: 22): многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Божие. Люди разделяются на праведных и грешных, но ни те, ни другие не свободны от различных скорбей или болезней, как сказано в псалмах: многи скорби праведным; многи раны грешному. Святой Давид первых увещавает не малодушествовать, уверяя, что от всех скорбей Господь избавит их, а вторых, то есть грешных, — увещавает не отчаиваться, глаголя, что хотя и многи раны грешному, но уповающего на Господа — милость объидет, то есть, если грешный с верой и упованием в покаянии будет прибегать ко Господу, то получит помилование и прощение согрешений.

Всеблагий Господь праведным посылает различные скорби, во-первых, для того, чтобы не ослабевали в подвигах благочестия и, разленившись, не уклонились в противную сторону, и не погибли, как сказано у пророка Иезекииля: Егда реку праведнику: жизнию жив будеши: сей же уповая на правду свою и сотворит беззаконие, вся правды его не воспомянутся, в неправде своей, юже сотвори, в той умрет (Иез. 33: 13). Во-вторых, праведным Господь посылает различные скорби для того, чтобы через это они совершенно очистились от грехов и страстей, и получили велие воздаяние в будущем веке, по сказанному: «яко злато в горниле искуси их, и яко всеплодие жертвенное прият я».

На грешных же наводит Господь различные напасти и болезни, чтобы привлечь их к покаянию, как Сам говорит во Святом Евангелии: не приидох бо призвати праведники, но грешники на покаяние (Мф. 9: 13); и паки: покайтеся, приближи бо ся Царствие Небесное (Мф. 3: 2); и чрез пророка Исаию глаголет: отъимите лукавства от душ ваших... и приидите и истяжимся... И аще будут греси ваши яко багряное, яко снег убелю: аще же будут яко червленое, яко волну убелю (Ис. 1: 16—18).

Всем вообще говорит Господь — и праведным, и грешным: Приидите ко Мне вcu труждающиися и обремененнии, и Аз упокою вы: возмите иго Мое на себе и научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим (Мф. 11: 28): и паки: в терпении вашем стяжите душы ваша... Претерпевый же до конца, той спасен будет (Лк. 21: 19; Мф. 10: 22).

Рождейся от Девы и Пришедый грешники спасти, помилуй создание Твое и подаждь нам терпение и смирение и покаяние истинное, да не лишени будем десныя части помилованных Твоих. Аминь!

 

31. Объяснение Сретенского ирмоса: «Покрыла есть небеса добродетель твоя, Христе...»

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

Поздравляю вас с всерадостным праздником Воскресения Христова. Сердечно желаю вам встретить и провести оный в мире и утешении духовном.

По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение ирмос Сретенского канона.

«Покрыла есть Небеса добродетель Твоя, Христе, из Кивота бо прошед, Святыни Твоея нетленныя Матере, в храме славы Твоея явился еси, яко Младенец руконосим, и исполнишася вся Твоего хваления».

Какая эта добродетель, покрывшая Небеса? Безмерная любовь Сына Божия к падшему роду человеческому, ради которой Он, будучи Бог, благоизволил быть Человеком, родился от Святыя Девы в убогом вертепе, сорокадневным Маденцем был принесен в храм, от безчеловечного Ирода бежал с Матерью и Иосифом во Египет, воспитывался в доме простого древодела; наконец, ради спасения и избавления человека от власти диавола претерпел заплевания и заушения и всякий вид уничижения и самую поносную смерть на кресте, но, по тридневном погребении, силой Божества Своего и славой Отчей воскрес из мертвых и, поправ всю силу вражию и разрушив врата и заклепы ада, извел на свободу души, содержимые там, веровавшие и уверовавшие в пришествие Его.

Ради спасения человека из любви тако Пострадавший Единородный Сын Божий и тридневно Воскресший, весь закон Свой основал на двух заповедях — любви к Богу и ближнему, и ни одна из этих заповедей не может совершаться без другой. Святой Иоанн Богослов говорит: Аще кто речет, яко люблю Бога, а брата своего ненавидит, ложь есть (1 Ин. 4: 20). Так же и любовь к ближнему, если бывает не Бога ради, а по какому-либо побуждению человеческому, то не только не приносит пользы, но нередко причиняет и вред душевный. Признаки же истинной любви христианской апостол Павел выставляет следующие: Любы долготерпит, милосердствует, любы не завидит, любы не превозносится, не гордится, не безчинствует, не ищет своих си, не раздражается, не мыслит зла (и не помнит зла), не радуется о неправде, радуется же о истине: вся любит, всему веру емлет, вся уповает, вся терпит. Любы николиже отпадает (1 Кор. 13: 4—8). Без такой любви ни пророчество, ни вера, горы переставляющая, ни самое мученичество не принесет никакой пользы. И аще раздам вся имения моя, и аще предам тело мое, во еже сжещи е, — говорит апостол, — любве же не имам, ни кая польза ми есть (1 Кор. 13: 3).

Но должно знать, что если всякая добродетель приобретается не вдруг, а постепенно, с трудом и понуждением, то кольми паче любовь, как начало и конец всех добродетелей, требует к приобретению своему и времени, и великого понуждения, и внутреннего подвига, и молитвы, и прежде всего требует глубокого смирения пред Богом и пред людьми. Смирение и искреннее сознание своего недостоинства — во всех добродетелях скорый помощник, равно и в приобретении любви. Итак, начнем каждый с той степени любви, какую кто имеет, и Бог поможет нам. Кого тяготят грехи, тот да помышляет, что любовь покрывает множество грехов; чья совесть возмущена множеством беззаконий, тот да помышляет, что любовь есть исполнение закона. Любяй бо друга, — говорит апостол, — закон исполни (Рим. 13: 8). Если бы мы и не достигли означенной совершенной любви, по крайней мере позаботимся и постараемся не иметь зависти, и ненависти, и памятозлобия. Путие бо злопомнителей в смерть; и зависть приимет люди ненаказанныя, то есть не наставленных и не понимающих как должно христианской жизни, и ненавидяй ближняго во тьме есть, и во тьме ходит, и не весть камо идет.

Помолимся нас ради Пострадавшему и тридневно Воскресшему молитвой святого Ефрема: «Господи и Владыко живота нашего! Даруй нам дух целомудрия и смиренномудрия, и терпения, и любве, и еже зрети прегрешения наша, и не осуждати брата нашего, яко благословен еси во веки веков». Аминь!

 

32. Объяснение слов: Сердцем бо веруется в правду...

Сестры о Господе и матери!

Паки и паки милосердием и долготерпением Божиим сподобляемся встретить всерадостный праздник Рождества Христова. Поздравляю вас с сим знаменательным христианским торжеством, и сердечно желаю вам провести оное, равно и наступающий Новый год, в мире и благоденствии и утешении духовном.

По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение апостольские слова: Сердцем бо веруется в правду, усты же исповедуется во спасение (Рим. 10: 10). Слова эти для ведающих и понимающих ясны, а для простейших требуется некоторое объяснение.

Сердцем бо веруется в правду. Веровать в правду означает, во-первых, веровать в Сына Божия, Господа нашего Иисуса Христа, плотию Родившегося от Пресвятой Девы Марии, Который, по слову апостола, есть наша правда... и освящение и избавление (1 Кор. 1: 30); во-вторых, веровать Его Божественному учению и Божественным заповедям.

Блажени, сказано, алчущии и жаждущии правды (Мф. 5: 6), то есть усердно ревнующие исполнять Божественные заповеди.

Усты же исповедуется во спасение. В первые времена христианства, когда от язычников было сильное гонение на христиан, слова эти имели одно значение, а именно: язычники отыскивали всюду верующих во Христа и принуждали их к отречению от Христа, и те, которые не отрекались, а твердо исповедовали веру во Христа, получали не только готовое спасение, но и мученические венцы, и доныне Церковью прославляются. Теперь же, когда времена мученичества давно миновали, апостольские слова: усты же исповедуется во спасение, — имеют иное значение, а именно: кто словом и делом проповедует истину, любовь и милость, и доброжелательство к ближним, и подобное, тот ясно исповедует пред всеми свое спасение. Напротив, из чьих уст исходят слова зависти и ненависти, слова гнева и памятозлобия, лжи и клеветы, осуждения и уничижения ближних, тот ясно исповедует пред всеми не спасение свое, а противное. Святой Златоуст в одной беседе, рассуждая о злополучной участи Семея, который от зависти порицал святого Давида, говорит, что более погибающих «от злых слов, нежели от злых дел», потому что немногие считают нужным приносить покаяние в произнесенных словах. Беде такой мы подвергаемся через недостаток любви и доброжелательства к ближним, и прежде всего через недостаток смирения, на котором зиждется любовь. Святой апостол Павел пишет: И аще имам... всю веру, яко и горы преставляти, любве же не имам, ничтоже есмъ. И аще раздам вся имения моя, и аще предам тело мое, во еже сжещи е, любве же не имам, ни кая польза ми есть (1 Kop. 13: 2).

Как же быть тем, которые немощствуют недоброжелательством к ближним, завистью и осуждением и презорством? Таким следует позаботиться об исправлении своего нрава. А исправление это требует, во-первых, смиренного и искреннего сознания и раскаяния пред Богом и духовным отцом; а во-вторых, Евангельского понуждения удерживать язык свой и помысл от порицания других. Не вотще сказано в Евангелии: Царствие Небесное нудится, и нуждницы восхищают е (Мф. 11—12); а в-третьих, исправление это требует усердной и смиренной молитвы, словами Акафиста: «Господи! Исцелил еси сребролюбивую душу Закхея мытаря, исцели и мою окаянную душу от недоброжелательства и зависти, осуждения и памятозлобия». Не без понуждения и смиренной молитвы получили спасение матери и другие разные грешники, покаявшиеся. Господу приятнее грешник кающийся и смиряющийся, нежели праведник, возносящийся и уничижающий других, чему ясным доказательством служит Евангельская притча о мытаре и фарисее. Покаяние и смирение нужнее и выше всех добродетелей, и до конца жизни не прекращаются. Святой Иоанн Лествичник, на основании слов святого Давида, пишет: «Не постихся, ни бдех, ни на земли легах, но смирихся, и спасе мя Господь».

Еже и нам буди получити неизреченным человеколюбием и милосердием Сына Божия, плотию Родившагося в убогом вертепе и Возлежавшаго в яслях, да избавит нас от безсловесного нрава и жития. Аминь.

 

33. О грехе осуждения ближних

Сестры о Господе и матери!

Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

Поздравляю вас с Праздником праздников — Светлым днем Воскресения Господа нашего Иисуса Христа — и сердечно желаю вам во всерадостный сей Праздник радоваться радостью неизглаголанной и утешаться утешением духовным. В настоящий день святой Златоуст призывает всех, без различия, к радости, как сказано в его Слове на сей праздник:

«Внидите вси в радость Господа своего, богатии и убозии друг со другом ликуйте, воздержницы и ленивии день почтите, постившиися и непостившиися возвеселитеся днесь; вси насладитеся пира веры, вси восприимите богатство благости».

Блажен, кто радости праздничной и духовной не отравляет никакой немощью человеческой. А общая у всех нас немощь, когда бываем веселы или недовольны, — судить и осуждать ближнего. Немощь эта многим из нас кажется маловажной, а в самой вещи она очень велика и подвергает нас великому осуждению пред Богом. Святой апостол Павел пишет: Имже бо судом судиши друга, себе осуждаеши, таяжде бо твориши судяй (Рим. 2: 1), то есть такой же подвергаешь себя ответственности, как и согрешающий, которого осуждаешь. Святой Иаков, брат Божий, пишет: Един есть Законоположник и Судия, могий спасти и погубити; ты же кто ecu осуждали друга (Иак. 4: 12). И Сам Господь во Святом Евангелии глаголет: не осуждайте, да не осуждени будете (Лк. 6: 37).

Святой Димитрий Ростовский грех осуждения уподобляет седмиглавому змию, который хоботом своим отторг третью часть звезд небесных, то есть ангелов. И грех осуждения, по слову сего угодника Божия, отторгает от неба третью часть и добродетельных людей, которые без греха осуждения просияли бы, как звезды.

Некоторые греху осуждения подвергаются от привычки, иные от памятозлобия, другие от зависти и ненависти, а большей частью подвергаемся мы греху сему от самомнения и возношения; несмотря на великую свою неисправимость и греховность, нам все-таки кажется, что мы лучше многих. Если желаем исправиться от греха осуждения, то должны всячески понуждать себя к смирению пред Богом и людьми и просить в этом помощи Божией, памятуя Евангельское слово: Царствие Небесное нудится, и нуждницы восхищают е (Мф. 11: 12), и Евангельское увещание тридневно Воскресшего Господа (Мф. 11: 28—30): возмите иго Мое на себе и научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим... Иго бо Мое благо, и бремя Мое легко есть. Аминь.

 

34. Объяснение слов псалма: Благ и прав Господь...

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Милосердием и долготерпением Божиим и еще сподобляемся встретить великий праздник Рождества по плоти Господа нашего Иисуса Христа. Поздравляю вас с сим всерадостным христианским торжеством и сердечно желаю вам провести оное в мире и утешении духовном.

По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю вам на рассмотрение псаломские слова: Благ и прав, то есть праведен и правосуден, Господь, сего ради законоположит согрешающим на пути (Пс. 24: 8).

Что законоположит Господь согрешающим? Законополагает, чтобы каялись, глаголя во Святом Евангелии: покайтеся... аще не покаетеся... погибнете (Лк. 13: 3).

Некоторые из христиан от неверия совсем не каются, а некоторые, хотя и каются для порядка и обычая, но потом без страха опять тяжко согрешают, имея неразумную надежду на то, что Господь благ, а другие, имея в виду одно то, что Господь правосуден, не перестают грешить от отчаяния, не надеясь получить прощение. Тех и других исправляя, слово Божие объявляет всем, что благ Господь ко всем каюшимся искренно и с твердым намерением не возвращаться на прежнее. Несть бо грех побеждают человеколюбие Божие. Напротив,правосуден Господь для тех, которые от неверия или нерадения не хотят каяться; также и для тех, которые, хотя иногда и приносят покаяние, для порядка и обычая, но потом опять без страха тяжко согрешают, имея неразумное упование на то, что Господь благ. Есть и такие христиане, которые приносят покаяние, но не все высказывают на исповеди, а некоторые грехи скрывают и утаивают стыда ради. Таковые, по слову апостольскому, недостойно причащаются Святых Тайн; а за недостойное причащение подвергаются различным немощам и болезням, а немало и умирают. Сказано апостолом: Ядый бо и пияй недостойне, суд себе яст и пиет, не разсуждая Тела Господня (1 Кор. 11: 29).

Скажут некоторые: как же нам быть, когда мы часто как бы невольно согрешаем от немощи? Иное согрешать от немощи и согрешать удобопростительным грехом, а иное согрешать от нерадения и безстрашия и согрешать тяжким грехом. Всем известно, что есть грехи смертные, и есть грехи удобопростительные словом или мыслью. Но во всяком случае потребно покаяние искреннее и смиренное, и понуждение, по слову Евангельскому, с твердым намерением не возвращаться на прежнее. Сказано в Отечнике: «Пал ли еси, востани! Паки пал еси, паки востани!»

Неудивительно падать, но постыдно и тяжко пребывать в грехе.

Всеблагий Господь да подаст нам всесильную Свою помощь, чтобы держаться покаяния искреннего и истинного во исполнение Евангельского слова: Царствие Небесное нудится, и нуждницы восхищают е; еже буди всем нам получити неизреченным милосердием Вочеловечшагося Сына Божия и Рождшагося от Пресвятыя Девы, аминь.

 

35. Изъяснение слов: Несть бо Царство Божие брашно и питие!

Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Милосердием и долготерпением Божиим и еще сподобляюсь поздравить вас с всерадостным праздником Воскресения Христова. Сердечно желаю всем вам великое сие и знаменательное христианское Торжество торжеств встретить и провести в мире и утешении духовном.

По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение апостольские слова: Несть бо Царство Божие брашно и питие, но правда и мир и радость о Дусе Святе (Рим. 14: 17).

Как ни дорого для христиан Царство Божие и Царство Небесное, но, по немощи человеческой, мы прежде всего заботимся о пище и питии и о прочем, за что и подвергаемся Евангельскому упреку Господа: Не пецытеся убо, глаголюще; что ямы, или что пием, или чим одеждемся... весть бо Отец ваш Небесный, яко требуете сих всех. Ищите же прежде Царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам (Мф. 6: 31—33). Господь порицает заботливое житейское попечение, как препятствующее к приобретению Царствия Божия; а святой апостол Павел выставляет и другую причину, также препятствующую, когда кто употребляет пищу или питие на соблазн и претыкание ближнему. Такому он угрожает наказанием, глаголя: зло человеку претыканием ядущему (Рим. 14: 20). Древним христианам апостол сей подавал такой совет: добро не ясти мяс, ниже пити вина, ни о нем же брат твой претыкается или соблазняется или изнемогает (Рим. 14: 21), а святые отцы Соборов, снисходя немощи человеческой, кроме постов, запретили употреблять мясо только в два дня недели — в среду и пяток, в воспоминание предания и страданий за нас Христа Спасителя. Но в настоящее время многими православными христианами и эти два дня презираются и нарушаются из подражания неправославным. Впрочем, не одной мясной пищей или вином можно соблазнять ближнего, но и безпорядочным и неблаговременным употреблением всякой другой пищи и пития. В том и другом случае потребно каяться и исправляться, чтобы не постигло нас зло, которым угрожает апостол. В слове Божием говорится и о Царствии Божием, и о Царствии Небесном; какое в этом различие?

Царствие Небесное получают достойные, по смерти, в будущей жизни, а Царствие Божие твердо верующие и тщательные приобретают и в настоящей жизни внутри себя, в своей душе и сердце, по сказанному в Евангелии: Царствие Божие внутрь вас есть (Лк. 17: 21).

Как и чем приобретается Царствие Божие внутрь вас? По слову апостольскому, оно приобретается, во-первых, правдой или праведностью, которая состоит в исполнении заповедей Божиих и милостивом и сострадательном расположении к ближним; во-вторых, миром с ближними, миром от страстей, миром со своей совестью и миром с Богом через покаяние и смирение. Когда христианин понудится так себя устроить, тогда он получит благодатную помощь и при содействии Святаго Духа среди самых скорбей будет радоваться, твердо веруя апостольскому слову, что скорбь терпение соделовает, терпение же искусство, искусство же упование: упование же не посрамит (Рим. 5: 3)... яко недостойны страсти нынешняго времени к хотящей славе явитися в нас в жизни будущей (Рим. 8: 18), яко многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Божие (Деян. 14: 22).

Смиренный Никита Стифат в книге «Добротолюбие» пишет, что стяжавшие внутренно Царствие Божие в жизни сей имеют свободный переход в Царство Небесное; а не стяжавших сего в этой жизни переход в будущую бывает со страхом. Блажен тот, кто приготовит себя здесь к свободному переходу в Царствие Небесное, еже буди всем нам получити неизреченным милосердием и человеколюбием нас ради волею Пострадавшаго и Умершаго на кресте и тридневно Воскресшаго Христа Спасителя нашего. Аминь.

 

36. Объяснение слов в Первом соборном послании святого Апостола Петра о страхе Божием

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Милосердием и долготерпением Божиим сподобляюсь я, немощный, и еще поздравить вас с наступающим всерадостным праздником Рождества Христова и пожелать вам всего благого и спасительного. По прежнему моему обыкновению желательно мне и ради наступающего праздника сказать вам нечто для пользы душевной.

Верховный апостол Петр в Послании своем к христианам пишет: Возлюбленный... яко чада послушания, не преобразуйтеся первыми неведения вашего похотении, но по звавшему вы Святому, и сами святи во всем житии будите. Зане писано есть: святи будите, яко Аз свят есмь (1 Пет 1: 14—16).

Святости жизни требует от нас Бог. Эта святость, прежде всего, состоит в целомудрии, а потом в исполнении и других заповедей Божиих, и при нарушении оных — в искреннем и смиренном покаянии. Целомудрие есть двоякое — девственное и супружеское. Древняя Сусанна и в супружестве названа целомудренной за то, что решилась лучше умереть, нежели исполнить злое пожелание беззаконных судей. А из Евангельской притчи о десяти девах видно, что не все девы были мудры, но пять из них было юродивых. Последние юродивыми или неразумными названы за то, что, соблюдая телесное девство, не заботились соблюдать чистоту душевную и оскверняли ум и сердце нечистыми помыслами и пожеланиями, или возмущались помыслами гнева и памятозлобия, или зависти и ненависти, или ослеплялись сребролюбием и от скупости несострадательны были к ближним. Если же некоторые из них по видимому и удерживались от этих страстей, но, побеждаясь самомнением и гордостью, осуждением и уничижением ближних, теряли чрез это душевную чистоту, по сказанному: Нечист пред Богом всяк высокосердый (Притч. 16: 5). Что говорится о страстях в отношении девствующих, то относится и к вдовствующим, и к супружным, как сказал Сам Господь апостолам: А яже вам глаголю, всем глаголю (Мк. 13: 37).

В чем состоит главное средство, чтобы проводить жизнь свято?

Сам Господь через того же апостола Петра указывает на это средство, глаголя: И аще Отца называете нелицемерно судяща комуждо по делу, со страхом жития вашего время жителствуйте (1 Пет. 1: 17). Слова сии показывают, что главное средство к тому, чтобы жить благочестиво и свято, состоит в страхе Божием и страхе будущего суда и вечных мук. Только при содействии этого страха, с помощью Божией, и бывает соблюдение заповедей, как сказано в псалмах: Блажен муж, бояйся Господа, в заповедех Его восхощет зело (Пс. 111: 1).

А без страха, если бы кто и на небеси жительствовал, по слову преподобного Петра Дамаскина, не воспользуется, имея гордыню, ею же сатана, и Адам, и мнози падоша. Ежели и святым всем в слове Божием предписывается иметь страх Божий, по сказанному: Бойтеся Господа, вcu святии Его, яко несть лишения боящымся Его (Пс. 33: 10), то кольми паче нам, грешным и неисправным, необходимо иметь страх Божий, и страх смерти, и — Страшного Суда Божия, и вечных мук во аде, растворяя страх сей надеждой наследовать Царствие Небесное, если будем, елико возможно, понуждаться на покаяние и исправление. Страх Божий и памятование четырех последних удерживают от грехопадений, по сказанному: Поминай последняя твоя, и во веки не согрешиши (Сир. 7: 39).

Еже буди всем нам получити неизреченным милосердием и всесильной помощию Рождшагося от Святыя Девы Господа нашего Иисуса Христа, Егоже усердно о сем да молим. Аминь.

 

37. Объяснение слов псалма: Бог же наш на небеси...

Христос воскресе! Христос вскресе! Христос воскресе!

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Милосердием и долготерпением Божиим и опять сподобляемся встретить всерадостный праздник Воскресения Христова. Поздравляю всех вас с сим великим и знаменательным христианским Торжеством торжеств. От души желаю вам провести оное в мире и утешении духовном.

По обыкновению своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение псаломские слова: Бог же наш на небеси и на земли, вся елика восхоте, сотвори (Пс. 113: 11).

На земле Бог сотворил более, нежели на небе.

На небе сотворил Бог Ангелов, духов безплотных, умов совершенных, но не утвержденных еще конечно в добре, а оставленных на испытание их произволения, какое покажут в отношении их покорности и непокорности Богу.

Третья часть ангелов отпала от Бога, будучи увлечена начальнейшим ангелом, который возгордился против Бога и пожелал быть равным Ему, помышляя в себе: выше звезд небесных поставлю престол мой... буду подобен Вышнему (Ис. 14: 13—14). За каковую гордость и дерзость из светоносного ангела превратился в змия-дракона, о котором сказано в Откровении Иоанна Богослова, что рогом своим отторг третью часть звезд небесных, то есть Ангелов. Падшие ангелы с их злоначальником свержены с неба и оставлены на их злую волю до Страшного Суда, на котором и получат должное воздаяние. На земле Бог сотворил человека Адама плотяного, персть взем от земли, и вдуну в лице его дыхание жизни (Быт. 2: 7), то есть душу разумную и безсмертную.

Человека плотяного сотворил Бог, во-первых, для того, чтобы человек смирялся, памятуя, что тело его создано из земли и в землю должно обратиться: во-вторых, для того, чтобы человека плотяного можно было помиловать, как немощного. Сотворил Бог и помощницу Адаму из ребра его, и поселил первозданных в раю сладости, в жизни блаженной, заповедав им не вкушать только от одного древа.

Но тот же змий, превращенный из светоносного ангела, по зависти прельстил прародителей наших, уверив их, что если вкусят от плодов сего древа, то будут аки боги, ведяще доброе и лукавое (Быт. 3: 5). Обманутые праотцы наши хотя и изгнаны за непослушание и преступление из рая, но совсем не оставлены Богом, как падшие ангелы. Всеблагий и Милосердый Господь обещал послать им Избавителя, сказав, что семя жены сотрет главу змия. Но так как обещанный Избавитель не вскоре явился на земле, то Адам и Ева и потомки их должны были жить только верой в грядущего Избавителя или Мессию. И потому пришлось им потомиться сперва в жизни в разных трудах и разных скорбях, и разных болезнях; а потом, по смерти, в темных заклепах ада, в продолжение пяти тысяч лет и более.

Наконец Бог исполнил Свое обещание, послав им Избавителя в лице Сына Своего Единародного, Который, как младенец на земле, родился от Пресвятыя Девы наитием Святаго Духа, пожил с человеки и, придя в возраст, проповедовал слово Божие, наконец, пострадал и умер на кресте, и тридневно воскрес, чтобы избавить человеков от насильственной власти и мучительства диавола, седмиглаваго змия и сатаны, как сказано у евангелиста Иоанна: Тако бо возлюби Бог мир, яко и Сына Своего Единородного дал есть, да всяк веруяй в Онь, не погибнет, но имать живот вечный (Ин. 3: 16).

Бог на земле сотворил более, нежели на небе, особенно в том отношении, что Единородный Сын Его, воплотившись, соединился с естеством человеческим и стал Богочеловеком и, после страданий и крестной смерти и воскресения, вознес естество человеческое на небо и посадил на престол Царствия Своего, чего Ангельское естество не сподобилось. Многомилостивый Господь благоволил обожить и всех человеков, но мешает тому человеческое неверие, или зловерие, или нечестивая жизнь, и вообще нерадение и заботы земные, за что и упрекает нас Господь через пророка Давида: Аз рех; бози есте, и сынове Вышняго вcu: вы же яко человецы умираете, и яко един от князей падаете (Пс. 81: 6- 7).

Будучи удостоены со стороны Божией такой великой милости, всячески должны мы позаботиться о себе. Если же не можем жить вполне так, как требует слово Божие, по крайней мере, постараемся приносить искреннее и смиренное раскаяние в своих ошибках и согрешениях с посильным исправлением, чтобы на Страшном Суде не оказаться в числе нераскаянных грешников, о которых говорит Евангелие: Идут сии во огнь вечный, уготованный диаволу и аггелом его (Мф. 25: 41).

Эти Евангельские слова явно показывают, что люди как бы добровольно, по неразумию и нераскаянности, идут в мучение, уготованное не им, а падшим ангелам.

Нас ради Вочеловечившийся и волей Пострадавший на кресте, и тридневно Воскресший Христос Господь Иисус, да помилует нас и всех ищущих спасения! Аминь! Аминь! Аминь!

 

38. Объяснение слов псалма: Наказуя наказа мя Господь...

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Приближается праздник Рождества Христова. По принятому порядку поздравляю всех вас с сим всерадостным христианским торжеством, а по обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение псаломские слова: Наказуя наказа мя Господь, смерти же не предаде мя. Отверзите мне врата правды, вшед в ня исповемся Господеви: сия врата Господня, праведнии внидут в ня (Пс. 117: 18—21).

Слова сии святой Давид произнес и написал, когда согрешил и наказан был бедствиями, угрожавшими ему смертью, а милосердием Божиим оставлен в живых, за каковую милость он в благодарном чувстве взывал: Отверзите мне врата правды, вшед в ня исповемся Господеви.

Какие это врата правды? Врата правды — заповеди Господни и закон Божий. Грехами врата сии затворяются; и паки отверзаются искренним сознанием и смиренным покаянием и благодарением Господу за помилование и избавление от смерти. Врата правды называются и вратами Господними, через которые и праведные восходят ко Господу также покаянием, которое, по слову преподобного Марка Подвижника, потребно и необходимо до самой смерти не только грешным, но и праведным, потому что и праведник ежедневно может падать седмижды, если не делом, то словом или помышлением, или зрением, или слухом и подобными; только, по словам святого Епифания, грехи праведных — грехи уст; а грехи грешных — грехи всего тела.

Так ли мы поступаем, как поступил святой Давид, когда наказываемы бываем от Бога за грехи наши или бедствиями или болезнями? Святой Давид, согрешив, каялся, исповедовался Богу и благодарил Господа за то, что его, согрешившего, не предал смерти, а оставил на покаяние и исправление. Нет, мы, маловерные и малодушные, не подражаем святому Давиду, а, будучи наказуемы за грехи наши, ропщем на Бога и людей, обвиняем всех и все, вместо того, чтобы смириться и приносить искреннее раскаяние в своей грешной жизни и постараться исправиться, или, по крайней мере, хоть не роптать и не обвинять других, а сознавать, что терпим болезнь или бедствие достойно и праведно. Через такое смиренное сознание и раскаяние с твердой решимостью не возвращаться на прежнее, можем получить помилование от Господа и в сей, и в будущей жизни. В настоящей жизни можем сподобиться помилования от Господа христианским напутствием пред кончиной, а в будущей — блаженного вселения с праведными. Еже буди всем нам получити неизреченным милосердием, Рождшагося ныне от Пресвятыя Девы, Сына Божия. Аминь.

 

39. Объяснение слов псалма: Уста моя возглаголют премудрость...

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Христос воскресе, Христос воскресе, Христос воскресе!

Милосердием и долготерпением Божиим еще сподобляемся встретить всерадостный и светлый праздник Воскресения Христова, с которым всех вас поздравляю и сердечно желаю вам провести сие великое христианское Торжество в мире, радости и утешении духовном.

По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение псаломские слова: Уста моя возглаголют премудрость, и поучение сердца моего разум (Пс. 48: 4).

Слова эти повторяет Святая Церковь преимущественно в праздники святителей на службах их, но они равно относятся и ко всякому истинному христианину. Всякий благочестивый христианин обязан устами говорить о премудрости Божией, а сердцем поучаться в благих размышлениях и в благих разумениях.

Что такое премудрость Божия? Премудрость Божия есть, во-первых, Сам Сын Божий, воплотившийся от Пресвятыя Девы, и нашего ради спасения, Пострадавший и тридневно Воскресший. Во-вторых, премудрость Божия есть все то, о чем говорится в Святом Евангелии и во всем Священном Писании и писаниях святоотеческих о спасении душ христианских.

Сказано еще в Ветхом Завете, что начало премудрости есть страх Господень, разум же благ всем творящым его (Притч. 1: 7), то есть всем живущим по страху Божию дается благой разум духовный. Святой Исаак Сирин пишет: «Положи в основание в житии твоем страх Божий, и в нескольких днех обрящешися во вратах Царствия». А живущий без страха, как говорит Петр Дамаскин, хотя бы жительствовал на небеси, нисколько не воспользуется, как Адам и диавол.

Когда кто начинает забывать страх Божий, не подражая святому Давиду, глаголющему: Предзрех Господа предо мною выну, яко одесную мене есть, да не подвижуся (Пс. 15: 8), тогда такой человек помрачается и начинает устами празднословить, судить и осуждать, злословить и уничижать ближних, и сердцем поучаться в помыслах плотских, нечистых. И если он скоро не опомнится, то дойдет и до худых дел, называемых диавольскими, потому что, по слову апостола, исперва диавол согрешает (1 Ин. 3: 8), внушая грешное человеку-христианину. Такие-то дела пришел на землю разрушить Сын Божий, нас ради Пострадавший и Умерший на кресте и тридневно Воскресший.

Может быть, кто-нибудь скажет, неужели нельзя уже говорить ни о чем житейском, кроме одного душевного спасения? О всем можно говорить, только с сознанием и благодарным памятованием, что Господь, по благости и милосердию Своему, создал для человека всю вселенную; землю сотворил для временного его пребывания на ней и вместе испытания его воли — к чему она склонна, к добру или злу; а небо — для вечного блаженства достойных и не противящихся слову Божию и покаявшихся. Только одни непокорные слову Божию и нераскаянные грешники идут в огнь вечный, уготованный не людям, а диаволу и аггелам его; люди же как бы добровольно идут туда.

Так же, если взираем на солнце, должны помышлять с благодарным памятованием, что и оно создано для человека освещать и согревать землю, на которой живем. Если видим дождь идущий, то должны помышлять, что через него утучняются засеянные хлебные нивы и другие произрастения, которые доставляют нам питание. Если вкушаем пищу и питие, то должны благодарно помышлять, что в настоящей временной жизни без этого не можем и существовать.

Если находимся в благополучии и благоденствии, то должны помышлять с благодарным чувством, что Господь посылает это не по нашему достоинству, а по благости Своей и милосердию. Если постигает нас болезнь или какое-либо бедствие, должно помышлять, что это послал нам Господь за грехи наши для нашего вразумления и поправления.

Если так будем расположены внутренно в душе нашей и так поступать согласно с сим и наружно, тогда будем благонадежны, что нас ради Пострадавший и тридневно Воскресший Господь наш Иисус Христос не оставит нас милосердием Своим ни в сей, ни в будущей жизни. Аминь.

 

40. Объяснение слов псалма: Еда забудет ущедрити Бог...

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Приближается великий христианский праздник Рождества по плоти Господа нашего Иисуса Христа. Поздравляю вас с сим знаменательным христианским торжеством, и сердечно желаю вам встретить и провести оное в мире и утешении духовном.

По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение псаломские слова: Еда забудет ущедрити Бог, или удержит во гневе Своем щедроты Своя? (Пс. 76: 10).

Многие из христиан и верующих, по слабости человеческой и малодушию своему, особенно в скорбях и болезнях, имеют обычай нередко говорить: забыл меня Бог (или нас). Вот святой Давид за это и упрекает нас псаломскими словами: Еда забудет ущедрити Бог, или удержит во гневе Своем щедроты Своя? Слова эти показывают, что Господь изливает щедроты Своя на создание Свое не только тогда, когда люди ведут себя как следует, но и тогда, когда они прогневляют Господа, как сказано в Евангелии, что Всеблагий Господь, по милосердию Своему, солнцем Своим сияет на злыя и благия, и дождит на праведныя и неправедные. Сам Господь через другого пророка глаголет к созданию Своему: аще же и забудет... жена... изчадия чрева своего... Аз не забуду тебе (Ис. 49: 15).

Ошибка и заблуждение человечества происходят оттого, что мы не понимаем как следует намерение Божие и волю Божию о нас. Господь, по благости Своей и милосердию Своему, хочет даровать нам вечное блаженство на небе, в Царствии Небесном, а мы, по слепоте своей, более желаем, ишем счастья и благополучия временного, на земле. Вот Господь, по благости Своей и по любви к роду человеческому, и вразумляет нас разными скорбями и болезнями и другими бедствиями, как свидетельствует апостол: Егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякого сына, егоже приемлет. Аще же без наказания есте... убо прелюбодейчищи есте, а не сынове (Евр. 12: 6, 8).

Немало между нами и таких, которые хотят и вечное блаженство получить в Царствии Небесном, и вместе с тем желают и временное иметь счастье и полное благополучие. Но это невозможно, как объявляется в слове Божием (Деян. 14: 22): многими скорбьми подобает нам внити в Царствие Божие, а наследие со Христом получают только те, которые, Христа ради, на земле переносят различные скорби и страдания, как свидетельствует апостол: понеже с Ним, то есть со Христом, страждем, да и с Ним прославимся (Рим. 8: 17).

Когда же в скорбях наших и болезнях будем малодушествовать и роптать на Бога, и на людей, и на участь свою, в таком случае не прославимся, но и осудимся. Постараемся же исправиться, хотя и не делами, но, по крайней мере, душевным и мысленным расположением, как говорит Иоанн Лествичник: «Не постихся, ни бдех, ни на земли легах, но смирихся, и спасе мя Господь». И другой святой Исаак Сирин говорит: «Смирение и без дел прощает многие согрешения, а дела без смирения безполезны». Ради нашего спасения Рождейся от Девы Господь наш Иисус Христос да вразумит нас всех на полезное и спасительное. Аминь.

 

41. Объяснение слов Давида: Благости и наказанию и разуму научи мя...

Братие о Господе, и сестры, и матери!

Поздравляю вас со Светлым Праздником Воскресения Христова и приветствую всех вас радостным христианским приветствием: Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе!

По великому значению своему, Светлый Праздник Воскресения называется Праздником праздников, Торжеством торжеств христианских, Пасхой Христовой, которая означает преведение от смерти к жизни, и от земли к небеси. В этот Праздник обрадованные христиане братски приветствуют друг друга, Воскресением прощая все и ненавидящим их.

По обычаю своему, для пользы душевной предлагаю на рассмотрение псаломские слова, которыми молился святой Давид Богу: Благости и наказанию и разуму научи мя (Пс. 118: 66).

Если святой Давид, будучи пророком, имел нужду молиться Богу о даровании ему означенных качеств, то тем более всякому христианину, человеку обыкновенному, необходимо заботиться о приобретении этих качеств, молясь Богу о помощи свыше.

Благости... научи мя. Благость и милосердие есть главная часть любви, а любовь есть главная добродетель и заповедь, как сказано в Евангелии: Возлюбиши Господа Бога твоего... всею душею твоею...и ближняго своего яко сам себе... На сих двух заповедях весь закон и пророцы висят (Мф. 22: 37, 39, 40; Лк. 10: 27).

Любовь рождается от веры и страха Божия, возрастает и укрепляется надеждой, приходит в совершенство благостью и милосердием, которыми выражается подражание Богу, как сказано в Евангелии: Будите убо милосерди, якоже и Отец ваш Небесный милосерд есть (Лк. 6: 36); и еще сказано в Евангелии: Милости хощу, а не жертвы (Мф. 9: 13).

Милость и снисхождение к ближнему и прощение недостатков его — выше жертвы, которая не принимается без мира с ближним, по слову Евангелия: Аще убо принесеши дар твой ко олтарю и ту помянеши, яко брат твой имать нечто на тя: остави ту дар твой пред олтарем и шед прежде смирися с братом твоим, и тогда пришед принеси дар твой (Мф. 5: 23).

Любовь к Богу доказывается любовью и милосердием к ближнему, а милосердие, милость и снисхождение к ближнему и прощение недостатков его приобретаются через смирение и самоукорение, когда во всех скорбных и неприятных случаях будем возлагать вину на себя, а не на других, что мы не умели поступить как следует, оттого произошла неприятность и скорбь, и если так будем рассуждать, то менее будем огорчаться и предаваться гневу, который правды Божией не соделывает.

Страшны слова апостола Иоанна: Не любяй бо брата, то есть всякого ближнего, пребывает в смерти... и во тме ходит, и не весть камо идет; а ненавидяй брата... человекоубийца есть (1 Ин. 3: 15; 1: 6).

Наказанию... научимя. В славянском наречии слово «наказание» означает душеполезное наставление, как деятельно проходить путь добродетели в страхе Божием, согласно заповедям Божиим и постановлениям Церкви. Еще в Ветхом Завете было сказано, что сын ненаказанный скорбь отцу и печаль матери, то есть сын, не наставленный в страхе Божием и законе Господнем. В настоящее время многие родители детей своих учат многому, часто ненужному и неполезному, но нерадят о том, чтобы наставлять детей страху Божию и исполнению заповедей Божиих и соблюдению постановлений единой Соборной Апостольской Церкви, отчего дети, большей частью, бывают непокорны и непочтительны к родителям, и для себя, и для Отечества непотребны, иногда и зловредны.

Разуму научи мя, то есть разуму истинному и правильному. В Священном Писании сказано: Взыщите разума, да поживете и исправите разум в ведении (Притч. 9: 6), то есть старайтесь разуметь Священное Писание не кое-как и как вам вздумается, а разуметь как следует, правильно и истинно. Доказательством тому служит то, что все народы читают одно Евангелие, а разумеют различно. Неодинаково понимают православные и католики, иначе понимают армяне, копты и ариане, иначе реформаты и лютеране и подобные им. Такое различие происходит оттого, что не все обращают должное внимание на значение Евангельских слов Самого Господа: Шедше убо научите вся языки, крестяще их во имя Отца и Сына и Святаго Духа, учаще их блюсти вся, елика заповедах вам (Мф. 28: 19). Одна Православная Церковь принимает Писание Ветхое и Новое все вполне, а несогласные с Православной Церковью принимают, по выбору, из Писания только те места, которые им нравятся, и за это причисляются к еретикам, потому что слово «еретик» происходит от греческого слова ... (выбираю). О таких людях апостол Павел пишет так: Еретика человека по первем и вторем наказании отрицайся, ведый, яко развратися токовый, и согрешает, и есть самоосужден (Тит. 3: 10). Подобно Давиду будем молиться и мы, чтобы Господь, имиже весть судьбами, помог нам научиться благости, и милосердию, и наказанию душеполезному, и разуму истинному, без которых сомнительно и ненадежно вечное наше спасение, если не прибегнем в покаянии со смирением к Пострадавшему за нас и Умершему на кресте и тридневно Воскресшему Господу нашему Иисусу Христу, Которому подобает всякая слава, честь и поклонение со Безначальным Его Отцем, и Пресвятым и Благим и Животворящим Духом во веки веков. Аминь.

 

Письма к отдельным лицам

42. Необходимо достигать христианской мудрости

Поздравляю вас со днем вашего Ангела, усердно желая вам, чтобы, за молитвы святой мученицы Софии, по имени вашему, тако было и житие ваше.

София значит премудрость. Оставя премудрость мирскую, выписываю для вас то, что говорит о премудрости христианской святой апостол Иаков (Иак. 3: 17): Яже свыше премудрость, — пишет он, — первее убо чиста есть, потом же мирна, кротка, благопокорлива, исполнь милости и плодов благих, несуменна и нелицемерна. Хоть и некстати, а выпишу и то, что говорится выше: Аще же зависть горьку имате и рвение в сердцах ваших... несть сия премудрость свыше низходящи, но земна, душевна (Иак. 3: 14—15), — а далее что следует, лучше умолчу.

«Софии честные священнейшие ветви — Вера, и Надежда, и Любовь». Сердечно желаю вам, за молитвы блаженного старца игумена отца Антония, утверждаться в сих главных христианских добродетелях и, уклонясь от всего противного, исполняться поименованных святым апостолом благих плодов премудрости, яже свыше.

 

43. Мудрость христианская состоит в том, чтобы во время искушений хранить веру в Господа

Если когда-либо, то особенно теперь, тебе нужно поучаться в Евангельском слове Господнем: будите убо мудри яко змия, и цели яко голубие (Мф. 10: 16). По смыслу божественных толковников мудрость змии состоит в том, что когда наносят удары телу ее, она всячески старается укрывать главу свою. Так и всякий христианин, при нанесении ему скорбных ударов со стороны, должен блюсти главу свою духовную, то есть веру и в Господа и Его Евангельское учение, которое возвещает всем хотящим спастися тесный и прискорбный путь. Но теснота эта и прискорбие скоропреходящи, а воздаяние за них в будущей жизни нескончаемо-и райским наслаждением и необъяснимой радостью, по сказанному: ихже око не виде, и ухо не слыша, и на сердце человеку не взыдоша, яже уготова Бог любящим Его (1 Кор. 2: 9). Все это непрестанно должно обносить в уме, и в сердце, и в памяти, чтобы быть в состоянии мудрую борьбу со страстями и неприятностями совне растворять незлобием голубиным, повторяя себе те же слова, какие изрек на подобные случаи Искупитель наш и Избавитель к Богу Отцу: остави им грех сей, не ведят бо что творят (Лк. 23: 34).

 

44. Благочестно живущие должны терпеть скорби

Софья, мужайся и да крепится сердце твое. Помни всегда и никогда не забывай, что хотящий благочестно жити... гоними будут (2 Тим. 3: 12; Гал. 6: 12).

От кого же? Разумеется, прежде всего, от своих, которых враг вооружает, чтобы отвратить от пути благочестия, благоизволивших онем идти. Но хотя и тяжелы скорби, оскорбления, а зато сладок рай и приятно в оном наслаждение вечное.

Мир тебе и благословение Божие и всякое утверждение в добром.

Пищу вкушай смотря по голоду, а не по тому, как смотреть будут.

 

45. Более всего надо достигать любви христианской

Приближается 27 июля, память святого великомученика Пантелеимона. Помни, что Пантелеимон значит «всемилующий», и елико возможно направляйся к тому, чтобы держаться любви, которая, по словам святого апостола Павла, долготерпит, милосердствует... не завидит... не превозносится, не гордится, не безчинствует, не ищет своих си, не раздражается, не мыслит зла, не радуется о неправде, радуется же о истине: вся любит, всему веру емлет, вся уповает, вся терпит (1 Кор. 13: 4). О, если бы Всеблагий Господь помог всем нам, за молитвы святого великомученика Пантелеимона, стяжать сию добродетель, которая, по словам того же апостола, больше всех других добродетелей, и николиже отпадает, и без которой человек — яко медь звенящи, или кимвал звяцаяй! (1 Кор. 13: 8, 1).

 

46. Духовное утешение подается за молитвы о живых и умерших

Пишешь мне о получаемом тобой утешении о Господе. Искренно желаю, чтобы продолжалось это утешение, ради усердного памятования и поминовения отшедших и живых. Знаю, что на все это понуждаешься и ревнуешь, потому и пишу это к ободрению твоему, среди сопротивляющихся. В ошибках же покаемся.

 

47. Молитва против помыслов немощных

Против помыслов немощных молись Господу: «От тайных моих очисти мя... и далее, и будешь получать облегчение и врачевание за молитвы почившего игумена отца Антония.

 

48. Должно мужественно бороться с душевными недугами

Малодушествовать и унывать не следует, а возбуждать себя к духовной борьбе благопотребно, убеждая душу свою, что она — невеста Христова. Жених же ее Небесный Всевидец есть и Сердцеведец и зело ревнитель противу тайного зла, глаголя в Евангелии: Иже любит отца или матерь паче Мене, несть Мене достоин (Мф. 10: 37), тогда как их почитать — заповедует. Впрочем, кто искренно и смиренно исповедует Ему немощь свою, прося помощи и исцеления от своего внутреннего недуга, к тому Он милостиво преклоняется и бывает Врач души его и тела, в свое время, якоже весть. Посему усердно и смиренно да прибегаем ко Господу, читая кондак расслабленного, в его неделю положенный.

 

49. Бодрость — от единения с Господом, уныние — от тщеславия

Помнишь, слова: Прилепляяйся же Господеви един дух есть с Господем (1 Кор. 6: 17), — относятся к тому, чтобы быть осторожным против неуместной дремоты и зевания, еже бывает от уныния, по сказанному: «воздрема душа моя от уныния»; уныние бывает оттого, что не презрели мы еще тщетной славы и дорожим мнением человеческим, или хоть и не дорожим, а не отвергли еще его.

 

50. Уныние от диавола

Мужайся, и да крепится сердце твое с помощью Божией против уныния и безотчетной печали, которыми враг рода человеческого тайно борет хотящих приблизится ко Господу. Помни и всячески старайся не забывать слово Его: претерпевши же до конца, той спасен будет (Мф. 10: 22).

 

51. Угождение самолюбию есть вторая смерть!

Воздвизай дух твой на подвиг против многоразличных и неисчислимых борений вражиих, особенно же мнящихся быти приятными самолюбию нашему, в нихже тайно сокрыта смерть вторая, от нее же да избавит нас Всеблагий Господь всесильною Своею помощию за молитвы отцев наших! Мир тебе.

 

52. О страхе Божием и о необходимости немедленного покаяния

Господь да простит тебе немощи твои душевные, о них же пишешь, и да утвердит на будущее время не соглашатися со внушениями вражиими, яже вреждают душу и обременяют совесть, удаляя нас от Распеншагося за нас. Во всякое время да держимся страха Божия, и страх Божий сохранит нас от всякого зла, тайного и явного, если тотчас же будем прибегать к Богу с покаянием, и потом, в свое время, исповедать это и духовному отцу. Всякому заботящемуся о своем спасении Господь скорый есть помощник во всякое время, точию да не нерадим о себе и о совести нашей. Мир тебе.

 

53. Искус полезен

Искус вещь хорошая и самая полезная. Бывших во искусе и апостол похваляет, глаголя: искушены быша... скытающеся... лишены, скорбяще, озлоблены. В заключение прибавляет: ихже не бе достоын весь мир (Евр. 11: 37—38). Если и такие не избегли скорбных искушений ради пользы душевной, то нам, немощным, никак не следует отрекаться и избегать Душеполезных искусов.

 

54. Сознание своей немощи, самоукорение и терпение — три ступени к смирению

В прошлый раз, поздравляя тебя со днем твоего рождения, помнится, желал тебе духовного возрождения. Теперь же, поздравляя тебя с сим, сердечно желаю тебе духовного восхождения приличными и законными степенями, от нихже первая и самая главная есть познание глубокой нашей немощи душевной и телесной. Вторая законная степень есть самоукорение, то есть во всяком неприятном и прискорбном случае обвинение себя, а не других. Третья степень — благодарное терпение встречающихся и постигающих нас скорбных искушений. От сих трех степеней рождается четвертая — начало смирения, если первые три были растворяемы верою и молитвенным расположением и обращением ко Господу, по предписанным правилам Церкви Православной и наставлениям святых отцов, которые опытом прошли духовную жизнь и показали нам стези спасения. Впрочем, скажу проще: когда по ступеням, когда просто, по ровному или неровному пространству, а всегда надо стараться ходить во смирении, согласно заповедям Господним. Господи, помози нам! Господи, укрепи немощь нашу и отврати очи наши от суеты и всего неполезного.

 

55. Кратчайший путь ко Христу — носить тяготы друг друга

Напишу искреннее благожелание идти кратчайшим путем христианским, имже разумные достигают лицезрения Христова, а неразумные, презирая оный, лишаются сего. Святой апостол Павел в Послании к Евреям пишет: Мир имейте и святыню со всеми, ихже кроме никтоже узрит Господа (Евр. 12: 14). А как достигается не только мир, но и исполняется закон Христов, тот же апостол указывает краткую стезю, говоря в другом месте: Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6: 2).

 

56. Главные препятствия к усвоению святости

Как же нам исполнить заповедь, о которой нам Сам Бог говорит, заповедая: святи будите, яко Аз свят есмь! (1 Пет. 1: 16). Нужно узнать причины и опасные поводы к нарушению сей заповеди и постараться удалять от себя оные. Святой Марк Подвижник говорит в своем законе духовном: «Корень похоти — любление похвалы и славы человеческой». Усиливается же похоть, как говорят другие святые отцы, когда человек любит покой телесный (в пище, питии и сне), и особенно, когда не хранит своих очей от предметов соблазняющих.

Узнав это, с помощью Божией постараемся, елико будет силы нашей, истреблять не только злые ветви, но и самый корень, чтобы, по возможности, достигнуть освящения душевного и телесного, егоже требует от нас Господь, глаголя через апостола (1 Кор. 6: 20): Прославляйте... Бога в телесех ваших и в душах ваших, яже суть Божия. Мир тебе!

 

57. Христианская мудрость требует искоренения «ветхого человека»

Мир чадцу Софии! Наступает 17 сентября, память мудрой Софии со чады, тоже мудрыми. Поздравляю тебя и сердечно желаю проводить житие свое по имени твоему, да во причастницах будешь мудрых дев. Посему потщися всею силою, призывая и помощь Божию о том, чтобы не только отсекать прозябающие отрасли ветхого человека, но и искоренить их, дабы более не произникали, как научает святой пророк Давид: прозябоша... и проникоша вcu делающии беззаконие, яко да потребятся в век века (Пс. 91: 8). Буди! Буди!

 

58. Серьезная болезнь серьезнее обращает к Богу

Слава и благодарение Господу за то, что послал тебе облегчение от серьезной болезни. И сбывается на нас псаломское слово: Наказуя наказа мя Господь, смерти же не предаде мя (Пс. 117: 18). Когда посылается нам серьезная болезнь, то мы серьезнее и рассуждаем о себе и о наших обстоятельствах и искренно прибегаем в молениях наших ко Врачу душ и телес, к Единому вся ведущему и всемогущему, и вместе всеблагому и премудрому, Иже всем человеком хощет спастися и в разум истины приити (1 Тим. 2: 4).

 

59. Духовное возрождение начинается с освобождения от страстей

Поздравляю тебя с нынешним днем твоего рождения и, молитв ради святого страстотерпца и целебника Пантелеимона, сердечно желаю тебе духовного возрождения. Хотя я и прежде писал тебе это слово, но и опять повторяю то же, и, пока буду жить, буду повторять, потому что в этом кратком слове много, очень много содержится. Кто возродится духовно, тот и от страстей исцеляется и делается способным проходить великие, телесные и душевные добродетели. На нынешний год желаю тебе пока хоть первого, то есть освобождения от страстей; а на будущий пожелаю и второго, то есть прохождения великих добродетелей.

 

60. Чадцами Христовыми именуются те, в коих еще не «вообразился Христос»

Значение слов «чадо» и «чадце». Ты желаешь знать различие между «чадом» и «чадцем». «Чадцами» апостол называет тех, в коих еще не вообразился Христос, понесший безстрастно заплевания и заушения и всякий вид уничижения. Кто желает называться чадом Христовым, тот должен терпеливо и безропотно понести все то, что понес Христос, и должен искренно молиться за обидящих, как Он молился за распинающих. Мир тебе!

 

61. О сожительнице. Об игуменстве... над собою[2]

Касательно М.В. ничего не могу сказать, потому что сам ее не знаю, а знающие ее: М.Н. в Троекурове, а сестра твоя лежит больная в Белеве. Впрочем, все-таки думаю, что вы едва ли сойдетесь с нею; она, как ты пишешь, под руководством не жила, а ты под руководством не ужилась. Поэтому немудрено, что вы обе будете настойчивы в своих понятиях и привычках.

Относительно игуменства.

Благословляю тебе быть игуменией... над самой собой и над своими дурными привычками. А остального благословить тебе не могу, потому что это начинание не только не может быть полезно, но и опасно.

Живи и старайся наживать ум да разум, не кое-какой, а дельный, основательный, монашеский; не упрямый, а твердый; и во внешнем — по приходу держи расход, и о себе суди по тому, что ты делаешь, а не по тому, что ты думаешь. Надумать можно многое, но недостаток в исполнении обличает нас.

В прежнем письме писала ты мне, что имеешь к одному лицу залог несближения... Вперед называй всякую вещь своим именем; проще и прямее сказать, что ты имела залог памятозлобия, доходящий до ненависти... Зачем безобразие страстей прикрывать благовидными именами? Умудряйся во спасение. И, прежде всего, никого не вини.

 

62. О наставнице. Как стяжать разум духовный

Ты желала бы иметь, в своем месте, такую наставницу, к которой могла бы, в борении помыслов, обратиться; но я не знаю, кого бы тебе назначить, кто бы была тебе угодна и полезна.

К отцу Илиодору в Глинскую пустынь можешь писать, и можешь принимать его мнения и советы; остальных же, коих мнения все врознь, сама видишь, что принимать нельзя. Ездить в Глинскую пустынь погоди; посиди дома и посмотри, что и как будет с тобой, и что с другими.

Спрашиваешь меня, каким образом можешь достигнуть того, чтобы нажить разум духовный, твердый? Смирением, страхом Божиим, хранением совести и терпением находящих скорбей.

Еще спрашиваешь — отчего в душе твоей такой мрак? Кроме других причин, оттого, что имея старицу, ты не хотела покоряться ей, и даже противилась, грубила и досаждала ей; а все это, как ты сама сознаешь, плоды гордости.

Ты пишешь, что много спишь и в отношении пищи делаешь себе снисхождение. Сознавая в сем немощь свою, укоряй себя, и удерживайся, по крайней мере, от осуждения людей.

Иисусову молитву можешь употреблять, особенно при борении дурных помыслов, но только устно. А вместо нее, иногда, и: «Боже, милостив буди мне грешной». Лучше и эту молитву, чем ничего.

Еще пишешь, что стоя в церкви однажды возымела сильное желание войти в Царство Небесное и насладиться пением Ангелов! Это тебе, по твоему устроению, не может быть полезно, а скорее противное сему. В Патерике рассказывается об одном старце, который, сознавая себя грешным, каждое утро, как проснется, сходил умом ко грешникам во аде, помышляя о тамошних муках, о вечном томлении, о скрежете зубов и прочем, и молился об избавлении от оных; и другие старцы признали делание сего старца наиболее полезным и надежным.

В третий раз в письме этом говорю о старице (в которой ты теперь чувствуешь нужду, а когда имела ее, тогда не сознавала потребности в ней). Всегда так бывает. Когда обладаем добром, то его не ценим; а теперь, по пословице, посиди у моря, подожди погоды; умнее и смиреннее будешь.

 

63. Гордый ученик должен искать старца строгого. За отсутствием старца руководствоваться заповедями евангельскими. Страстным уединение вредно

Ты жалуешься на свое одиночество и желаешь теперь воспользоваться отношением к какой-нибудь старице, чего прежде не хотела понять и оценить, имея близ себя старицу, по благословению покойного отца Макария. Ты, может быть, скажешь в свое оправдание, что она была строга. Но я тебе на это противопоставлю слова святого Лествичника; он говорит: «Кто склонен к гордости и самочинию (или, как говорят другие отцы, имеет выю непреклоняющуюся и волю непокоряющуюся), тот должен выбрать себе наставника строгого и непопустительного». Тебе многократно было говорено — покорись, и получишь пользу душевную. Но ты пребывала непреклонна и даже, наконец, сопротивлялась наставнице с досаждением и негодованием. Вот теперь, поневоле, пришлось вкушать от горьких плодов самоверия и непокорного разумения. Сбывается на нас слово апостола: Аще кто мнится ведети что, не у что разуме, якоже подобает разумети (1 Кор. 8: 2), и слово опытных: «своя воля и учит и мучит; сперва помучит, а потом чему-нибудь и научит». Ты прежде не хотела покоряться и как должно обращаться к дельной и благословенной наставнице, а теперь нужда научила и возбудила в тебе желание обратиться хоть к какой-нибудь старице, или иметь собеседником дельную сестру. Вешь эта, в настоящее время, очень мудреная. Ты указываешь на старушку игумению. Я ее не знаю, а слышал, что она могла бы приносить другим пользу, если бы обстановка и положение ее были другие; а при этом неудобстве неудобно и духовное отношение. Сама это рассмотри на месте и потолкуй с теми, кто понимает дело.

Мне жаль тебя, очень жаль, а положительно и утвердительно сказать ничего не могу касательно духовного отношения. Пока найдешь это отношение, руководствуйся заповедями Евангельскими; на них опираясь, смотри, что делается внутри тебя и не ретись нерассудно на одно внешнее уединение, которое в страстном может питать самомнение, гневливость и осуждение других. Обращай на эти признаки твое внимание и понуждайся обучать себя самоукорению, во всяком случае, возлагая вину на себя, а не на других.

Помни всегда отеческое слово: «Келья высит, а люди искушают». Потому-то немощному и страстному и полезно прежде протереться между людьми, — да научится смиряться и не порицать других.

 

64. Полезно сидеть в келье

Мать N и мать N! Что-то не возвещается грешной душе моей, чтобы вам ехать в Киев нынешним летом. Не лучше ли оставить поездку эту до весны? Из писем ваших видно, что неудачна была ваша первая поездка. Что же будет, если неудачна будет и вторая? Неудача показывает, что вам надо посидеть в келье до времени, и обсидеться, и осмотреться, и сообразиться со своими делами и помыслами. Сказано в Писании: аще дух владеющего найдет на тя, места твоего не остави. «Дух владеющего» значит — искушающего. Искушение находит, а мы неискусны в борьбе, и особенно слабы на язык. Что в голову придет, то и толкуем. Растревожат наше самолюбие, и мы выводим наружу такие вещи, которые говорены были собственно для пользы нашей, к нашему вразумлению и разъяснению дела, которого мы не хотели понять, по нашему обычному самоверию и близорукости. Последние слова обращаю к тебе, мать N. Просто и вкратце должен я сказать, что не знаю как с тобой обращаться. Если молчу, то дожидаюсь, чтобы ты сама объяснила, как должно, свои обстоятельства и свое душевное состояние, но ты, объясняя многое, не объясняешь главной своей немощи. Брался было я сам объяснить тебе эту немощь, от которой происходят у тебя все твои путаницы. Но ты, не знаю почему, обращаешь это опять в повод к новым путаницам не только для себя, но и для других. Думаю, что ты можешь понять, к чему и о чем говорится. Сказано в Писании: от словес бо своих оправдишися и от словес своих осудишися (Мф. 12: 37). Если нас с тобой будут судить по словам болтливости, особенно по тем словам, от которых много произошло враждебных путаниц, то куда нам деваться! Хоть отныне покаемся, и отныне да положим начало вести себя благоразумно и осторожно в отношении зловредной болтливости. Не вотще брат Божий, святой апостол Иаков, написал: язык огнь, лепота неправды: сице и язык водворяется во удех наших, скверня все тело и паля коло рождения нашего и опаляяся от геенны (Иак. 3: 6). Тем благословляем Бога и Отца и тем кленем человеки, созданные по подобию Божию.

Но ты скажешь: «Я никого не кляла, и не кляну». А я тебе скажу: если внимательно испытаешь и без самооправдания Писание Божественное и отеческое, то во многих местах найдешь, что безтолковая и безсмысленная болтовня объясняется или словом клеветы, или клятвы, как у святого апостола Иакова в сказанном выше месте... Прости, что тебе так резко пишу. Необходимость заставила прибегнуть к средству, о котором старинные люди говорят: «Клин клином выгоняется». И к этому прибавлю: если положишь начало благое — благоразумного умалчивания о тех случаях и словах, которые не должно высказывать по причине могущей последовать путаницы, то я тогда попрошу прощения. Господь да помилует и да вразумит нас к душеполезному, и да избавит от всего зловредного; прежде же всего от самооправдания, и особенно от самомнения и самоверия, которые заставляют нас высказывать свои понятия и разумения так положительно и утвердительно, как бы действительно было так, — что мы разумеем и понимаем паче всех, могущих разумевати. Но если бы вместо самомнения хоть мало бы мы приблизились к смирению и самоукорению, и к недоверию своему сердцу (потому что оно еще не очищено), тогда бы иначе стали думать и иначе говорить, особенно тогда, когда должно осторожно говорить, с рассуждением и сбережением себя и других. Чтобы сказать разом все, повторю слова Писания, говоренные тебе лично: Аще кто мнится верен быти в вас и не обуздовает языка своего, но льстит сердце свое, сего суетна есть вера (Иак. 1: 26). Всеблагий Господь да поможет мне и тебе, и сестре твоей, и другим произволяющим разуметь и исполнить сказанное, и сохраниться от душевредного языкоболия.

 

65. Нужно держаться среднего пути спасения

Посылаю тебе, обще с сестрою, последнюю часть писем покойного блаженного отца Макария для духовного вашего назидания.

В письме своем, от 22 сентября, просишь меня помолиться, чтобы тебе правильно совершать путь твоего спасения. От всей души желаю, чтобы ты не уклонялась ни на десную, ни на шуюю сторону, а шла путем средним, царским, который указан нам Самим Царем царей и Господом господей в животворных Его заповедях, начиная с сих: не гневайтесь, не осуждайте, изми первее бервно из очесе твоего, как Он изрек Сам; и также, как учит через апостола своего, прежде всего прилежну имейте любовь друг к другу.

Жалуешься еще на то, что обленилась к чтению и молитве: это тебе за то, что много разбираешь чужие дела и скоро делаешь заключение, хотя и не примечаешь сего и готова оправдываться, но бывает так.

Спрашиваешь, с чего тебе начать, чтобы не прогневать Господа своим нерадением? Чтобы более не прогневлять Господа, надо начать с покаяния, и со смирения, и с совести пред Богом, Который зрит и тайные наши мысли.

Желаешь читать разные акафисты по усердию?.. Можешь читать, но с тем, чтобы при этом не мнить о себе нечто, и других не осуждать. А когда есть возношение и других осуждение, тогда не читай. К молитве Иисусовой старайся прибегать часто, во всякое время, также и в церкви, особенно если не слышно чтения, — за хождением и каждением.

 

66. Самочинное подвижничество опасно

Писала ты мне, что прочитываешь до 10 кафисм Псалтири в келье, кроме церковных служб; а со стороны слышу, что ты очень изнурилась. Напиши мне искренно тайное твое подвижничество, на которое ты не приняла благословения; а самочинное подвижничество и опасно и душевредно. Если это добро, то зачем оно втайне от духовного отца? Смотри, душа у тебя одна и ум один; повредить то и другое опасно; а подсады вражии повсюду, разумеется, под видом добра и пользы душевной. Напиши мне искренно. Все таймитищное душевредно. Вижу, что ты попалась в сеть искания совершенства, забыв совершенство покаяния.

 

67. Одни правила и посты, без соблюдения заповедей, не спасут

О поездке в Киев мое мнение такое, что куда вам, больным, теперь ехать? Можно бы отложить до весны, посмотреть, какие тогда будут обстоятельства и, сообразив все, списаться. И мое мнение, если ехать, то ехать обеим вместе; теперь же ехать одной, с Н. В., может быть понуждает мысль мнимоподвижническая, по внушению противной стороны.

Потаенное, зазорное. — Ред.

Мать N! Прочти в четвертой части писем отца Макария (письма № 91-99) и хорошенько вникни в сказанное там, а письмо № 98 прочтите обе вместе. А что там сказано: «не может быть никакой пользы», об этом не смущайтесь; никакой не может быть пользы затягиваться на одних правилах и постах, как и сами можете теперь на себе видеть. Увидит одна у другой ночью свет в келье, и сама — бух поклоны; а там, может быть, просто лампадка ярко разгорелась; и если только в этом будете соревновать друг другу, то действительно никакой не может быть пользы. Господь не сказал: аще хощеши внити в живот, исполни правило; но: аще хощеши внити в живот — соблюди заповеди.

Негодование старших должно терпеть, считая это попущением Божиим, в наказание за наше возношение и самомнение, и особенно за сближение и толки с такими людьми, с которыми никак не следовало сближаться и толковать о чем-либо. Путающиеся бо обыкновенно путают и приближающихся к ним. Вперед наука.

Что касается слов: хранение совести — это разумеется двояко. Есть хранение совести истинное, и есть другое, глаголемое — точию о немже и глаголют. Требование последнего сохранять неудобно более первого. Разумейте разумевающие!

 

68. Неразумное пристрастие приносит много зла

Мать N! Карточку глубокомысленную, со многим огнем в глазах, я бросил в печку — там еще больше огня. Желаю, чтобы с этим вместе истребилось и ослепление твое. Тебя враг путает пристрастием, и ты не хочешь сего заметить и не хочешь в том сознаться. Самость и презорство твое заставили тебя принять в свою келью человека, которого начальствующие лица не приняли; а тщеславие твое понудило подарить ему скатерть и серебряные ложки, пристрастие же побудило отдать ему и благословение матери — в золотой ризе образок. Есть ли тут смысл? Есть ли тут хоть капля здравого рассуждения? Сказано в Писании: благословение родителей утверждает домы чад; а ты отдала оное, — и кому же? Человеку, который в то же время пожелал в своих комнатах иметь портрет женщины — сестры твоей. И как это покажется сестре, когда знакомые ваши увидят его в жилье духовного лица? Ко всему этому приложила и хитрость. Желая ему подарить (может и не так) свою карточку, предоставляешь в извет[3] брата своего, который оскорбил тебя и сестру. Также собиралась и в Киев ехать, должно быть с примесью?... Опомнись, осмотрись, сестра, и покайся, чтобы положить вперед твердое начало. Самоверие всему вина.

 

69. Самочинное и самонадеянное испытание пагубно

Сестра о Господе мать N! Господь да простит тебе испытания, описанные в письме от 12 октября, и да утвердит осторожностью на будущее время от сетей прелести вражией, грубой и тончайшей. От Духа Святаго во псалмах страшное о сем написано слово: исчезоша испытающие испытания. Поэтому прошу тебя, берегись вперед, чтобы не подвергнуться сказанному исчезновению, самочинным и самонадеянным испытаниям, каким бы то ни было, от вражьего подущения и наругания. Сперва лучше исполнить благословенное.

 

70. Положим начало исправлению

В прошлом письме писал к тебе жестоко слово. А теперь, ради дня твоего Ангела, хотел было написати тебе слово мягкое, но из-под языка так и выскакивают слова на прежний лад. Уж зело ты ожесточила путати. Пророк Елисей ожесточил просити сугубой благодати, и за то был похвален. Мы же зело ожесточились уклонятися на шуюю сторону, под благовидными предлогами, работая тонкому чувству самолюбия и самооправдания. Но отныне положим начало (исправления). И Ангел Хранитель да сохранит нас от всего зловредного — для себя и для других.

 

71. Не должно вступаться не в свои дела

Сестра о Господе, мать N! Давно я недоумеваю касательно твоих отношений к нашей худости. Иногда пишешь мне о некоторых вещах, о чем тебе вздумается, или что нравится, или не нравится; спрашиваешь кое о чем относительно келейного твоего моления, но презираешь то, что я тебе писал неоднократно относительно исполнения животворных Евангельских заповедей Господних. И вообще поступаешь и действуешь так, как тебе вздумается и как захочется, или как указывает твое самолюбие и привычка действовать самочинно, самонадеянно и самосовестно, нисколько не рассуждая, так ли это или не так, согласно ли с учением Евангельским и отеческим, или несогласно; для тебя как будто все равно. Особенно ты меня удивила последним своим письмом. После многих неправильных и несообразных действий, после таких путаниц, которыми ты смущала не только чужих, но и своих, ты не нашла ни малейшей причины обвинить или укорить себя, а винишь, порицаешь и укоряешь других, и даже порицаешь самую монастырскую жизнь с каким-то неразсудным и необдуманным раскаянием. Тебе много раз было писано, с сестрой, чтобы вы внимали только себе, держались своей кельи, и никак не входили в то, что до вас не касается. Но ты, как бы вопреки всему этому, лезла и путалась не в свое дело, и решилась на такие предприятия, которые выше тебя и выше всех тебя окружающих.

Где недоумевали владыки и архипастыри, ты неразсудно и самонадеянно дерзала устраивать судьбу начальниц, забывая слово Всесильного Бога, глаголющего: Мною царие царствуют и сильнии пишут правду. Ты кто такая, что решилась, вопреки мановения Промысла Божия, уставлять свою правду? Лучше бы было оставить то, что выше нас, и заняться тем, что касается до нас самих, то есть стремиться к страху Божию, к хранению своей совести по Бозе, к смиренномудрию и к самоукорению, без которого человек не может устоять в духовной жизни, а только понесет многие труды и скорби; плода же и мзды не достигнет. Все это пишу тебе не в первый раз, и не принуждаю верить грешному моему слову, но убеждаю поверить учению святых отцов и Евангельскому слову Самого Господа, глаголющего: аще ли хощеши внити в живот, соблюди заповеди (Мф. 19: 17). И паки: Не всяк глаголяй Ми: Господи, Господи, внидет в Царствие Небесное: но творяй волю Отца Моего (Мф. 7: 21). Вникни рассудительно в слова сии и не надейся спастись одним исполнением келейных правил, без исполнения заповедей Божиих, из которых главная сия: Лицемере, изми первее бервно из очесе твоего, и тогда узриши изъяти сучец из очесе брата твоего (Мф. 7: 5), то есть пагубнее всего осуждение и порицание ближних наших, происходящее от слепого самомнения и неразсуднаго возношения, от нихже да избавит нас Всеблагий Господь за молитвами почивших отцов наших.

... Помешали мне кончить письмо к тебе, а тут, кстати, от тебя получено еще письмо, в котором я нашел дельное письмо мирской сестры вашей. Вот мирская женщина, а как прямо смотрит на вещи, и издали ясно видит то, что вблизи так смутно и превратно видели и понимали, особенно ты, ревновавшая по ослеплению или по неведению, как обличает тебя сестра в своем письме. Возвращаю тебе это дельное письмо: читай и перечитывай его, и вперед неразсудно не ревнуй и не мешайся в дела, которые выше тебя, и совсем до тебя не касаются. Внимай себе и своей душе, и своему спасению, и тут найдешь столько дела, что не будет возможности заниматься чужими делами.

Вот, я тебе предлагаю свое мнение и свое усердие, но не принуждаю и не убеждаю. Избирай сама, что хочешь... Сам Господь никого не принуждает, а только предлагает на добровольное избрание, глаголя во Евангелии: аще хощеши внити в живот... аще хощеши совершен быти... сотвори сие и сие. Впрочем, знай, что сии условные заповеди так обязательны, что если кто не захочет их исполнять, то не только не достигнет совершенства, но и не может наследовать блаженной жизни в будущем веке. А ведь мы пошли в монастырь не только для получения спасения, но и с мыслью достижения некоторого совершенства.

 

72. Болезнь от невнимания к себе и увлечения

... Ты больна, а причину болезни едва ли понимаешь. Расстройство бывает от расстройства. Хотя и пишешь вообще о увлечении, но неясно, умалчивая, как сама ты зажигала в дубраве своей огонь, не уклоняясь от поводов, а самовольно привлекая оные. Рассмотри себя хорошенько. Самой себя обманывать опасно. Даю тебе повод к рассмотрению себя — не все путаться, пора и взяться за дело настоящим образом.

 

73. Неожиданная потеря здоровья от умолчанной причины

Наконец и от тебя получил письмо. Сожалею очень, что ты так больна, и так слаба, что едва бродишь. Немало удивляюсь, как твое крепкое здоровье и утвержденное многими летами, вдруг изменилось так сильно. Поэтому советовал бы тебе поискать главных причин болезни, потому что в эти лета, без особенных причин, крепость телесная так скоро не изменяется. Отыскав какую-либо причину, советую последовать словам апостола, который говорит (Еф. 5: 13): все бо являемое свет есть, — и не только свет, но и врачевство исцеляющее. А напротив, по словам святого Лествичника, язвы умолчанные нередко сотворяют смерть. Всеблагий Господь за молитвы почивших отцев наших да вразумит нас на все полезное и душеполезное и спасительное.

Относительно келейницы досаждающей поступите, как найдете для вас покойнее. Если рассудите отпустить ее, то отпустите с потребным и нужным для нее.

А тебе, мать N, вперед урок — не упорствовать в самонравии и не презирать благих советов относительно того, как держать келейных. Ты сперва, вопреки всякому совету, балуешь келейных, по выбору, и даешь им потачку, а потом, и вдруг круто, хочешь исправлять разбалованную.

О принятии пострижения должно рассудить благоразумно и основательно, чтобы после не жалеть безполезно, когда будет получить это невозможно.

 

74. О пострижении и согласовании внешнего с внутренним

Письма твои получаю, и на все вкратце скажу тебе: прочти жития Симеона Юродивого (21 июля) и преподобного Алипия Столпника (26 ноября) и обрати внимание, что там говорится о пострижении. Хорошо позаботиться о внутреннем монашестве; но все-таки оно без внешнего не бывает, хотя внешнее без внутреннего и бывает. Все Таинства Православной Церкви совершаются из сочетания внешнего со внутренним, так как человек состоит не из одной души, но и из тела. Хорошо внутренно приготовить себя к сему и не спешить, пока устроишься.

Но так может рассуждать здоровый; больному же надо позаботиться, чтобы не упустить времени, и если сам не позаботится, то никто навязывать ему не будет. Монашество принимается по собственному желанию; даже когда бывает представление от начальства, то сперва спросят, и подписку возьмут, но потом в церкви опять спрашивают: «Вольною ли ты волею пришел еси..». Очень высоко будет дожидаться, пока Сама Царица Небесная тебе предложит, что хочет постричь тебя; а следует, повторяю, тебе самой об этом подумать и позаботиться.

 

75. Не должно отказываться от монашества

Много писать сегодня некогда, а вкратце скажу тебе о пострижении, как я уже и писал тебе, что оно принимается по собственному произволению и желанию.

... Пишешь, что ты недостойна!.. Хорошо смиряться с толком; и если сознаешь свое недостоинство, то в других случаях и следует, сообразно с этим, вести себя и держаться смиренного образа мыслей и действования. Но по причине недостоинства своего не должно отказываться от принятия монашеского образа. Святой Иоанн Лествичник пишет: «Никто да не нарицает себя недостойна быти обета иноческаго... Где находится велия гнилость, тамо и велие врачевание потребно есть... Здравии бо врача не требуют и во врачебницу не приходят» (степень I, ст. 19). Если не желаешь принять пострижение, то зачем и поступала в монастырь? Впрочем, вольному воля, а спасенному рай. Но если и в болезни будешь отказываться от монашества, то рассуждение твое весьма ошибочно, и внушение это явно с шуией стороны.

 

76. Должно идти средним путем

Писаний от тебя много я получил, а досуга у меня мало, очень мало. На многое кратким словом отвечать неудобно. А впрочем, скажу, чему уподобляется твоя жизнь. Уподобляется довольно глубокому рву, который в дождливое время наполняется так, что и переезду не бывает; в другое же время изсыхает так, что нисколько по нему не течет вода. Святыми же отцами похваляется такая жизнь, которая проходит подобно малому ручейку, постоянно текущему и никогда не изсыхающему. Ручеек этот удобен: во-первых, к переходу, во-вторых, приятен и полезен всем проходящим, потому что вода его бывает пригодна для питья, так как тихо течет, и потому никогда не бывает мутной. У тебя всегда было заметно стремление только к исполнению молитвенного правила, а к исполнению заповедей Божиих, называемых от Господа малыми, у тебя недоставало и охоты, и усердия, и понуждения, и внимания; а первая без второго никогда не бывает прочна. Слова мои прими просто; а приложи к делу, прочитав со вниманием, посылаемую тебе книжку о покаянии. И прежде всего старайся языку не давать воли, а потом и мысли. Сказано: язык — лепота неправды, сквернит все коло рождения нашего, то есть всю текущую жизнь.

 

77. Все пути Господни сводятся к двум: милости и истине

... У тебя есть немощь: простой путь Господень разветвлять на многие стези, тогда как и Священное Писание, и самый опыт доказывают, что нужно упрощать Евангельский путь жизни, меньшие заповеди и добродетели совокупляя во едины большие. Святой псалмопевец Давид говорит об этом так: Вси путие Господни милость и истина (Пс. 24: 10), то есть всякий христианин, если будет ближнему оказывать всякую милость и всякое снисхождение в его недостатках, а от себя одного потребует всякой истины Божией, то этот христианин будет искусный исполнитель велений Божиих, многие пути Божии совокупляя как бы только в две стези... И в Евангелии сказано: яко же хощете да творят вам человецы, тако и вы творите им (прежде): се бо есть закон и пророцы (Мф. 7: 12). Се, ныне время благоприятно, — говорит апостол. Вот отныне и начнем многие стези и разветвления собирать в единообразный путь Господень, как сказано выше. Это средство тем хорошо, что человеку-христианину дает возможность успокоиться, чего человек не достигает, если решится на многие стези, раздробляя и разветвляя простой путь Божий. Когда же человек успокоится, тогда он способен бывает направляться к исполнению всех заповедей Божиих, глаголя со Псаломником: От заповедей Твоих разумех, сего ради возненавидех всяк путь неправды (Пс. 118: 104).

Сердечно желаю тебе сотворить это начало и благополучно достигнуть конца. Начало же всего и конец — Триединый Бог, Емуже слава и держава, честь и поклонение во веки веков. Аминь.

 

78. Нужно вырывать корень зла — самость

Мать! Тебе нужно знать и твердо помнить, что в тебе корень всему злу — самость и упрямость, растворяемые завистью и заправляемые обольщением вражиим; поэтому и нужно всячески постараться вырвать этот злой корень смирением и послушанием, подражая Самому Господу, Который смирился до рабия зрака и послушлив был до смерти крестной и распятия.

Господи! Благослови начать! Господи, помози! Хощеши бо всем спастися и в разум истины приити.

 

79. Не должно усложнять путь монашеский

Как я писал тебе, что ты единственный путь монашеский разветвляешь на многие стези, так ты мне и написала в письме своем, вскоре после моего полученном, в котором говоришь: «Я не знаю и недоумеваю, каким я иду путем: путем ли молитвенным, но не вижу его; путем ли послушания и отсечения своей воли, — и это незаметно; путем ли безмолвия во уединении, — но сестра и келейница мне мешают». И еще каких-то два или более путей насчитала, забывая, что путь монашеский один, а все остальное — его принадлежности для монаха, как апостол говорит: облецытеся во вся оружия Божия, яко возмощи вам стати противу кознем диаволским (Еф. 6: 11, 18). А если кто захотел довольствоваться одним только оружием, тем или другим, оставляя прочие, такой уподобился бы человеку, который вместо правильного хождения прыгает то на одной, то на другой ноге, а когда устанет, ложится совсем и пыхтит; и, видя, что неудобно такое прыганье, придумывает, нельзя ли ползти на руках и волочить ноги. Само собой разумеется, что такое ползание неудобно и только без толку утомляет... Тогда такой чудотворец взывает: «Недоумеваю, как после этого ходить? На что ему просто отвечают: «Ходи обеими ногами, делай обеими руками, смотри обоими глазами, слушай обоими ушами и не придумывай прыгать на одной ноге, или ходить на руках, тогда не будешь без толку утомляться и избежишь неразсудных недоумений».

В записках игумена отца Антония нашелся листок, на котором написано 12 добрых друзей (монаха и всякого христианина): 1) Правда — от смерти избавляет. 2) Чистота — к Богу присвояет. 3) Молитва с постом — с Богом соединяет. 4) Любовь... Идеже любовь, тут и Бог пребывает. 5) Смирение со благодарением — егоже сам сатана трепещет. 6) Рассуждение — выше всех добродетелей. 7) Послушание — святое дело и скорый путь ко спасению. 8) Воздержание — емуже несть заповеди. 9) Труды — телу честь и душе спасение. 10) Покаяние — самая радость Богу и Ангелам. 11) Неосуждение — без труда спасение. 12) Милость — Самого Бога дело.

Всякий монах, если хочет быть истинным монахом, должен по силе своей облекаться во все сии оружия духовные, держась каждого в свое время, по потребности, смотря по мере своего устроения и силы телесной и душевной, а не так, чтобы избирать какое вздумается, а другие оставлять, когда в них бывает существенная потребность. Главное — всякому должно иметь, по слову Лествичника, самопознание, то есть знать свои силы телесные и недуги душевные, чтобы неразсудно не употреблять первых, и не усиливать последних.[4]

О Г-ке, чтобы вам там поселиться, — выбрось из головы. И напрасно вы об этом безпокоили брата, не спросившись.

Как можно монахам жить в деревне? Бог даст, будут у вас средства и для прожития в монастыре; лишь должно заботиться о монашеском смирении и монашеском исправлении по силе. Также неправильно недоумение твое или, вернее, мнение: не полезнее ли жить вам с сестрой порознь, или не лучше ли для вас будет продать келью. Все такие мнения и недоумения должно оставить без всяких размышлений, и жить пока с сестрой как жили, предаваясь воле Божией и всегда помня совет апостола: Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6: 2). Жить совершенно безмолвно, без всяких попечений, нисколько не заботясь ни о келейных, ни о других потребностях, — дело выше нашей меры, когда видим, что прежние отцы — и совершенные — заботились о пище своей каждый по своей мере, хотя и мало заботились, и безстрастно, но заботились. Кольми паче нам, немощным и страстным, должно в этом случае смириться и позаботиться о плоти своей, по слову апостола, питая оную и грея по потребности, а не прихотливо.

Дело о келейных своих рассмотрите сами хорошенько. При оскудении средств, если можете довольствоваться одной келейной, то держите хоть одну.

Мир тебе! И духови твоему. В мире место Божие.

 

80. Самообман в заботе о ближнем

Заботливость твоя об успокоении М. N. простирается до излишней крайности, и чувство в тебе это смешанное с некоторой тонкой прелестью; предполагать успокаивать ближнего тогда, когда нас об этом не просят, и, может быть, надобности в этом не будет. Когда же на самом деле придется показать любовь к ближнему, тогда окажутся у нас совсем иные чувства, и язык наш возглаголет совсем не то, что предполагали мы прежде касательно непрошенного успокоения ближнего. Тогда на самом деле виднее будет, что нужно будет сделать для M.N.

А что ты с ней увиделась с радостными чувствами, думаю, что это потому, что ты против нее не совсем права была, и теперь рада случаю, чтобы загладить свою вину; в духовной жизни вещь весьма хорошая — вовремя благоразумно объясниться, вовремя попросить прощения, чтобы и свою душу умиротворить, и другим подать повод к тому же. Не вотще сказано в псалмах: Взыщи мира, и пожени и (Пс. 33: 15).

 

81. Жить вместе и жить врозь

В одном письме жалуешься на M.N., что она ко всему равнодушна, в другом жалуешься на странные ее понятия, и что вся тягота падает на тебя одну. Вот, когда будешь жить У M.N., тогда тягота эта разделится надвое, и каждая из вас будет нести свою тяготу, по своим понятиям и по своему равнодушию, или неравнодушию. Когда живем вместе, нам все кажется, что другая сторона более виновата — или тем, что вперед лезет и высказывает свои требования, или тем, что будто не входит в дело и молчит; а иногда каким-то непонятным образом как бы стесняет нашу свободу. Когда же придется нам жить порознь, тогда ясно увидим, что каждый из нас сам свою тяготу несет, и сам ее или уменьшает, или увеличивает, и сам дает своему духу или свободу, или стеснение. Не вотще проповедует Православная Церковь, что кийждо от своих дел или прославится, или постыдится. Может быть промыслительно так устрояется, чтобы пожить вам с сестрой порознь для познания каждой своей немощи.

О старых кельях смотрите сами, как лучше, так и делайте. На месте это виднее.

 

82. Сознание немощи — начало исправления

Сестра о Господе мать N! Поздравляю тебя с праздником Рождества Христова и с поздравлением хочу написать тебе и вразумление, чтобы хотя отселе положила начало самоукорения, как учит святой авва Дорофей, и перестала обвинять других за свои ошибки, или, вернее, за свое неумение распоряжаться делом как следует. Ты писала, что мать N странной тебе кажется в своих понятиях и действиях. А мать N, как предположила, наняла себе уголок и живет, по возможному, покойно, даже без келейной. Ты же для своего устроения и успокоения напридумывала планов до семи, и доселе ни на одном с твердой мыслью не остановилась... Обдумай хорошенько, после всех испытаний и исследований и предприятий, сделанных тобой, и реши, если находишь более удобным оставаться тебе в своей каменной келье, то живи там, хотя с двумя келейными, если не можешь жить с одной; только живи покойно, познавая из самого опыта, что никого не должна винить за наше неумение распоряжаться делом как следует и как полезно. Сознайся в этом искренно и тогда не только сделаешь начало исправления, но будешь получать успокоение, по мере сознания своей немощи и по мере самоукорения. Повторяю: испытай это самым делом искренно и тогда скажи нам, что почувствует душа твоя. Горе нам, с нашим великим самолюбием! Оно, как темная звезда, затеняет от нас свет истины и не попущает насладиться нам истинным познанием. Сказано: Царствие Божие внутрь нас. Мы же, оставляя искание его внутри себя, вращаемся вовне, занимаясь разбором чужих дел и недостатков. Оттого и плохо идет дело наше, как духовное, так и хозяйственное. Умудряйся и смиряйся!

 

83. Нужно учиться самоукрению

Мать N! Получаю твои письма, и содержание их меня и удивляет и приводит в недоумение. Ты сама сознаешь, что главная причина твоего неустройства душевного — твое самолюбие, а между тем смириться не хочешь. Пишешь: «Вижу сама, как работают враги в душе моей»; а при всем том доверяешь всяким нелепым вражиим помыслам. В тебе явно обнаруживаются крайности, которые названы от святых отцов бесовскими, а середина во всем называется, или вернее почитается, царским, богоугодным путем, — середины нужно держаться.

Любовь твоя к сестре M.N. вдруг обратилась в ненависть, когда ты осталась одна. Отчего это так? Оттого, что теперь тебе не на кого сваливать все вины, за которыми следовали и укоризны, а приходится во всем винить себя и самым делом научаться самоукорению, которое в монашеской жизни нужнее всего. Учись, учись самоукорению; тогда без труда успокоишься.

К отцу N относиться, — значит жить по своей воле. Понудься лучше смириться. Церковь не оставляй, а ходи на службы и келейное правило совершай.

 

84. Не должно препятствовать спасению ближнего

Мать N! Получаю твои письма и читаю сам, хоть и не без затруднения. Не верь злым внушениям вражиим — и касательно писем, и особенно, касательно монахини N. Все тебе представляется в извращенном виде. В этом-то и заключается прелесть вражия, от которой да избавит нас Господь. Дай монахине N. покойно умереть, чтобы после не терзала тебя за это совесть, и Богу не отвечать бы за нанесенный тобою ей вред душевный под влиянием вражиим. Я помню, как ты, под таким влиянием, не дала ей в Оптине ни покойно исповедаться, ни покойно причаститься, а теребила ее перед самой обедней. Не поступай подобно сему. Грешно пред Богом и стыдно пред людьми и против совести так поступать. Исправься.

P.S. А касательно келий, мать N: живите до тепла, как живете, а там — как Бог устроит. Вперед надолго не следует задумывать и заботиться о внешнем; а вот о чем следует и должно позаботиться всячески: чтобы из самоугодия не мешать спасению ближнего, и миру его душевному и успеху духовному. За это отдадим великий ответ Богу, если не будем осторожны. Долг христианский — содействовать спасению ближнего, а не препятствовать. Не должно забывать о юродивых девах, и того, за какие страсти они лишились чертога Небесного.

 

85. Скорби научают терпению и терпением достигается спасение

Ты спрашиваешь, почему по пострижении надобно понести скорби? И вообще ко всем Господь во Евангелии говорит: в терпении вашем стяжите душы вашя (Лк. 21: 19).

Кольми паче слова Господни о терпении приличны давшим обеты особенные, для удобного стяжания души своей. Терпению же нельзя научиться без скорбей, как говорит святой апостол Павел: скорбь терпение соделовает, терпение же искусство, искусство же упование; упование же не посрамит (Рим. 5: 3—5). И святой Исаак Сирин говорит: «Господь мог бы избавить нас от зла и иным образом, но чтобы научить нас любви, Он предал за нас Единородного Сына Своего на страдания и распятие». Из этого можем видеть, что любовь и терпение (которые без смирения не бывают), для нас нужнее всего.

 

86. Наставление об отношении к старцу

Чадце мое нетолковитое, мать N! Удивляюсь тебе немало, как ты, при твоем природном уме, мало имеешь дельного соображения. После того, что написал тебе отец N, опять мне пишешь: «Как бы было хорошо, если бы я дозволил тебе относиться к отцу N». Прочти опять его письмо, и вникни, и разбери, что пишет тебе отец N, именно, что неудобно иметь двоякое отношение... Писать же к нему я никогда тебе не запрещал, вполне будучи уверен, что он посоветует тебе всегда полезное, как опытный духовный муж.

Пишешь еще, чтобы между нами не было посредников!.. Мне они не нужны, а ты сама их набираешь своими необдуманными, неосновательными действиями, и потом праведно терпишь от них нарекания и укоры, как, например, от монахини N. Сама ты с нею завела дело, то продавая, то отдавая ей внаем свои кельи, то опять отказывая, а после на меня сваливаешь вину какого-то небывалого посредничества. Веди себя основательнее, без странных выходок, и тогда не будет никаких мнимопосредствующих лиц. Досаждения же разные монах обязан переносить и без поводов со своей стороны, а за то, что давал обеты все скорбное нести. Опять о правиле спрашиваешь!

И отец N. подтвердил мое мнение, что лучше не великое правило иметь, да постоянно исполнять оное, нежели много — но с перерывами совершенного оставления. Напиши сама себе по силам правило, и то, как тебе удобнее исправлять оное, и пришли мне на рассмотрение.

Наконец, скажу: пора уже тебе научиться отвергать помыслы неверия; не всегда же путаться в этом.

 

87. О непрерывности четочного правила

(Записку) и от 8 февраля письмо читал; да уж вы заметали меня письмами, да длинными... Помози, Господи, по последнему письму исправиться... Правило четочное лучше исправляй по-обычному, потому что лучше, когда источник непрестанно течет, хоть понемногу, нежели много, но с перерывами.

 

88. Течение благочестивой жизни — в покаянии, чистоте и совершенстве. О молитве Иисусовой

Сестры о Господе!.. Письма ваши от 30 марта, и 1—4 и 7 апреля получены. По краткости времени на все ответствую вам словами святого Исаака Сирина, который в слове 48 говорит, что все течение благочестивой жизни заключается в трех сих: в покаянии, в чистоте и в совершенстве. Что есть покаяние? Оставити первая, то есть согрешения, и скорбети о них. Что есть чистота? Вкратце: сердце милостиво о всяком созданном естестве. Что есть совершенство? Глубина смирения.

Вопрос: Что лучше, совершать обычное правило, или проходить Иисусову молитву?

Ответ: Лучше исполнять и то и другое, потому что под правилом жили и не оставляли оного великие мужи, каковыми были Антоний Великий и преподобный Зосима, видевший Марию Египетскую. Стоя в церкви, должно слушать внимательно пение и чтение церковное, а кто может, не должен оставлять при этом и молитвы Иисусовой, особенно, когда нехорошо и невнятно слышно чтение церковное. Молитва Иисусова, по научению святых отцов, прилична, когда человек идет, или сидит, или лежит, пьет, ест, беседует, или занимается каким рукоделием; кто может при всем этом произносить молитву Иисусову со смирением, тот не должен оставлять оной; за оставление же укорять себя и каяться со смирением, но не смущаться, потому что смущение, какое бы оно ни было, есть признак тайной гордости, и доказывает неопытность и неискусство человека в прохождении всего дела. Когда кто-либо совершает келейное правило, и среди оного почувствует особенное настроение духа к молитве Иисусовой, или к поучению в каком-либо изречении Писания, тогда может оставить на время келейное правило и заняться тем или другим из сказанного. Так научают нас опытные отцы.

 

89. Избегай начальствования

Мать N — чадце двоедушное и храмлющее на обе плесне! Презри вражее внушение касательно представляющегося начальства. Ты ведь добровольно избрала благую часть Марии, одобренную Самим Господом, зачем же озираешься вспять? Если владыки-архиереи в этом образе слагают с себя иго начальства, то будет ли сообразно в оном принять начальство, хотя бы стали и предлагать оное? Притом и без сего образа решиться на такое страшное дело весьма опасно, как говорит о сем святой Симеон Новый Богослов в книге «Двенадцать слов», в слове восьмом. Немедленно прочти это слово в славянском переводе, а после пришлем тебе и в русском. Наконец подумай, что ты ведь и больна и слаба. По всем этим причинам презри вражее это искушение и старайся внимать своему спасению, может быть, и смерть от нас недалеко.

Молись и о мне, грешном.

 

90. Советы об устройстве кельи

Сестры о Господе NN! Получаю от вас письма, а по немощи давно не отвечал вам.

Скорбите о своей постройке? Что делать! Потерпите, и вперед будьте рассудительнее и осмотрительнее и в других делах. Думаю, что вы немного тут наказаны и за непокорность, и презрение моего грешного совета. Если бы вы приспособили мой план к своему соображению, и потребовали бы так от управляющего, чтобы сруб был приготовлен по предлагаемому плану, тогда бы много было вам легче, и постройка была бы лучше. Хоть теперь послушайте меня: около самой печи сделайте три двери, чтобы средняя дверь отворялась только с общего согласия, или среднюю дверь и совсем оставьте, тогда келейки будут обе непроходные, а это большое удобство; доставит вам обеим безмолвное уединение. Никто из вас да не раскаивается, что приняли полное монашество, только до конца да не вознерадим, а то силен Господь подати нам своевременную помощь, если постараемся отвергать самонадеянность и презорство и другое прочее, неугодное Богу, паче же и Богопротивное.

Мир вам! Молитвенного правила совсем не оставляйте, а старайтесь исполнять, елико-елико возможно. Молитесь и о моей худости. Езжу по дачам, а укрепления большого не чувствуется. Но за все слава Богу, Который лучше нашего знает полезное нам.

 

91. Советы о келейном времяпрепровождении с сестрой

Поздравляю вас с приближением строительства кельи вашей к концу, и желаю вам в ней пребывания мирного и душеполезного. Напрасно вы приняли к сердцу мое замечание, что неурядица была частью наказательная; оно было сделано просто, шутя и мимоходом; и теперь, когда вы объяснили дело, все стало понятнее. Укорите себя, что прежде не объяснили мне, как было дело, и будьте покойны. Я ничего не имел и не имею за это на вас, и что писал вам, то писал просто.

Пишешь ты, мать N, что хочешь приходить к сестре в определенное время, к обеду и вечером; а после обеда и после вечернего правила уходить в свою келью. Это одобряется, держись этого, потому что после обеда требуется отдых, а после вечернего правила святыми отцами запрещены излишние беседы, кольми паче не полезные или ведущие к общему смущению. Каждому из нас более должно заботиться о себе самом, о своей душе и о собственной пользе душевной, потому что, по слову апостола, каждый из нас сам о себе воздаст слово Богу. У нас же путаница оттого и происходит, что мы все более склонны к вразумлению других и стараемся не только убедить, но и разубедить и доказать многоразличными аргументами. Дело же спасения совершается очень просто, как говорит апостол (Рим. 12: 14): Мир имейте и святыню со всеми, ихже кроме никтоже узрит Господа. И паки: Друг друга тяготы носите и тако исполните закон Христов (Гал. 6: 2). Всеблагий Господь да помилует всех нас имиже весть судьбами.

 

92. Не следует спешить разделяться с сестрою

Мать N! На письмо твое от 10 октября, которым просила ответа скорейшего и собственноручного; (а я этого числа заболел прошлогодней болезнью, и потому) решился продиктовать тебе несколько слов.

Помышлять о совершенном разделении с сестрой оставь до времени: лучше попробуйте жить так: ты живи в каменной келье, а мать N пусть живет в деревянной; и каждая да попечется о спасении своей души, как умеет и как разумеет. Зачем прежде времени обнародовать формальное разделение? Лучше всего попробуйте прежде испытать себя тайно, как предполагаешь теперь в мысли твоей; после виднее будет, на что следует решиться и как поступить.

 

93. О радости возвращения к совместной жизни

Сестры о Господе! Давно собирался писать вам, но никак не приходилось: то немощи, то недосуг никак не дозволяли сего сделать. Теперь поздравляю вас паки сошедшихся вкупе на общее житие. Пожили вы немного врозь, а через это пришлось вам перечувствовать. Примите это обе за урок себе, каждая усматривая свою пользу душевную из того, что жили врозь, и что живете теперь вместе. Ни та, ни другая не допускайте в себе самооправдания, а начните дело пользы (каждая) с познания своих немощей и с самоукорения; а в продолжение имейте в виду то, чтобы одна другой нимало не мешала в деле спасения, имея пред очами всегда страх Божий и праведного обличителя — свою собственную совесть, которой монаху не должно попирать ни в каком случае. Обе укоряйте себя и за то, что погорячились и много толковали при переходе из кельи Ч. Можно бы было это сделать и без горячности и поскромнее: тогда было бы полезнее обеим сторонам. Зазрите себя в этом и вперед будьте осторожнее.

 

94. Умеренному деланию цены нет

Мать N! Чадце мудреное и постоянства неимущее! То уже горе ты паче меры простираешься, то паки долу паче меры нисходиши, как это видно из письма твоего от 5 марта. Чтобы поправить сбивчивое свое положение, ты просишь дозволения заняться тебе преимущественно чтением духовным, а молитвенное правило ослабить. Но в Евангелии повелевается сие творить и оного не оставлять. Этому правилу и последуй, держась всегда середины и умеренности, в том и другом случае. Тогда и положение твое, и расположение душевное уравняются. Святой Исаак Сирин говорит, что умеренному и притрудному деланию цены несть. Так оно ценно, так полезно и спасительно, а крайности названы бесовскими, то есть от внушения и подстрекания бесовского происходящими; поэтому, несмотря на свою благовидность, всегда вред душевный приносят; избегая чего попеременно читай и молись в меру, не ослабляясь совершенно ни от разленения, ни от житейских попечений, ни от претензий на других. Богомудрые отцы научают нас всегда и во всем лучше себя укорять и во всяком неприятном случае на себя возлагать вину, а не на других. Тогда и обрящем покой и мир душевный и удержимся на истинном пути спасения.

 

95. Об искушении на молитве

Чадце недоумевающее, мать N! Не скорби, что вы с монахиней N скоро уехали от нас; и у нас бы без толку пробыли, потому что я был нездоров и никого не мог принимать.

Письма твои от 30 мая и 2 июня получил. Представлять лицо духовного отца в церкви и на молитве келейной не только неблаговременно, но и противозаконно и вредно. Это просто благовидное искушение вражее, которого нужно избегать всячески. Первая и главная заповедь Евангельская: возлюбиши Господа Бога... всем сердцем... и всею душею... и всею мыслию (Мф. 22: 37). Этой заповеди и нужно всячески держаться. О духовных же отцах заповедь другая; так как бдят о душах наших, должно повиноваться им, а не представлять их во время молитвы. Это не только не нужно, но и вредно, особенно тому, кто еще не освободился от земных чувств ветхого человека.

Пишешь ты, что в молитве Иисусовой есть у тебя какое-то запинание на словах «Помилуй мя, грешную», это показывает, что прежде эта молитва совершалась тобой без должного смирения, без которого неприятна Богу и молитва наша. Поэтому принудь себя ударять на слово — «грешную» — с должным понятием.

 

96. Нужно молиться об исправлении душевных немощей

Мать N! Чадце парящее, мечтающее и увлекающееся! Ты безпокоишься — получил ли я твои письма от 30 мая, 3, 7 и 9 июня, и читаю ли оные! Я уже писал тебе, что читаю все, хотя и не вдруг по получении, от немощи и недосуга, а отдохнув. Опять ехать к нам теперь тебе неблаговременно по многим причинам: моя немощь и недосуг, и нарекание за трату денег от брата! (полезнее ему жить в деревне, нежели за границей). Лучше вместо поездки к нам позаботься дома о тех немощах душевных, о которых писала мне, молясь с верой и смирением Врачу душ и телес, — да исцелит внутренние и невидимые немощи наши. Един Он всесилен уврачевать тайные страсти наши, потому что доброненавистник поставил тайные сети на пути духовного отношения, чтобы вместо пользы нанести душевный вред. Но да упразднит все сие Всеведущий и Всесильный Господь мановением Своим. Впрочем, и мы сами, разумевая козни вражии, да отвергаем вредное и душевредное; полезное же да содержим. Можно вспоминать отца духовного, но не в церкви и не на молитвенном правиле, когда весь ум должен быть обращен к Богу Единому. Да и в другое время воспоминание должно очищать от неполезной примеси обращением к Богу и призыванием Его Всесильной помощи и помилования и избавления от вредной примеси.

P.S. Если желаешь избавиться и от зависти, и от душевредной ревности, то же средство употребляй, молясь: от тайных моих очисти мя... Господи (Пс. 18: 13), и помышляя, что духовное — неисчерпаемо; твоего никто не восхитит, как и ты — другого; всем достанет, и не оскудеет.

 

97. Божие должно вперед ставить

Мир тебе! Мать N, чадо мое неудобопонятное, паче же планы свои и предположения скоро изменяющее. Писала ты мне, по отъезде, что скоро и очень скоро желала бы приехать к нам и с братом своим; то опять пишешь, что тебе уже не придется со мной видеться, а брата своего не желаешь и видеть. Разъясни мне, како бысть изменение сие и чесо ради.

Пишешь в одном из своих писем, что искушение миновало, только многих слез стоило тебе, а из других писем видно, что не совсем еще миновало, а проглядывает... Силен Господь явить нам помощь Свою, если достодолжно позаботимся избавиться от немощи сея, воздавая кесарева кесаревы, и Божия Богови (Мф. 22: 21). Разумей глаголемое и потщимся Божие впереди поставити, тогда и прочее станет в своем чину.

Пишешь, что иногда к обычному правилу прилагаешь лишние поклоны от усердия до усталости, а после и обычного не выполняешь... Полезнее постоянно продолжать умеренное делание, нежели иногда излишнее совершать, иногда же и должное оставлять по причине неумеренной усталости. Не вотще пишут святые отцы: «Умеренному деланию цены нет». При молитвенном подвиге, прежде всего, должно заботиться о том, чтобы избавиться от дурных и зловредных качеств юродивых дев, да не услышим: Что же мя зовете: Господи, Господи (Лк. 6: 46), и не творите повеленного Мной о мире и святом отношении ко всем. Господи! Помилуй нас!

 

98. О необходимости держаться постоянства

Мать N! Неудобопонятная для тебя самой; что же касается до меня, то непонятная только в этом отношении; лишь подумаю, что мать N стала на степень, утвердилась в своих понятиях и разумениях, смотришь, опять у нее старые сомнения, опять прежние недоумения, недоверие, подозрение и подобное; опять придумывание новых правил, нового образа жизни, чуть и не нового имени. Прежде желала носить имя еще не признанного во святых Саровского старца Серафима; а теперь не нравится тебе имя и мученицы N. Если бы ты была тверда и обстоятельна, то тогда же бы и назначала праздновать свои именины N числа. Было бы дело просто и безукоризненно. Теперь же можешь так праздновать, то есть 00 числа, но с укорением себя за непостоянство и неосновательность. Отселе постараемся положить твердое начало — не разветвлять путь Христов на многообразные отрасли, но собирать воедино главное: любить Господа от всей души и иметь мир и святыню со всеми, ни о ком не думать дурно и подозрительно.

В письме от 14 августа пишешь, что желаешь писать ко мне реже, по получении ответов; попробуем, во избежание сомнений и недоразумений. Сама ты неаккуратна, а от меня требуешь аккуратности — и ранней, и поздней. Письма от тебя получены 30 мая, потом от 2, 8, 13, 16, 20 и 27 июня; за числа июля уже тебе выслан счет, а от 4 августа также получено. Но у тебя бывает числа два в конверте и иногда два на конверте, — какое прикажешь означать? Будем жить проще, и Бог помилует нас. Мир тебе.

 

99. О том как писать письма старцу

Сестра о Господе, мать N! Письма твои получаю исправно, но сегодня мне нездоровится; много писать не могу, а вкратце скажу об одном. Я нахожу, что и для моей немощи будет сноснее, и для вас самих лучше, чтобы вы писали мне не так часто, но дельнее. Я говорил матери N, а теперь и тебе объясняю, что довольно с вас будет: в две недели писать мне по одному письму, а в другое время записывайте что нужно, и потом, прочитав свои записки, сообразите сами, что нужнее, то и пишите мне, в две недели раз, покороче, да подельнее. А то ваших писем накопляется много; в каждом письме много разных описываний — что вы когда чувствуете и помышляете; все это собирать и соображать, и на все отвечать, не имею решительно ни сил, ни времени. А когда будете писать пореже, покороче, да поосновательнее, тогда, повторяю, и для меня будет легче, и для вас лучше.

Письма ваши должны содержать два главных предмета.

1. Приносить покаяние, в чем по немощи придется погрешить против заповедей Божиих, или опустить из должного правила.

2. Спрашивать, что нужно.

Разумеется, кроме этих двух предметов могут быть некоторые добавления. Только пощадите меня от описывания различных ощущений душевных и различных размышлений, которые ежедневно изменяются, как на дворе погода. Мир тебе!

 

100. Должно молить Бога об укреплении веры

Сестры о Господе! Получил от вас два письма... Прошение об уведомлении исполняю. А свое желание написать вам что-либо оставляю до другого времени, потому что нездоровится мне при сырой погоде. Впрочем, хоть несколько слов скажу.

Ангел покаяния святому Ерму говорил, что «вера свыше есть, от Бога, а сомнение и неверие есть дух земной, и от диавола». Если апостолы, будучи еще несовершенными, молились Господу, чтобы приложил им веру, то кольми паче нам, немощным и изнемогащим в вере, прилично и потребно молиться, чтобы Господь преложил неверие наше в веру, и отгнал дух сомнения и нерассудного недоумения. Мир вам!

 

101. По случаю огорчения о неполучении мантии из рук старца

... Мать N! Ты сожалеешь, что получила мантийку из рук отца М., а не из грешных рук моих. Сама тому причиной, по твоей нетерпеливости: требовала чрез отца М., так и получила. А если бы немного подождала, или бы не принимала от отца М., тогда бы получила оную как желала. Впрочем, знай, кто верует самому делу, а не внешности дела, для того получение это не имеет никакой разности. Святой Афанасий Александрийский не претендовал, что не из рук самого Антония Великого получил его мантию. Но если уже великие — так, кольми паче малым, нам с тобой, — так. Пусть будет так, только будем мирны, и смирны, паче же смиренны. Тогда все будет на пользу нам, по слову Писания (Тит. 1: 15): Вся убо чиста чистым. Да будет и у нас все чисто-начисто. Аминь.

 

102. Пострижение — великий дар Божий

Мать N. Чадце приснонедоумевающее, то о том, то о другом, то о третьем! И конца нет недоумениям. И все это от двоедушия, потому что иногда зрим в путь Божий, а иногда опять зрим вспять! Впрочем, начну с того, что два письма твои от 9 ноября получены.

Ты удивляешься себе, как ты решилась принять пострижение в схиму, а я удивляюсь себе, как я решился дать тебе это. Но вспоминаю, что нельзя было и не дать тебе сего, потому что настойчиво очень сего ты желала. И я уже после разобрал, что ты сего пожелала не столько по духовному побуждению, сколько по необдуманной ревности и по недостатку смирения, чтобы тебе не быть ниже матери В. А уж чего ты пожелаешь, от того трудно тебя удержать. Впрочем, как бы ни было, а дело уж сделано, переделывать нельзя; остается исполнять по силе и возможности данные обеты, в чем же окажемся неисправными, в том да приносим искореннее и смиренное покаяние. Смущаться же ни в каком случае не должно, кольми паче не жалеть и не раскаиваться в том, что принято такое пострижение. Это великий дар Божий; а даром и невеликим пренебрегать не должно, а лучше благодарить, и стараться быть достойным того, что нам даровано по великой милости Божией.

Ты хочешь делить неделю на 4 и 3 дня, чтобы в последние преимущественно заниматься чтением Писаний, не оставляя, впрочем, церкви, а оставив четочное правило. А оно-то должно стоять впереди всего, кроме церкви. Лучше что-нибудь другое оставляй, а четочное правило, хоть одиночное, старайся, кроме праздников, совершать ежедневно, и почаще молитву Иисусову произносить — это всего нужнее. Молитву Иисусову произноси и против блудных искушений; а в гневных искушениях молись за того, на кого скорбишь: «Спаси, Господи, и помилуй (такую-то), и за ея святыми молитвами помози мне, окаянной и грешной».

Выкинь из головы, будто бы я о тебе сужу по словам других. Совсем нет... А что ты объясняла сама мне словесно и что объясняешь в письмах, по тому я о тебе и сужу. Ведь ты открываешь, как иногда хитришь, лукавишь, по самосмышлению подозреваешь, и неправильные делаешь замечания по самолюбию, и подобное, — словом, перечисляешь качества юродивых дев; и после этого толкуешь, что я о тебе сужу по словам других! Ни о тебе, ни о ком другом так не сужу... Не вотще сказано в Писании (см. Рим. 2: 2): Да не устыдишися лица человеча: суд бо Божий есть. Не верь помыслам, ругающимся над тобой, будто бы тебя никто понимать не может из-за утонченного воспитания. Но ведь светское воспитание утончает человека лишь в лицемерии, в лукавстве, в хитрости и утонченной неискренности, но ни в чем добром. Добро христианское требует душевной и сердечной простоты, а не притворства, которых чужд мир светский, хотя и считает будто бы он происходит от другого Адама, а не от общего Адама. Другие могут как угодно думать, а тебе уже пора понимать настоящий смысл! Здравствуй о Господе в мире и любви!

 

103. О славолюбии как причине неверия

Мать N! Наконец-то получил я от тебя письмо со смыслом, без противоречий, и именно от 3 ноября; в прежних же письмах описывала ты, вначале, как будто сознание и самоукорение, а под конец — опять самооправдание и обвинение других, с недовольством. Будем лучше всегда держаться самоукорения — это верный и безопасный путь. Но и в последнем письме есть опять прикровенная затея непостоянства и своеволия, именно — не являться в некоторые дни за трапезой, ради поста. Подражай лучше преподобному Феодору Студиту, который ежедневно был за трапезой, но, между тем, был постник. Да кроме сего, тебе прежде потребно и нужно обратить внимание на главную твою немощь — на неверие, часто тебя борющее, и на оное прежде всего ратовать. Святой Лествичник говорит, что долго сомневаться и пребывать без извещения есть признак славолюбивой души. И Господь во Евангелии (Ин. 5: 44): Како... можете веровати, славу друг от друга приемлюще, и славы, яже от Единого Бога, не ищете. Правда, в тебе нет грубого искания славы земной, но есть затаенное желание преимущества; и немощь эта обнаруживается завистью, неуступчивостью и настойчивостью до упрямства, недовольством, гневом и скорым смущением. Если когда ты и решаешься презирать славу, то это сопровождается вместе и презорством в отношении некоторых людей, особенно, когда что-либо представится тебе мнимополезным и захочешь сделать по-своему. Но главный признак славолюбия, как сказано выше, есть неверие, долгое сомнение, и долгое (или перемежающееся) недоумение о том же. На все это указано врачевство Самим Господом (Мф. 11: 29): научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим; а не сказал: поститеся и обрящете покой души. Пост похвален и нужен в свое время и в своем месте; лучше держись умеренного употребления пищи и пития, избегая сытости, признак которой малое отягощение, и, с другой стороны, излишнего и неуместного воздержания. Обе крайности нехороши и вредны. Умеренность же — и среднее из них делает человека более способным к духовному деланию.

Для молитвы прочти и у преподобного Исихия две главы — 2 и 20, и запомни их, особенно о смирении, так как дело имеешь с гордыми бесами.

 

104. Нужно учиться различать козни вражии

Мир тебе, мать N! Поздравляю тебя с новолетием и сердечно желаю тебе обновления в духе, особенно желаю и советую тебе оставить изменчивость и непостоянство: то берешься за чрезмерное безмолвие и подвиги и непрестанную молитву, то опять оставляешь все недели на две (или немного менее или немного более), как видно из писем твоих (которые получены мною, и которые все читал я, хоть и не зараз по получении, напрасно ты в этом сомневаешься). В таком своеволии есть явный признак, что враг путает тебя прелестью, хитро утаивая это от тебя самой. К тому клонит и помысл вражий, что будто ты недостойна относиться ко мне, грешному. Тут не требуется никакого достоинства, а потребна только покорность. Смотри сама, за ложным смирением следует смущение. Не явно ли, что это волк во овчей шкуре. Не будь несмысленна, а разумевай козни вражии и оберегайся оных.

 

105. Принявшему великий образ монашеский должно избегать мирской заботливости

Мать N! Ехать тебе теперь в N, чтобы увидеться с братом лично, нахожу, во-первых, неблаговременным, так как ты от неладной постройки очень расстроена духом, а, во-вторых, и неприличным, так как ты приняла монашеский великий образ, иже есть совершенное умерщвление для мира и мирских.

Довольно будет и того, чтобы через письмо попросить брата о своих потребностях. Силен Господь расположить его душу более тогда, когда ты не решишься пуститься в столичный мир, соблюдая данные тобой обеты и ища прежде Царствия Божия и правды Его; тогда все внешнее будет приложено в потребной мере.

 

106. Перенося обиды со стороны других, должно вспоминать свои неправды

Сестры о Господе! Получая от вас скорбные письма, я все ожидал: вот-вот кончится неприятная история неладной постройки. Но она доселе продолжается... Для успокоения душ ваших нахожу благовременным напомнить вам о Евангельских словах Самого Господа (Мф. 5: 39): аще тя кто ударит в десную твою ланиту, обрати ему и другую, то есть когда нас укоряют и обвиняют в том, в чем мы нисколько не виноваты, тогда мы должны обратить мысль свою к тем случаям, в которых мы были виноваты пред Богом, или пред людьми, и для получения прощения в своих согрешениях должны простить несправедливость и обиды, наносимые нам от ближних наших, слыша паки Господа глаголющаго (Мф. 6: 14—15): Аще... отпущаете человеком согрешения их, отпустит и вам Отец ваш Небесный согрешения ваши; аще ли не отпущаете человеком согрешения их, ни Отец ваш отпустит вам... Грозно и страшно слово сие! Постараемся исполнить то, что от нас требует слово Божие, и оставим самолюбивые наши претензии, домогаясь человеческой правды. Словом, позаботимся о том, чтобы не относился и к нам упрек апостольский: ищуще поставити правду свою, правде Божией неповинушася. Правда же Божия состоит в том, чтоб при ударении в десную ланиту, помнить дела свои с шуией стороны. Мир вам!

 

107. Забота о келье

Мать N! Чадце многозаботливое и уклонившееся во многое попечение! Сама теперь видишь, насколько это неполезно, особенно тому, кто добровольно отрекся от излишней попечительности. Прежде я тебе предлагал продать келью по ее неудобству; ты находила это невозможным. Теперь же, когда ты положила столько трудов, стараясь об исправлении своей кельи, и понесла столько скорбей и неприятностей, чтобы удержать свои права перед соседями, и вошла в большие издержки, и даже в отягощающий тебя долг, — теперь стала помышлять о продаже кельи. Но ты еще не испытала того, как тяжело для человека продавать то, на что он положил много собственных трудов. Впрочем, если найдется хороший и выгодный покупатель, не запрещаю тебе продать келью; только нужно тебе наперед обдумать, как ты можешь помещаться в тесной келейке, привыкнув к широте и особенной чистоте, чтобы всякая вещь была на своем месте, тогда как в малой келейке все свалено бывает в кучу и в безпорядке... Но пока еще покупателя не имеется в виду, то и можно дело это рассмотреть со всех сторон, и тем скорее рассмотришь, чем скорее возьмешься за чтение духовных книг и молитвенное келейное правило, и исправное хождение в церковь, если здоровье позволит, и внимательное слушание чтения и пения церковного, так как сама сознаешь, что бывшие многие хлопоты по келье и встретившиеся при этом неприятности расстроили прежний твой порядок жизни, и расслабили душу, и омрачили ум и сердце... Впрочем, не унывай о сем. Святой Исаак Сирин пишет: «Если человек придерживается страха Божия как должно, то в немногие дни обрящется во вратех Царствия». Придерживаться страха Божия как должно — значит взяться за свое дело прилежно и со смирением и хранением совести, в хождении пред Богом и людьми.

 

108. Вся испытующе, добрая держите

Многопопечительное чадце N! Поздравляю тебя с приближающимся днем твоего Ангела, а мать N — с дорогой именинницей. Сердечно желаю вам обеим, за молитвами Серафимов и Херувимов и всех Безплотных Сил Небесных, отныне положить конец исправлениям и поправлениям храмин земных рукотворенных и взяться за исправление и обновление душ своих, чтобы быть достойными внити в храмины небесные и нерукотворенные. После всех хлопот и забот прилично вам теперь вспоминать апостольское слово: вся испытующе, добрая держите (1 Фес. 5: 21). Вы сперва, хотя немного, вкусили безмятежной жизни, ходя постоянно в церковь, и дома занимаясь исполнением молитвенных правил, и упражняясь в чтении духовных и святоотеческих писаний, а потом, ради исправления келий, вдались в такую молву и попечение о внешнем, что главное упражнение и молитвенное правило почти были вами оставлены. Поэтому теперь вполне можете судить о различии того и другого состояния и настроения душ ваших; и если желаете, то можете опять стремиться и направляться к тому, что душу облегчает и успокаивает; а с другой стороны, должны постараться оставлять все то, что обременяет душу и совесть, и отягчает самое тело, так как уныние, от рассеянности начинаясь в душе, переходит и на самое тело, и обоих отягчает и расслабляет... Помози, Господи, сотворить начало благое, при посредстве памятования Евангельских слов: Царствие Небесное нудится, и нуждницы восхищают е (Мф. 11: 12).

 

109. Наставление о кротости

Сестры о Господе и чадца труждающиеся, мать N и мать N! Письма ваши получаю, а отвечать на них не отвечаю. Немощь и недосуг паче меры обременяют меня, грешного. Хочу вам написать хоть краткое слово обеим вместе. На днях раскрыл я книгу «Добротолюбие» и открылось мне место из 77-й главы Каллиста и Игнатия, в которой они говорят: «яко подобает быти кротку сердцем по всяцей нужде (то есть несмотря ни на какие причины к возмущению); якоже хотяй научитися добре стреляти не без знамения лук напрягает (а цель поставляет); тако хотяй научитися безмолвствовати, яко знамение (или цель) да имать еже присно кротку быти сердцем... Не довлеет к добродетели обучение (в подвигах), но подобает и кротку быти со обучением». Далее, в главе 79-й, какое-либо уклонение от кротости названо уклонением от цели духовной жизни.

Слова преподобных сих согласуют со словами Самого Господа, глаголющего:научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем,и далее. И: блажени кротцы: яко тии наследят землю,сиречь сердце, плодоносящее благодатию на тридесять, и шестьдесят, и сто, по чину новоначальных средних и совершенных; никакоже ни в чесом смущая, или смущаяся, аще где не о благочестии будет слово.

 

110. Наставление перед Великим постом

Собирался я написать вам порознь, но едва могу написать и общее письмо, кое-какое. При наступлении Святой Четыредесятницы вы обе просите прощения, каждая изъясняя свои немощи, душевные и телесные, какие вас тревожили в продолжение прошедшего лета. Господь да простит вам прошедшее, и да утвердит вас в будущем, как изречено согрешившей пречистыми Его устами; ни Аз тя осуждаю, иди, и к тому не согрешай! И нам бы Господь помог и укрепил нас воздержаться особенно от немощи самолюбия, которое более всего портит наше дело и препятствует душевному исправлению. Как для мирских корень всему злу сребролюбие, так для монашествующих корень всему злу самолюбие, которого Господь и повелевает прежде всего отрещися: иже хощет по Мне идти да отвержется себе. Самолюбие наше примешивается и противодействует каждому доброму делу, и портит и растлевает оное; особенно же препятствует приносить чистую молитву Богу. Блаженный Каллист патриарх в главах о молитве говорит так: «Аще хощеши уразумети, како подобает молитися, взирай на конец внимания и молитвы, и не прельщайся». Сея бо конец, возлюбленне, умиление есть всегдашнее, сокрушение сердца, любы ко ближнему. Сопротивное же явственно есть: помысл похоти, шептание клеветы; ненависть ко ближнему, и елика сим подобны («Добротолюбие», ч. 2, гл. 14).

Всеблагий Господь да подаст нам полезное и душеполезное и спасительное, от зловредного же да избавит.

 

111. Цель переписки — польза душевная, а не одно утешение

Мать N! Чадце болезнующее! Ты жалуешься на какую-то боль во внутренностях, и потому прислала ко мне письма свои и портрет отца З.; я сам пожалуюсь тебе на такую же боль внутри, так что ощущение ее чувствуется и на лице... Но будем надеяться на милость Божию, что Господь допустит нас еще увидеться, хоть к осени, или осенью, аще живи будем и Его святая воля на то будет; теперь же пока займемся, по силе, делом души своей, стараясь очищать оную от злых качеств, отчуждавших ее от Господа, юродивых дев, молясь присно со смирением благости Божией, — да очистит нас от всякия скверны, плоти и духа, имиже весть судьбами.

К отцу N, если будет тебе полезно, писать не запрещаю, только прежде испытай по страху Божию совесть свою и сердце, касательно причин и побуждений писать к нему. Если будет прямая потребность, можешь написать к нему, а без должной надобности, для одного только мнимого утешения, писать пока неблаговременно. Всегда должно иметь впереди пользу душевную, а утешения внутреннего ожидать от Господа, утешающего смиренных и уповающих на милость Его. Мир тебе!

 

112. Более всего должно держаться страха Божия

Мир вам и благопоспешение о Господе, хотящем всем спастися и в разум истины прийти! Не скорбите на меня, что не имею возможности подробно переписываться с вами, обременяемый всегда и немощью телесной, и безпрестанной молвою от множества разнообразных посетителей. Уверяю вас, что скорблю о сем немало, но превозмочь и изменить положения своего никак не могу. Поэтому советую вам ради настоящей нужды крепко держаться страха Божия и хранения своей совести, так как это более всего содействует христианину удерживаться на настоящем пути. В случае же уклонения от заповедей Божиих врачевать себя искренним покаянием и твердой решимостью впредь обуздывать свое самолюбие, которое есть главная вина в нарушении заповедей Божиих и всего должного. От самолюбия гневливость, от самолюбия осуждение и порицание других, от него негодование и ропот и самооправдание и нехотение ничего потерпеть, а вследствие всего этого малодушие и оставление молитвенного правила и чтения духовного и прочего, что требуется от монаха. Господи! Помилуй нас, Господи, помози немощи нашей! Не попусти, Господи, до конца врагу поругатися над созданием Твоим, искупленным честной Кровью Твоей. Подаждь нам, Господи, покаяние истинное и смирение нелицемерное, и воздержание и подвизание благоразсудное, дух сокрушен и трезвение сердечное. Аминь!

Слова и изречения старца

Слова старца: «Когда я говорю, надо слушать с первого слова; тогда будет послушание по воле Божией... Я мягкого характера: уступлю, но не будет пользы для души».

Записка старца. Святой Григорий Синаит повелевает: «При молитве три сия блюсти: воздержание, молчание и самоукорение, то есть обвинение себя, а не других во всяком неприятном случае».

Слова старца: «Хорошо молиться перед Распятием, вспоминая страдания Спасителя: заплевания, заушения, наругания, биения; при этом смиряется дух».

«На Страшном Суде более всего взыщется за недостаток любви к ближнему». «Любовь есть Сам Бог!.. Этого чувства ниже Ангелы могут постигнуть».

Окончив правило молитвы, можно молиться о чем придет усердие.

Когда придет желание молиться среди правила особенною молитвой и с поклонами, тогда не надо мешать такому настроению.

Прежде всего не оставлять церковного правила; потом совершать келейное, а после — молиться по усердию.

Когда найдут смутные помыслы, тогда молиться: «Да воскреснет Бог», и поклон; «Богородице Дево» (три раза и за каждым разом поклон); «Достойно есть» — и поклон.

Когда будут приходить помыслы зависти, надо молиться: «От тайных моих очисти мя и от чуждых пощади рабу твою».

 

113. О кончине матери М. и о болезни отца Макария [5]

С прошлой почтой посланы к вам письма в одном конверте, но при случае еще напишу к вам. Приготовьте поискуснее и постепенно монахиню А. к тому, чтобы сказать ей о блаженной кончине матери М. 23 августа, в 5 часов пополудни, скончалась она, сидя в креслах, с крестом в руках, в свежей памяти, будучи приобщена Святых Таин за несколько минут. Причастившись, сказала: «Я теперь так спокойна, что такой радости и сладости я никогда не чувствовала». Мы все несказанно были утешены ее кончиной. Спокойствие на лице ее осталось и по смерти. Не хотел, было, писать вам, да уж лучше напишу, что другой день батюшке отцу Макарию нездоровится. Болезнь хотя и обыкновенная, расстройство геморроя, но как-то повлияло это при постоянном напряжении сил. Молитесь матери (и сестры) и скажите сестрам, да молятся, чтобы помиловал нас Господь. Письма сестер от 17 августа получены. Если батюшкина болезнь продолжится, то со следующей почтой хоть отец Сергий уведомит вас. М. А.

 

114. Под впечатлением кончины отца Макария

Матери и сестры!

Забыл вам написать, что батюшка отец Макарий пострижен в схиму 7 марта 1858 года; имя осталось то же. Поминайте иеросхимонаха Макария. Письмо ваше (по возвращении из Киева) получил; спустя сутки по погребении тела блаженного отца Макария приехала монахиня Е. с сестрой к нам. Жаль ее, что не сподобилась видеть, что у нас в это время происходило, но думаю, что это случилось промыслительно, вас ради! Вам бы было завидно, если бы она одна сподобилась принять благословение от батюшки и насладиться духовного торжества. Все плачут лишь тогда, когда обращаются к своему поражению и лишению отца... Когда же обращаются к состоянию батюшки, то всякий чувствует тайное утешение. Писать много некогда; писали вам всякую почту.

 

115. Наставление монашествующим

Приветствую вас о Господе, матери и сестры!

Единомысленный сонм сестер, желающих по силе и возможности жить по учению и наставлению святых отцов, в откровении совести и в совете духовном! Получаю от вас письма, но не имею возможности отвечать каждой порознь, по немощи моей и недосугу; особенно не спорится мне, паче обычного, с сырной недели и доселе; поэтому умыслил написать вам всем общее мое братское слово и благожелание, прося и молитв ваших ко вразумлению от Господа, — да не заблудим от пути истинного, но да управляем житие наше по слову и учению Евангельскому, как объясняют оное исполнившие самым делом и благоугодившие Господу древние святые отцы. Святой Лествичник говорит, что для вступивших в монастырь первая и главная прелесть вражия есть самочиние, самоверие и самоуправство. Каждая из вас да прилагает это к себе, оставляя всех прочих действовать, как им угодно и как благоизволяют; каждый сам о себе даст ответ Богу. Далее святой Лествичник выставляет три главные страсти, борющие находящихся в повиновении: чревоугодие, гнев и похоть плотская. Последние приемлют силу от первой; похоть возгорается от чревоугодия и покоя телесного, а гнев — из-за чревоугодия и покоя телесного. Весь же этот злой собор рождается и происходит от самолюбия и горделивого расположения души. Посему Господь и повелевает во Евангелии отвергнуться себя и смириться. Понуждением себя и смирением привлекают милость и помощь Божию, с которыми человек силен бывает уклоняться от зла и творить благое. Если по примеру древних подвижников не можем мы поститься, то со смирением и самоукорением да понуждаемся хоть к умеренному и благовременному воздержанию в пище и питии. Подобным образом да поступаем касательно сна и бесед, и прочего. Вообще, да помним слова апостола: Аще живем духом, духом и да ходим. Не бываим тщеславии, друг друга раздражающе, друг другу завидяще (Гал. 5: 26). Зависть вреднее всего. Святой Исаак Сирин пишет: «обретый зависть, обрете с нею диавола. Кто допустит диавола к душе своей, то какого он смущения, мятежа и крамолы не наделает?» Да избавит нас Господь от сей пагубной страсти, также и от осуждения других, которое делает нас лицемерами пред Богом. Вот, я написал вам как разумею, а вы молитесь, — да не будет мне это во осуждение, глаголющему и не творящему. Кто пожелает, да спишет себе. Мир вам. Многогрешный И. А.

 

116. Друг от друга требуем исполнения заповедей, а сами не исполняем

Пообедав, приветствую вас, матери А. и Л., и всех сестер общины вашей, и всем вам желаю мирного жития; понеже взаимный мир повсюду оскудевает, а безтолковое немирствие возрастает; все виним друг друга и истязуем заповеди от ближнего, по-видимому, из-за благословенных и благовидных причин, забывая, что кийждо от своих дел или прославится или постыдится. Воистину трудно и сообразить настоящие обстоятельства, и дела наши, и поступки, и стремления, и требования друг от друга. Забываем Евангельское указание, а действуем по одному, почти, самолюбию, упорно отстаивая свои действия, не заботясь о их законности и незаконности. Тесно от обоюду; молчать трудно, и говорить неудобно; и что слышим, всему верить невозможно. Всюду примесь своей воли, или самооправдания, или чего другого, или просто безтолковщины. Молиться потребно в самоукорении, — да не заблудим от пути истинного. Простите многогрешного А.

 

117. О скорбях по принятии монашества

Почтенная о Господе мать О!

Письмо твое от 18 ноября получил, также и два пропавших через месяц дошли до меня из К. с почтовым штемпелем от 23 октября. Неизвестно, где они валялись. На что ты жалуешься, на то самое жаловались прежде на тебя, что ты много без надобности передавала М-м, что видишь или слышишь иногда неверно, а как тебе показалось; за это на тебя скорбели, и теперь исполняется слово: что сеем, то и пожнем; к тому же, по принятии мантии скорбные искушения более попущаются на человека, чтобы навык брани духовной, и сотворился, и стал искуснее. Тут уже не должно по новоначальному рассуждать, зачем то или другое? А просто терпи, смиряйся и опять терпи, подставляя правую ланиту в духовном смысле, то есть не оправдываясь, а принимая поношение и уничижение: во-первых, за грехи, во-вторых, ради того, что добровольно избрала ты спасительный путь, который называется тернистым, и тесным, и трудным; особенно принявшему мантию неприлично входить в чужие дела и подавать человеческие советы — кому где жить, или куда переходить, или еще непристойнее — поступать двулично, в глаза принимать ласково, а заочно говорить противное. Надобно проверить себя, и душевредного должно удаляться, не давая воли языку и гневу, самооправданию, которые лишают человека пользы душевной, если скоро не опомнитесь. Многогрешный И. А.

 

118. Наставление при вручении четок о том, чтобы не осуждать других, а сознавать свои грехи

Я, человек грешный и во всем недостаточный, даю четки сии с тем, чтобы приемлющий их человек сознавал свои недостатки и немощи и видел бы свои грехи, но никак не позволял себе замечать немощи или недостатки других, кольми паче старших, и всячески остерегался бы судить или унижать кого-либо, но дела и поступки других предоставлял бы Промыслу и суду Божию и собственной воле каждого. Как другие люди не дадут пред Богом ответа за наши грехи и неисправности, равно и с нас не взыщет Бог за чужие недостатки и немощи, хотя бы и старших, если не будем вмешиваться в это и судить или уничижать, в противном же случае подвергаем себя суду Божию. Глаголет бо Господь во Евангелии: в нюже меру мерите, возмерится вам (Мф. 7: 2), и паки: не осуждайте, да не осуждены будете (Лк. 6: 37). Если мы считаем себя идущими по старческому пути и не хотим жить по своей воле и разуму, то и не должны уклоняться от стези и учения святых отцов, которые велят нам смиряться, покоряться, отсекать свою волю, не оправдываться человеческими извинениями, от скорби и безчестия и уничижения не отрекаться, но понуждаться на все сие, хотя бы и противилось тому лукавое и непокорное наше сердце. Твердо должно помнить, что на земле совершенства нет, но все люди, по мере своей, некоторые имеют недостатки, попущаемые Промыслом Божиим к нашему смирению. Итак, заботящийся о своем спасении должен внимать только своей пользе душевной, идя путем послушания и отсечения своей воли, и должен быть благодарным и располагаться любовью к тем, кто заботится о нас и помогает нашему спасению своими советами, хотя бы и терпкие иногда употреблял средства. Но никак не должен позволять себе судить собственные дела и поступки духовного своего помощника, или делать что-либо без ведома его. В противном случае жизнь наша будет безпорядочнее, чем у живущих по своей воле и разуму. Труды и скорби понесем, но мзды себя лишим. От чего да избавит нас Господь!

 

119. Наставление о значении схимы

Письмо ваше получил, но не мог ответить вам вскоре, отчасти по немощи и крайнему недосугу, отчасти же и потому, что схима для вас еще не была готова, а готовилась. Со следующей почтой постараемся выслать оную. Вы желаете знать значение схимы. Схима означает сугубое умерщвление от мира. В Оптинской пустыни постригают в схиму по Афонской книжке, в которой чин пострижения полнее, чем в Требнике. При пострижении в схиму приложена выписка из книги блаженного Симеона, архиепископа Фессалонитского, о святем и велицем ангельстем монашестем образе, сиречь схиме (гл. 360, с. 261): «Несовершенный образом сим да совершится, да не отыдет несовершен и без совершеннейшего тайносовершения образа сего. Вем бо и о сем множайших нерадящих, якоже убо нецыи и первее ко Крещению косни бяху, и погрешиша его; но якоже некрестивыйся несть христианин, тако и несовершивыйся образом сим не будет монах. И яже о сем уразумевши от учителей Церкви, и паче же от Василия и Григория. И яже о Крещении словеса их, ныне о образе сем тебе и о покаянии да будут. Не достигший же монах, на кончине своей да бывает. Велик бо есть сей дар: царска есть печать сия. Второе есть Крещение, от грехов очищает, дары подает и благодати; вооружает и знаменает, отъемлет от враг, цареви представляет, и друга сотворяет его».

При схиме вы получите плетеную вещь, которая называется великим параманом. Носится он сверх подрясника, а по сказанному в Требнике и сверх рясы; но тогда она должна быть сшита спереди, наподобие рубашки.

Верхняя часть схимы называется кукулем, а передняя часть — аналавом. Все это сшито вместе, хотя при пострижении преподается порознь. Схиму носят различно: некоторые открыто на голове, и тогда, особенно нездоровым и старым людям, нужно иметь под схимою на голове потребную шапочку, какая нужна будет для защищения от различных годовых перемен воздуха; а некоторые верх схимы носят под мантией, а на голове носят обыкновенный клобук с круглым верхом, наподобие сенной копны. Вы спрашиваете еще о правиле, которое должен нести схимник. Престарелому и слабому здоровьем схимнику определенного правила нести невозможно, а должно нести его, соображаясь со своими силами, иметь всегда в виду апостольскую заповедь: непрестанно молитися; бывать по силе на церковных службах, и в келье молиться по возможности, прочитывая по несколько кафисм; сколько можно, читать Акафисты Спасителю и Божией Матери, если не читают их у вас в церкви, а при немощи — хоть и один какой-нибудь Канон Ангелу Хранителю, из Евангелия и Апостольских посланий, сколько можно, упражняясь в чтении духовных книг по потребности духа и придерживаясь молитвы Иисусовой, по заповеданному от древних отцов, и поклоны, по силе. Впереди же всего этого схимник должен иметь в виду Евангельские заповеди Господни, как они предписаны у Евангельского Матфея (от начала 5-й главы до конца 10-й и вообще в Новом Завете), памятуя слова Самого Господа (Мф. 7: 21): Не всяк глаголяй Ми: Господи, Господи, внидет в Царствие Небесное: но творяй волю Отца Моего, Иже есть на небесех. Говорю так потому, что многие из нас большую заботу имеют о исправлении внешнего молитвенного правила; на Евангельские же заповеди не обращают строгого и должного внимания. Диктуя письмо, развернул книгу Марка Подвижника и открылось следующее место в конце главы, о Крещении: «Малым же и великим до смерти не кончаемо есть покаяние. Аще диавол непрестанет, ратуяся с нами, ниже покаяние праздно быти должно есть когда святии и о ближних приносити то нудятся, без действительныя любве совершении быти не могуще. Ум словесем празден быти не может, но аще бы и совершен был, егда здрав есть, в десных делает: аще изветом совершенства, престанет от делания благих, всяко на шуее преклоняется; удалився же напротив, от шуияго, паки на десное естественнее привлекается. Десных же делание, и начинающим, и средним, и совершенным есть: молитва и помыслов очищение, и находящих терпение; без нихже невозможно есть исправити прочия добродетели, имиже бывает благоприятно покаяние».

До зде от книги святого Марка. Простите, что пишу так, забыв свою скудную меру и благий совет святого Лествичника: пред мудрыми не мудрись. Устав о пище для всех схимников общий: молочное употреблять только в воскресные и субботние дни и во всеедные недели. В прочие же дни схимники воздержание имеют, каждый по своему произволению и по своей телесной силе. Некоторые в пятки, среды и понедельники употребляют пищу без масла; но людям со слабым здоровьем, и особенно со слабым желудком, не всегда это удобно. Посылаю вам напечатанное слово Иоанна Дамаскина. В нем сами увидите, что больным и немощным смирение и благодарение потребнее телесных подвигов. Лишние книжки можете раздать по вашему усмотрению.

Письмо диктовал целую неделю, пока и схиму вышили, которая и посылается одной почтой с письмом. Помяните когда-либо в молитвах ваших поусердствовавших приготовить вам схиму рабынь Божиих, Марию и Елисавету, которые, по обстоятельствам, не монахини, а по силе и возможности держатся благочестивой жизни.

Вот что мог среди постоянной молвы моей написать вам; написал как думаю; вы сотворите, как найдете лучшим по вашему благому изволению и лучшему разумению, какое подастся вам свыше от благости Божией. Меня же, грешного, простите, и помолитесь о глаголющем и нетворящем, да не будет в суд и во осуждение недейственное слово, паче же слово без собственного дела.

Помози вам, Господи, принять великий ангельский образ в пользу душевную, яковую обозначает образ сей.

 

120. О чтении писем святителя Златоуста к диаконисе Олимпиаде в скорбных обстоятельствах (к монаху)

Принимаю живое участие и сострадаю тебе в тесном и стеснительном твоем положении, но не могу ничего сказать определенного, кроме слов святителя Златоуста, который говорит в письмах к Олимпиаде: «Пока есть возможность ограждаться человеческими средствами, дотоле Бог не действует и не являет Своей силы в затруднительных обстоятельствах. Когда же всевозможные человеческие средства истощатся, и почти совсем потеряется надежда к исправлению неисправимых дел, тогда Бог начинает чудодействовать и являть Свою силу, и паче чаяния человеческого творит то, в чем потеряна всякая человеческая надежда». Если можешь достать эту книгу, то советую ее читать со вниманием, потому что, кроме молитвы и прошения милости и помощи Божией, не нахожу для тебя чтения полезнее и отраднее и вразумительнее, как чтение писем святителя Златоуста к диаконисе Олимпиаде. Об остальном будем ожидать изменения на лучшее от мановения Всесильной Десницы и Всеблагого Господа, о всем промышляющего, паче чаяний человеческих. Сам ты давно знаешь сказанное, как далеко отстоят пути человеческие от путей Божиих. На этом и утвердим надежду нашу на лучшее и возверзим печаль свою на Господа. Вполне понимаю многотрудность и великую тяготу твоего положения. Но что делать? Некуда деваться, когда впали в терние будущих неудобств, уязвляющих не только до слез, но и до крови. Призывай в помощь молитвы святого пророка Илии, ревнителя и поборника, могущего понять твое положение.

 

121. О словах святого Лествичника, что остроугольные камни, ударяясь друг о друга, округляются (к монахине)

Что делать? Обедняхом зело, паче же обнищахом, то от болезни, то от немощи, то от простуды, то от безтолковых толков хибарочных; толкусь от утра до вечера, как ты сама видела, а что будет, Бог весть. Думаю, что и ты слыхала пословицу: «Воду толочь, вода и будет». Вот о камнях — так другое написал святой Лествичник. В 6-й степени говорит, что остроугольные камни, друг с другом соударяясь, округляются, и лишаются своей угловатости и остроты. Как ты замечаешь в этом отношении около себя? Стерли ли хоть уголка два у тебя, которые ты думала стереть сама в мнимом безмолвии. Да у самой ведь руки не наляжут. Себя как-то жаль! Ведь от себялюбия и самолюбия вся беда. Они не любят, когда и другие нас затрагивают, и так расшевелятся, что от помыслов и не оберешься. От них плодятся противные помыслы, словно саранча, поедающая не только плоды духовные, но листья и самую кору. Сделай наблюдение, и сама согласишься с этим.

 

122. О своевременном удалении на покой от казначейской должности

Будущее един Бог весть. Человецы же елико глаголют, глаголют по соображению обстоятельств, елико слышат или видят. Из такого соображения не перестает выходить заключение, что тебе не следует оставлять предположенного стремления убираться подобру-поздорову, на келейный покой, для душеспасительного упражнения в делах благочестия; а там, елико благоволит Господь сотворити о нас, да сотворит по Своей святой воле. Из Б. стран слышно, что там (двумя игумениями) предположено избрать для вас новую начальницу, и разумеется, что для нового начальства старое казначейство не идет, а должно избраться тоже новое, если состоится это предположение... Как бы то ни было, но мы имеем Евангельский совет — посаждати себя на последнем месте, дабы, если угодно будет Домовладыке повысить кого, было и чести больше; а неугодно будет повысить, человек сей избежит безчестия или, по крайней мере, не подаст повода к нареканиям человеческим. Мудрости потребно во время сие. А кто не имеет мудрости, тот должен, по крайней мере, смиряться, а за смирение просветит его Господь, как должно разумно действовать в затруднительном положении. Мир тебе и всем твоим!

 

123. Должно переносить скорби от подчиненных терпеливо

Давно старинные люди решили, что искушения ходят не по лесу, а по людям. Впрочем, унывать и малодушествовать паче меры не должно. Силен Господь исправить и наше дело, как исправил царя-пророка Давида, когда восставал на него естественный сын его. Будем подражать святому Давиду в смирении, не только во внутреннем, но и во внешнем. Он не отверг несправедливых обвинений и укоризн от Семея, до проклятия, и за это возвратил ему Господь и милость Свою, и царство. Не будем и мы себя оправдывать совершенно по человеческому чувству, а будем судить себя по слову Божию. Святой Исаак Сирин говорит, что самооправдание в Евангельском законе не означено. И апостол пишет: не похвалится всяка плоть пред Богом. Аще речем, яко греха не имамы, себе прельщаем (1 Ин. 1: 8). Положим, что в действиях наших были предположения добрые и благие касательно управления вверенных нам душ. Но никак не можем сказать о себе с уверенностью, что мы всегда поступали так, как должно было, и как требовала телесная и душевная нужда ближних наших. Господь говорит в Евангелии: милости хощу, а не жертвы (Мф. 12: 7; Ос. 6: 6); и заповедал прощать согрешающего против нас до седмидесяти крат седмерицею. Мы же, по немощи человеческой, бываем иногда и настойчивы в своих распоряжениях или предположениях; и думаю, что эта-то настойчивость не всегда была и бывает благовременна и уместна, и по большей части причиняет скорбь, как вам самим, так и другим. Если ты совершенно права, то я ублажаю тебя, потому что хотя и многи скорби праведным, но сказано во утешение, что от всех их избавит Господь. Но сомневаться в этом заставляет слово Писания: никтоже чист пред Богом, аще и един день жития его. Поэтому основательнее смириться пред Богом и людьми, и должно молить с благопокорностью всеблагого Господа, чтобы Сам Он, имиже весть судьбами, направил и привел неустроенные обстоятельства к полезному концу. Сверх того, не должно забывать, что мы имеем исконного врага рода человеческого, который всеми мерами старается путать людей через их собственные немощи. Не забудем примера, как поступил Господь, когда привели пред Него жену грешную злые иудеи. Но бесы еще злее таких людей. Иудеи постыдились, будучи обличаемы, и уходили един по единому. Но о демонах святые отцы пишут, что они безстыдны и, будучи отгоняемы и отвергаемы, опять возвращаются.

Все это пишу тебе, желая преклонить на милость к согрешающим, да и сама получишь милость от Господа. Сказано: милуяй помилован будет. И паки, слово Господне чрез пророка: аще изведеши честное от недостойнаго, яко уста мои будеши. Если же сестры, со своей стороны, будут непреклонны и непокорны, то они и пожнут, что сеют. Ты же можешь получить мзду свою от Господа за труд свой и за прискорбное скорбение, и за искреннее о них попечение, аще вся сия потщишися творити и сотворити о Господе. Аминь. Буди, буди!

 

124. О сомнениях, вызываемых добровольным оставлением начальственной должности

В одном письме пишешь мне, что ты очень довольна тем, что оставила казначейскую должность; а в другом письме пишешь, что тебя очень безпокоит помысл, и до изнеможения стужает, что будто ты смертно согрешила, что отказалась от казначейской должности пред владыкой милостивым и незлобивым. Не явно ли противоречие в твоих письмах и в твоих словах? Не открывается ли из этого, что иное ты мне писала, а иное думала? На словах была покойна, а на самом деле безпокоилась, что лишилась казначейской чести и сопряженного с нею значения в монастыре. А кто сам захочет искать чести, тот будет получать одно только безчестие, и с этим сопряженную скорбь. Впрочем, чувство это очень тонкое, которое может укрываться и от нас самих; обнаруживается же только выказывающимся противоречием: не хочу и скорблю, не согрешила ли смертно уклонением от казначейской должности? Если Григорий Богослов и святитель Тихон Задонский не согрешили смертно, что оставили святительские кафедры, то нам, малейшим, никак не может вмениться в грех, что отказались от должности среди великой неурядицы и мятежа, когда угрожала явная опасность попасть в подначальное заточение, из которого не без великого труда и скорби едва-едва выкарабкался твой главный товарищ, и то при содействии только великого и сильного лица. Впрочем, и тут еще не конец, а настоящий конец будет на Страшном Суде Божием, когда должно будет дать отчет Богу за те души, которые начальствующие должны пасти, руководить и спасать. Если бы угодно было Богу и тебя вывести на это поприще, то не должно забывать сказанных слов об ответственности других. А пока нужно позаботиться о спасении собственной души своей. Ты видела в сонном видении венок, замкнутый крестом: то и должно оставлять все человеческие мнения и расчеты, а помнить, что венок этот достигается небезскорбным несением Евангельского креста, как Сам Господь говорит: аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе и возмет крест свой и по Мне грядет (Мф. 16: 24).

Если Сам Законоположник, Сын Божий, Царь Ангелов и Архангелов, понес заплевания и всякий вид уничижения, то мы, мнящиеся достигать соцарствования с Ним, каким путем хотим идти? Да не прельщаем себя, да не обманываем! Апостол говорит: а иже Христовы суть, плоть распята свою со страстьми и похотьми (Гал. 5: 24). Прости, сестра, что так резко написалось. Желал было я всячески смягчить слово мое к тебе, но, видно, мушку как ни ставь нежно и прилежно, она всячески должна показать свою силу, всячески сделает нарыв и причинит боль; но за это, по извлечении злокачественных мокрот, сделает и облегчение, и когда заживет больное место, человек ощутит и успокоение. Господь даровал тебе естественный разум, притом ты читаешь слово Божие и святоотеческие писания; сама можешь поверить и проверить, согласны ли слова мои с истиной Евангельской, с учением христианским, с обязанностью монашеской, словом, согласны ли с делом спасения нашего?

 

125. Об исполнении воли старца отца Макария

Возлюбленный о Господе брат отец П. Нам с тобой, видно, одно искушение: или долго не писать, или писать вместе. 6-го октября послал тебе письмо, и от тебя получил от 5-го; в твоем письме получил подлинное письмо твоего приятеля, а в другом конверте — ответ ему на оное. Сперва хотел было отдать ему это письмо, но потом рассудил — лучше не отдавать, потому что дело спутано усиленной передачей с собственным прибавлением. Когда твой дружелюбный человек был в вашей стороне, ты после долго не писал об этом, а написав, не сказал ни слова о том, какое впечатление он произвел на главного попечителя и печальника о вашем монастыре. К этому же, дошел до нас слух, что не заметно, чтобы он понравился этому попечителю. Я так и передал ему просто, что ты ни слова не пишешь, а слух есть, что не заметно. А уже он написал тебе прямо, что будто бы не понравился; а ты еще усилил, что оклеветали, да наклеветали. Вот и вышли мы все монахи дельные: целую кучу клевет набрали, да наприбавляли, да других переклепали; а мним о себе, что мы угнетенные страдальцы, обиженные, оскорбленные, на самом же деле не меньше фарисея всех уничижаем донельзя, и уничижаем по одним догадкам и подозрениям, забывая слова Писания (Авв. 2: 15): Горе напаяющему подруга своего питием мутным. В нас какая-то смесь: мнимся и Промысл Божий признавать, и других не перестаем обвинять, аки бы препятствующих и сопротивляющихся нашим предприятиям. Когда мы резко говорим о других, то это ничего; извиняем себя тем, что мы говорим просто, дружелюбно, от ревности ко благу. Если же слышим, что другой сказал что-либо вопреки нас, тогда негодуем и возводим это до великих степеней клеветы, забывая проповедуемое Православной Церковью, что кийждо от своих дел или прославится, или постыдится, и кийждо сам о себе воздаст слово Богу. Дружелюбник твой думал, что нам легко все сделать: скажем, и сейчас нас послушают. А на деле вышло не так. Мы сказали о нем, а нам возразили: «Что же он тут смущается и хочет выходить? Где же он найдет место лучше здешнего?» Что оставалось делать, как только замолчать, передавая дело это Промыслу Божию! Сверх того, я вспоминаю, что покойный старец батюшка отец Макарий в предсмертной своей болезни указал мне на трех человек, объявить им его волю, чтобы они жили в здешней обители мирно; в числе троих, означенных старцем, и твой дружелюбник. Он толкует это по-своему, а я никак не могу действовать вопреки воле старца, видя на опыте, что один из троих, решившись оставить нашу обитель, три места переменил, и в четвертом не обретает покоя. Поверь мне, что от всей души желаю благоустроения вашей обители, но не могу действовать против своего сознания и вопреки указанию покойного старца. Если воля Божия будет изменить это указание, то это иное дело. Простые же человеческие хотения, как бы ни казались благовидными и благонамеренными, не только не созидаются, но и разрушаются, как сказано в Деяниях святых апостолов: аще будет от человек... дело сие (несть от Бога) разорится (Деян. 5: 38). Впрочем, ты, брате, терпи, и жди, и надейся на лучшее, только от Промысла Божия, а не от своих кое-каких предположений. Если желаешь только кое-чего, то вполне хорошего не дождешься. Мы имеем Бога, Промыслителя, Всесовершенного, Всеблагого, Всемогущего, из небытия в бытие произведшего целый мир, видимый и невидимый, и искупившего нас, падших, Своей Кровью. Не силен ли Он подать возможность к исправлению малейшей частицы расстроившейся, аще приспеет время к сему, по недоведомым нам Его судьбам?

Ты говоришь обыкновенно, что нам надо стремиться к сему. И я согласен, что надобно, только законным образом, с христианским терпением и ожиданием.

 

126. О преждевременном стремлении к безмолвию

Ты стужаешь и отягощаешься на начальнические должности, и часто принимаешь помыслы, нельзя ли как избыть тяготы сей. То же самое чувствует и так же думает наш отец Стр. Но ему и тебе говорю, что эти помыслы двоедушия для обоих вас весьма вредны. Они не только не облегчают вас, но более усугубляют тяготу начальства, расслабляя дух, и как бы отнимая руки от предлежащих дел. Хорошо и полезно потрудиться для ближнего, хотя бы после и пришлось быть в заштате, по воле Всеблагого и Всепремудрого Промысла Божия. Опытнейший из начальников монастырских, преподобный авва Дорофей, описывая причины успокоения душевного, выставил главную причину так: «Хощу якоже будет».

Искренно сего желаю тебе, и себе, и нашему отцу Стр., и прочим всем.

Ты все не перестаешь бредить безмолвием, не разумея того, что обольщение вражее окружает и преследует тебя. 11 августа ты ощущала благоухание в келье твоей. Не явное ли это обольщение, о котором тебе было показано в писаниях Симеона Нового Богослова. На другой день ощущала ты вечером в келье сильный страх. Это есть следствие искусительного благовония и явное доказательство того, что ты преклонялась принять оное за правильное. Далее, из страха — внушение читать 12 псалмов, и в начале чтения (в мысли) слово «дурочка» исполнены великого искушения и опасности, особенно то внушение, чтобы идти ночью в часовню на кладбище и там молиться. Бог тебя спас, что от слабости телесной не могла идти туда; немудрено было тебе повредиться в уме от страха, если бы Господь не сохранил тебя, попустив немощь телесную и расслабление; знай, что по мысленным внушениям, и то с рассуждением и великим рассмотрением, живут одни только совершенные. А новоначальные, и немощные, и страстные, должны жить под правилом, и молиться молитвой благословенной. Когда к вечерне благовестят или к другой какой службе, нечего тебе рассуждать — читать ли тебе книгу или идти на службу, а просто, если не больна, иди, и молись в церкви, и терпи толчки в церкви и на послушании, чтобы не было душевных пролежней.

Стремление твое к безмолвию не считай внушением от Бога. Святой Исаак Сирин в 30-м слове говорит: «Не всякое доброе желание впадает в сердце человека от Бога, только пользующее; впадает подобное и от диавола, только не пользующее, так как он влагает все или преждевременно и непосильно, или с высокоумием и тщеславием».

Также и в том есть подсада вражия и тонкое обольщение, что будто «нота» бывает трезвая и не трезвая по чьему-то влиянию; а бывает это очень просто. Когда нота не пьет, тогда и бывает трезва; а уж как выпьет, поневоле и забурчит. Многие вещи бывают очень просто. Смотри и ты на все проще. Это будет прочнее и безопаснее.

Пока будет с тебя.

Судить и осуждать берегись, особенно старших. Это хуже всего, и ведет к нерасчерпаемой путанице. Безмолвствовать в своей келье — значит не осуждать и не празднословить.

 

127. Не покойного пути жизни искать надобно, а подчиняться воле Божией

В том-то вся ошибка с нашей стороны, что не хотим покоряться воле Всеблагого Промысла Божия, указующего нам через обстоятельства душеполезный путь, а все ищем своего какого-то покойного пути, который существует только в мечтательности, а на самом деле его на земле нет; не всем, а некоторым только тогда будет покой, когда пропоют: «Со святыми упокой». Земной же удел человеческий — скорбь, труд, болезни, подвиг, печали, недоумения, теснота, лишение того или другого, оскорбления, смущения, возстание страстей, борьба с ними, одоление или изнеможение, или безнадежие и подобное сим. Не вотще сказал пророк Давид (Пс. 37: 4): несть мира в костех моих от лица грех моих. И праведный Иов взывал: не искушение ли есть человеку житие сие. А мы все путаемся на том: нельзя ли как устроиться в покое и на покое, и часто думаем: если бы не такое-то неудобство, и не такие-то обстоятельства, и не такой-то поперечный человек, то, может быть, было бы мне удобнее и покойнее; а забываем, что неудобства сии часто исходят изнутри нас, как и злые помышления. Где лежат страсти, оттуда исходят и все наши неудобства, нелады, неурядицы, и неустройства. Но да упразднит все сие Пришедый грешныя спасти, аще восхощем покаяться, смириться и покориться.

 

128. Совет монахине, желавшей от уныния заняться переводом исторических статей

Пишешь, что ты от нездоровья, а может быть еще и от других каких причин, стала скучать в своей монастырской жизни. И на все такой тяжелый и мрачный взгляд, как будто к тебе все обстоятельства переменились. Поэтому пришло тебе желание чем-нибудь себя развлечь, и просишь моего совета, не заняться ли тебе переводами каких-нибудь исторических статей, какие может тебе доставить из N. архимандрит N. по доброму своему участию, потому что он человек дельный, добросовестный и твердый в Православии. Если бы эти переводы действительно могли поправить твое дело хоть бы вполовину, то я мог бы согласиться на это для тебя занятие. Но как далеко не достигнется предполагаемая цель, а труда и хлопот будет немало, то не лучше ли будет испытать это дело попроще? Займись, если хочешь, переводом Феодора Студита со славянского языка на русский. Книга эта весьма полезная для общежительных монастырей. Если перевод не пригодится для печати, то, по крайней мере, будет читаться в рукописи в вашей обители; а может, со временем, с поправками, и употребится для печати; и между тем испробуются ваши силы и свойства занятия, насколько оно будет пригодно к поправлению вашего расстроенного положения. Повторяю, что я не могу согласиться на перевод исторических статей не просто, а основываясь на учении святых отцов. Преподобный Иоанн Карпафийский пишет: «Ведая враг молитву нам убо сущу поборну, тому же наветну, и отторгнути нас от сея тщася, в нас желание влагает еллинских словес, от нихже отступихом, и о сем упражнятися подущает. Емуже да не повинемся, да не от осей своего земледельства заблуждше, вместо смокв и гроздия, терние и волчцы оберем: премудрость бо мира сего буйство у Бога вменися» («Добротолюбие», ч. IV, гл. 13). Исторические статьи недалеко отстоят от еллинских словес, и потому, особенно в болезненном положении, нужно избирать средства к своему успокоению в собственном смысле действительные, а не кажущиеся только действительными, которые более могут повредить, нежели воспользовать. Слова преподобного Иоанна Карпафийского показывают, что и не в болезненном положении всего более необходима и полезна молитва, то есть призывание милости и помощи Божией во всякое время, кольми паче в болезни, когда страждущий утесняем бывает или болезнью телесной, или безотрадным томлением душевным, и вообще печальным и унылым настроением духа, что ясно подтверждает и святой апостол Иаков, говоря (Иак. 5: 13): Злостраждет ли кто в вас, да молитву деет (то есть призывает милость и помощь Божию): благодушствует ли кто, да поет (то есть да упражняется в псалмопении). Святой же Златоуст, в больных поставляя, кроме другого, главной причиной печали расстройство телесное и нездоровье, советует не пренебрегать совершенно лечением, а благовременно употреблять и лекарства, хоть и не по-казенному, то есть очень-очень пристально; и сам он немного прилечивался, как видно из писем его к диаконисе Олимпиаде, в которых означал, где лекарь лучше. Советую тебе в настоящее время читать эти письма со вниманием, и перечитывать; в них ты увидишь, как полезно терпеть болезни и всякие скорби с благодарением и покорностью воле Божией, хотя дело это и очень не безтрудное. Но что делать? Надобно же направляться к душеполезному исходу из затруднительного положения, а не просто действовать так, как представляются нам вещи. Кроме нездоровья телесного, надобно поискать еще и причин душевных к уяснению печального и мрачного расположения духа.

Пишешь, тебе кажется, что теперь к тебе как будто бы все изменились и смотрят на тебя не по-прежнему. Нет ли тут какой тонкой мысленной вещи, то есть скрытой претензии нашего самолюбия. Мы, вступая и на смиренный путь благочестия, не вполне отрекаемся от того, чтобы и на этом пути иметь какое-либо значение, и самолюбие наше умеет тонко прикрывать это благовидным желанием доставлять какую-либо пользу и в обители. Но как имеют значение и способны доставлять видимую пользу в обители, по большей части, пользующиеся здоровьем (хоть в некоторой мере), а не больные и слабые, то последним-то и бывает часто скучненько, что смотрят на них как на больных, и сами они чувствуют и сознают, что ко многим монастырским делам и занятиям неспособны, и по нездоровью исполнять их не могут. В таком-то положении, по слову святого Лествичника, более всего пригодно смирение, которое сильно успокоит человека во всяком месте и во всяком положении. Святой Исаак Сирин пишет, что смирение и одно, кроме других добродетелей, может привлечь на нас милость Божию, а где милость Божия — там всякая польза духовная, всякая отрада душевная. При смирении всякая вещь бывает на своем месте; ни к кому нет ревности и зависти — ни к здоровым, ни к предпочтенным, ни к обласканным; всем свое, а нам наше, при смирении, будет и полезно, и Богоугодно, и даже приятно, если вполне возчувствуем собственное сознание пред Богом и пред людьми.

Вот тебе, сестра, все, что я мог написать тебе в моем слабом и недосужном положении по своему скудоумию и недостаточеству духовному. Сама сообрази это, и что найдешь пригодным, примени к твоему внешнему и внутреннему состоянию. Вообще тебе скажу: в скорби и печали не ищи отрады и утешения вовне и извне, а, по слову апостола, старайся о том, чтобы пребывать в том звании, в которое призвана Промыслом Божиим для спасения души своей. О получении же спасения читаем в Евангелии, что оно приобретается тесным и прискорбным путем, и входим мы в Царствие оное узкими дверьми. Почаще размышляй об этом при содействии молитвы и чтении означенных писем святого Златоуста, всеми средствами стараясь удержать в себе веру и упование на Промысл и помощь Всеблагого Господа, Иже хощет всем спастися и в разум истины приити.

Для большего успокоения и утверждения советую тебе прочесть в старинном Прологе, от 21 мая, о том, как равноапостольный Константин Великий являлся по смерти своей Паисию Великому, изъявляя сожаление, что он не знал, какое воздаяние монахам, иначе бы он оставил царство и пошел в монастырь, несмотря на то, что за добрые дела свои Церковью, и воинствующей и торжествующей, почитается равноапостольным.

Почаще читай псалом 39: Терпя потерпех Господа, и внят ми, и услыша молитву мою...

Мир тебе и благомощие о Господе!

 

129. О нерасчетливости оставляющих путь в Царство Божие

Сестра о Господе... бедная и богатая! Бедная мужеством и благим произволением, и богатая малодушием и непостоянством! После долгого молчания письмо твое получил, которое оправдало мою догадку, что не без причины ты не ехала и молчала. Пространно писать мне некогда, обременен и немощью, и посетителями, поэтому вкратце тебе напоминаю Евангельское слово (Лк. 9: 62): озираяйся вспять, несть управлен в Царствии Божии. А кто не управит себя в Царствие Небесное, тот где обрящется? Кроме Царствия Небесного нет упокоительного места на целую вечность. Поэтому нерасчетливо, очень-очень нерасчетливо ради пустой и кратковременной мечтательности оставить путь, ведущий в Царствие Божие к блаженной вечности, и избрать стезю, ведущую к погибели вечной. Оставь мечтательную путаницу, и поспеши возвратиться в свое место. Только не забудь одного: узнать от больного родителя, что скажет он касательно данного тобой обязательства по твоему имению, чтобы узел этот не остался неразвязанным и не наделал большей путаницы. Р. В. приветствую о Господе, и сердечно, искренно желаю ему оздоровления от Господа. В его болезни потребно, прежде всего, спокойствие и то, чтобы возложить себя на всеблагий Промысл Божий с верой и упованием.

 

130. Не должно ревновать не по разуму

Поздравляю тебя с пострижением в мантию и сердечно желаю тебе пожить по-монашески. Образ сей монашества называется ангельским; значит, кто живет истинно по-монашески, тот живет ангельски, то есть безстрастно, в целомудренной чистоте и кротости и смирении. Но при пострижении более всего высказываются случаи и поводы к терпению, потому что без терпения ни одна из вышесказанных трех добродетелей не исправляется, а кольми паче кротость. Поэтому во время пострижения в мантию и внушается приступающему к сему: «имаши и досадитися, и уничижитися, и изгнатися, и вся скорбная понести», чтобы, услышав это наперед, постриженный не извинялся и не оправдывался, когда после на самом деле обыдут его скорбные обстоятельства. Знаю, что ты все это хорошо знаешь и без меня, но пишу тебе и напоминаю об этом для большего утверждения, и особенно потому, что ты борим часто бываешь ревностью не по разуму. Сам ты сознаешь вред этой ревности, но вместе с тем представляешь и изветы, что ты не можешь не ревновать и не вразумлять безчинствующих. В первые дни твоего поселения на этом месте я писал и доказывал тебе, что избрал ты место жительства неудобное, и с настроением твоего духа несообразное. Но ты последовал более безотчетному сердечному чувству, нежели здравому обсуждению и рассмотрению. Поэтому не малодушествуй, чем бы тебя ни сделали — привратником или казначеем; только помни, что и настоящий настоятель сделан был казначеем для исправления монастыря, и тебе сознавался, что подвергся тягостной немощи за осуждение.

Повторяю тебе: бойся осуждать и ревновать не по разуму. А что тебя назначают в казначеи, сам ты виноват, потому что избрал неудобное место; разве только тут дело Промысла Божия, чего я не постигаю; но, во всяком случае, надо быть осторожным. Саула и Сам Бог избрал на царство, но это его не оправдало, когда не поступал как следует. Ты, кажется, сам повторяешь русскую пословицу: «На безрыбье и рак рыба, а на безлюдье Фома дворянин». Ты засел в многолюдном городе безмолвствовать, забыв слова святого Ефрема Сирина, который говорит: «Если орел совьет гнездо на жилом доме, то не только не получит успокоения, но и лишится зоркого зрения от дыма». Что тебя понуждает идти к безчинствующим и, стоя на коленях, упрашивать их и увещавать к благочинию, как не дым, разъедающий и раздражающий твои душевные очи. Дай Бог, чтобы с тобой ничего не случилось подобного Промышлением Того, Егоже судьбы по всей земле. Посмотрим, как покажет дело... (о переводе архиерея).

Матушку — в отношении стола и прочего — оставь до времени действовать по ее усмотрению. У всякого свой взгляд, и всякий устраивает на свой лад, а на разладе играют только на последнем инструменте, и люди самые обыкновенные. Если, к сожалению, сделают тебя казначеем, тогда увидишь на самом деле, что значит смотреть со стороны или действовать самому. Напрасно ты возвратил ей четки с зеленью. Надо бы их оставить и повесить на стенке для обличения, что и мы не без зеленой примеси.

 

131. Нужно покаяться в своем недоверии к старицам

Святой Лествичник пишет: «Кто преткнулся о камень неверия в своих духовных отцах, тот, без сомнения, пал». Тем горестнее это падение, что ты не только подверглась сама душевредному неверию, но и в этой слепоте отравляла души юных и неопытных неуместными толками и зловредными рассказами.

Но сказано в старчестве: пал ли еси, возстании; паки пал ли еси, паки возстании. Подвигнись и ты на благое исправление и не постыдись объяснить свою ошибку пред сестрами, которым внушала злое неверие к матерям. Прочти со вниманием 4-ю степень «Лествицы» и разъясни сама себе, какие свойства истинных послушников и какие качества послушников прелюбодейчищных, то есть таких, которые не ищут прямой пользы душевной, а чего-то побочного. Понудись смириться и сознай пред Богом и пред матерями свою вину, и не постыдись это сделать, зная, что повинной головы не секут, не рубят, и что смирившись и покаявшись мытарь предвосхитил праведность фарисея. В покаянии и смирении ошибки не будет; а без них сомнительно наше спасение.

 

132. Царство Божие кое-как не приобретается

Ты виновата вдвойне. Сама увлеклась толками Л. и подала повод сестре к тому же. Вперед будь осторожна. Святой Лествичник говорит: «Послушник, то есть послушник истинный, не рассуждает ни о благих, ни о мнимых злых». А я желал бы, чтобы ты была послушница истинная. Смысл и понятие у тебя есть, да смирения у тебя недостает: все охотница ты вперед забегать. От этого ты сама путаешься, и других путаешь, сама скорбишь, и других оскорбляешь. Если ты умнее сестры, то умей разумно и во время промолчать, кольми паче не ходить туда, где безтолково и зловредно толкуют. Если придакнешь и согласишься, то после придется со стыдом расплачиваться за такое человекоугодие. Прочти со вниманием 4-ю степень «Лествицы», и попроси у матерей почитать в 1-й части «Добротолюбия» Симеона Нового Богослова главы деятельные. Там ты увидишь свою ошибку, увидишь и то, чего должно держаться. Помни, что Царствие Небесное кое-как не приобретается, а с толком и понуждением на благое, не своечинно и самосовестно, но с вопрошением опытных, и с отсечением своей воли и разума, как свойственно истинному послушнику.

 

133. Болезнь надо переносить терпеливо

Сожалею, что твое здоровье в настоящее время очень слабо, и делает тебя, по-видимому, неспособной к исполнению монастырских подвигов. Но святой Лествичник и болезнь называет подвижничеством, и притом подвижничеством отраднейшим, хотя и невольным. Отраднейшим потому, что на произвольное подвижничество охотников мало, и притом тут может примешиваться возношение, осуждение других, а в невольном болезненном подвижничестве нечем человеку погордиться, несть же оное человек несет, как-нибудь, хотя и невольно, по нужде — уж некуда деваться. Произвольное и невольное подвижничества равно усмиряют плоть, а последнее иногда посылается еще и для истребления возношения. Поэтому старайся в болезни благодушествовать и благодарить милосердие Божие за невольное вразумление. И опять, более всего в болезненном положении остерегайся ропотливого расположения духа. Преподобный Исаак Сирин пишет: «Бог все немощи человеческие несет, ропщущаго же не терпит, аще не накажет». Также берегись роптать и на людей за неисполнение каких-либо твоих требований, или по другим каким причинам. Что ни посылается к нашему терпению, все это попущается Промыслом Божиим к нашей душевной пользе, если только сами не повредим сего нашим неблагоразумием. Не знаю, почему тебе пришла в голову мысль, будто я тебя увижу изглажденной из книги животной. Напротив, я думаю и желаю видеть тебя вчиненной в книге животной. Только не ослабевай в терпении, и понуждайся смиряться пред Богом и пред людьми, и заботься об искреннем и истинном покаянии и исповедании. В настоящее время ты желаешь искренно высказаться, а когда была у нас, высказывалась скупо.

О покойной сестре не жалей безрассудно, а старайся подражать ее твердой вере и благому упованию на милосердие Божие, какие ты заметила в ней при переходе ее из этой жизни.

 

134. Вразумление немирным сестрам

Возлюбленные о Господе сестры! Верую, что делается промыслительно от Господа, то делается всегда к пользе нашей душевной, если только мы сами не захотим лишить себя этой пользы. Одна из вас совсем было собралась ехать в свою обитель, но нечаянная болезнь удержала ее и протянулась до тех пор, пока приехала возлюбленная ее сестра. Тут я вспомнил то, о чем как будто бы забыл, а именно — какое между вами находится приражение друг к другу, так что вы всегда стараетесь уклоняться одна от другой. Кто из вас более прав, или более виноват, этого я не знаю, и не мое дело судить, а да судит Сам Господь Сердцеведец и Всеведущий, Иже воздает коемуждо по делом его. Но меня устрашает страшное Евангельское слово: Аще ли не отпущаете человеком согрешения их, от сердец ваших, ни Отец ваш (Небесный) отпустит вам согрешений ваших (Мф. 6: 15)... Жаль мне вас, весьма жаль. Сожалею и боюсь, как бы вам не лишиться милости Божией за упрямство свое по причине оскорбленного самолюбия за какие-то пустые претензии. Жаль мне и себя, как бы мне, немощному и измождалому, не протрудиться даром по той же причине, то есть если не захотите истинно смириться и искренно примириться. О сем прошу каждую из вас и умоляю о Господе преискренно и усердно. Пощадите себя и меня, да не раскаемся после все — тщетно и невозвратно. Поэтому, кто не пощадит себя ради самолюбивых безрассудных претензий, тот виноват будет не только пред Богом и людьми, но и сам перед собой, когда раскаяние будет неуместно.

 

135. Совет относительно устройства училища при монастыре

Пишете, что благодетель вашей обители поставил вас в необходимость иметь при монастыре вашем женское училище, и уже имеете оное, и ходит к вам учиться, на гостиницу, человек до сорока; и новичок по монастырской жизни Л. М. попала в наставницы. Помози ей Господи! Пусть потрудится в этом деле с простотой сердца за святое послушание, памятуя, что послушание паче жертвы и паче поста и молитвы. Как вы объяснили мне об этом деле, не скрою и я пред вами своего грешного мнения. Советовал бы я вам, во-первых, иметь в виду то, чтобы здание для училища избрано было там, где можно устроить вход снаружи, а не через гостиницу. Во-вторых, не избирать для обучения детей сестер молодых, а в случае недостатка наставниц лучше нанимать кого-либо из городских лиц женского пола, чтобы приходили в училище учить и опять уходили. Для этого можно найти в городе таких, из женского пола, которые могут согласиться, и за умеренную цену, нужды ради; время бо сие нуждно есть, и требует многих расходов, а денег везде мало. В-третьих, чтобы ни под каким предлогом не брать учителей мужского пола, как это делают в некоторых женских училищах. В вашем училище высокие науки не требуются, а первоначальному обучению могут научить и лица женского пола. Разве только для Закона Божия можно приглашать в некоторые дни пожилого священника.

Вот, я высказал вам свое грешное и скудоумное мнение, а вы сами изберите то, что найдете более полезным и пригодным к делу.

 

136. О покорности духовной матери

От матери (духовной) тебе уклониться совсем нельзя, так как ты связана с ней пострижением. Ходи к ней со смирением, как бы тебя ни принимала, хоть по временам, однако можешь объяснить при удобном случае, что роптали все вместе (не перечисляя кто), а виновата осталась ты одна, потому что не желала выставить других. Если бы старица спросила, — кто, то отвечай со смирением, что теперь уже это поздно, и ни к чему хорошему не поведет, а лишь к большей путанице, и к большему немирствию; пусть буду я виновата одна, а другие как знают... Ходи, и спрашивай. Скажет: как знаешь, — и делай, как разумеешь. А все-таки спрашивай. Может быть, иногда и скажут прямо. Знай, что смирение все преодолевает и все может изгладить и уравнять, как свидетельствуют об этом единогласно духоносные отцы. Старайся иметь страх Божий и действовать по совести. Тогда силен Господь известить сердце возстающих. Хотя мы пред людьми, может быть, и правы в чем-нибудь, но когда не правы пред Богом, то должны без самооправдания переносить всякое злострадание, всякое неудобство и всякое утеснение, никого из людей не обвиняя в этом, но принимая все скорби, как посланные от руки Божией к очищению грехов наших, к исправлению нашему, и больше всего к смирению возносительного мудрования нашего. Поэтому повторяю тебе, чтобы ходила ты к матери со смирением, хоть по временам; со смирением говори ей, что нужно; со смирением принимай сказанное тебе от нее, как бы сказано ни было. Смирение и страх Божий всякие неудобства препобеждают, хоть бы и больше тех, которые ты высказала.

 

137. Прелесть — от скрытности и самочиния

Пишешь, что сама ты не понимаешь своего душевного устроения. Ты, как видно, от неопытности и самочиния, по причине самомнения и скрытности характера, подверглась прелести вражией. Поэтому молись Господу о избавлении: «Господи, Иисусе Христе, помилуй мя, прельщенную! Господи, не попусти врагам до конца поругатися над созданием Твоим, которое Ты искупил честной Твоею Кровию». Когда будешь так молиться, то сама увидишь действие этой молитвы, как душевным врагам это будет неприятно, и они будут смущать душу твою и отвлекать, чтобы ты так не молилась; да и самолюбию твоему будет неприятно считать себя прельщенной. Но ты понуждайся так молиться и просить от Господа помилования и вразумления. При этом должны быть и еще путаницы душевные, но заочно неудобно изъяснять. Ты прежде и лично была скупа на объяснение, скрывала сама не знала что и для чего. В скрытности и самочинии основание прелести вражией, от нее же да избавит нас Господь.

 

138. Явному затвору должно предпочитать уединение по немощи

В последнем письме вашем к отцу К. писали вы о себе так: «При скудости сил, болезненности ног и слабости зрения едва брожу до храма Божия и, кажется, скоро вынужден буду отказаться от чреды священнослужения и сидеть безмолвно в келье, знать единого Бога, размышлять о дивных судьбах Его, и приготовляться, по мере сил, к непостыдной и неизбежной смерти. Скажи ми, Господи, кончину мою и число дней моих, кое есть, да разумею».

Вот вы сами, наконец, высказали то, что я хотел вам написать в ответ на последнее письмо ваше ко мне, в котором выражали желание и решимость сесть в открытый затвор, тогда как Евангельским учением истязуется от нас делание тайное. А во-вторых, и не всегда мы можем соответствовать провозглашенному затвору житием нашим, по высказанной выше немощи. Поэтому лучше немощью и прикрывать уединение наше и безмолвное житие. Если в таком случае и не совсем достаточны будем для такой жизни, все-таки не будем строго судимы — ни от людей, ни от Бога. Думаю, что самое имя ваше, промыслительно вам назначенное, то есть имя святителя Митрофана, в схиме Макария, указывает на такой образ жизни, то есть на уединение, немощью прикрываемое, а не на явный затвор, который многого требует от носящего имя затворника.

Как думаю, так вам и написал, юнейший собрат старейшему, не желая оставить вас совершенно без ответа, с искренним смирением попросивших меня, скудоумного и недостойного, разглагольствовать о безмолвии, тогда как постоянно нахожусь во всегдашней молве.

 

139. Увещание гордым и самолюбивым

Понеже умножишася между нами горделивии и самолюбивии, и неразумие стужаем друг другу часто безсловесными стремлениями: сего ради нужда бысть сотворити поведание некое о сем в общую пользу, да хотящий вразумитися негли вразумятся и обратятся на полезнейшее.

Господь наш Иисус Христос, указуя нам удобную стезю ко спасению в исполнении животворных Его заповедей, глаголет во Евангелии: Возмите иго Мое на себе и научитеся от Мене, яко кроток есмъ и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим: иго бо Мое благо, и бремя Мое легко есть (Мф. 11: 29—30).

Но горделивые и самолюбивые из нас не хотят подклонить выи своей под легкое сие иго Христово, но добровольно впрягаются в тяжелое иго возношения и гневливости, и чрез то сами томятся и смущаются, и нередко других смущают и отягощают. Святой апостол Петр пишет в Послании своем:...ecu единомудрени будите, милостиви, братолюбцы, (милосердны), благоутробни, мудролюбцы, смиреномудри: не воздающе зла за зло, или досаждения за досаждение: супротивное же, благословяще, ведяще, яко на се звани бысте, да благословение наследите (1 Пет. 3: 8—9). И святой апостол Павел в Послании к Евреям говорит: Мир имейте и святыню со всеми, ихже кроме никтоже узрит Господа (Евр. 12: 14).

 

140. Мнение старца о награждении наперсным крестом. О переводе книги св. Феодора Студита

Возлюбленнейший о Господе авво пречестнейший, отец архимандрит.

Первее всего прошу прияти от меня, грешнаго, искреннее уверение в письменной моей неисправности касательно ответов, не точию пред вами, но и пред многими. Часто не имею возможности не только скоро отвечать, но и скоро прочитывать получаемые письма, при немощи телесной обременяемый людом человеческим, хотя некоторые толпятся и стужают с мыслью угадывания, как некогда спрашивали батюшку отца Макария: «Родится ли в нынешнем году лен?».

Второе: прошу прияти от меня усерднейшее поздравление мое с наступающим днем вашего Ангела. Сердечно желаю, чтобы всеблагий Господь за молитвами духовного патрона вашего, угодника Божия святителя Ю., подал вам все блага, не только душевные, но и внешние, с ними же и здравие телесное, как необходимое для прохождения начальственного подвига, по временам небезтруднаго.

Третье: прошу прияти благодарение за благоприязненное уведомление о возложении крестного знамения на персех. Лучше бы, по апостольскому словеси, иметь и носить Распятого внутрь персей в сердце; сие было бы и полезнее и безопаснее. А то в нашей стороне видимые сии знамения, аще и спасительные, не проходили без скорбных искушений. Игумен отец И., по получении, так сильно был одержим болезнью, что мы едва не отчаивались в его жизни. У игумена отца Моисея последовало за сим расстройство в старшей братии; а у отца Пафнутия в монастыре был пожар, а кроме того, он был посещен и болезнью телесного. Признаюсь, авво, что я немало удивился, получив ваше уведомление; даже несколько дней думал, не вышло ли тут путаницы консисторской, потому что толк был о предоставлении к награде только действительного духовника, а не заштатного. Последнему не надевать, сидя на кровати.

По сих всех почтительнейше уведомляю вас о переводе книги святого Феодора Студита с греческого на русский язык: что одним лицом перевод уже окончен, теперь уже творится просмотр тремя лицами и дошли уже до Пятого слова. Вы делаете свое замечание касательно избежания славянских терминов. Но ведь эти термины употребляются иногда только по нужде и с целью удержать настоящую полноту смысла, так как русским народным языком не везде это можно выразить. К тому же человек, сверх своего умения и разумения, сделать лучше не может.

Но вам благодарение искреннее за то, что подвигли это дело своим писанием и предложением. Хотя у нас переводилась эта книга, но как-то вяло и с остановками.

 

141. Об оптинских изданиях и напевах

Ваше Преосвященство (епископу Петру).

Архипастырское письмо ваше от 13-го декабря, с приложением 25 рублей, аз, недостойный, имел утешение получить 10-го января. За милость вашу и отеческое внимание ваше к моей худости приношу вашему преосвященству искреннейшую и глубокую благодарность.

Письмо ваше получено в то время, когда наш отец игумен только что отправился в Москву, откуда возвратился к началу февраля. По этой причине, и вместе и по немощи моей телесной и обычному недосугу, доселе не мог я отвечать вашему преосвященству. Наш отец игумен с великой признательностью и благодарностью принял предложение вашего преосвященства от обители нашей печатать книги ваши «О монашестве» и «Указание пути ко спасению», и будем ожидать форменной бумаги с передачей права на это печатание Оптиной пустыне.

Вы спрашиваете об издании Ставрофилы. В ноябре прошлого года она была уже до половины напечатана в типографии Гатцука. Но эта типография неожиданно сгорела. Сгорели не только напечатанные листы, но и половина подлинника, или оригинала. И это доставило нам много горя и труда, потому что последнее исправление было по беловой рукописи.

Теперь эта книга снова печатается, и обещают к концу февраля напечатать. Как только готова будет эта книга, пришлем вам экземпляра два.

Вашему преосвященству угодно иметь хорошие церковные ноты умилительного напева, каких нет в печати. Постараемся это исполнить, сколько будет возможно. Есть у нас столповая обедня; к церковной одногласной ноте бывший у нас регент приладил еще три голоса; и теперь это четырехгласное пение многим нравится, особенно: «Милость мира». Выпишем некоторые части этой обедни и пришлем вам на рассмотрение. Поются у нас на «подобны» стихиры. И из них некоторые напишем и пришлем. Также умилительно поется у нас воскресный тропарь пятого гласа; но на ноты не положен. Поищем и ирмосов непечатных.

Есть у нас Херувимская, называемая «Слепых»; но, кажется, она повсеместно поется. Постараемся собрать подходящие вещи, и вам вышлем по времени.

Начальник нашего скита теперь иеромонах Анатолий, из окончивших курс в Калужской семинарии, живет в нашей обители 25 лет.

Прежде и он, в числе других, участвовал в книжном деле. А теперь этим занимаются у нас только два скитских иеромонаха, отец Климент, о котором, помнится, я когда-то вам писал, что он окончил курс в Московском Университете, а после получил и магистерскую степень; ведает и по-гречески и по-римски, только не по-еврейски, а по-французски и по-немецки, так как сын немецкого Московского пастора Зедергольма, по окончании курса принявший Православие; потом был чиновником особых поручений при обер-прокуроре Священного Синода, покойном графе А. П. Толстом; вот уже 16 лет в монастыре. Другой иеромонах, отец Агапит, из окончивших курс в Тамбовской семинарии.

О здоровье своем — не знаю как вам и выразить. Слава Богу, жив; но зимой на воздух не выхожу, а принимаю приходящих в келье; да и так к вечеру от толков очень изнемогаю. А на церковных службах много лет не бываю: не могу выдержать полной службы; попеременно, то зябну, то потею. Но слава и благодарение Богу за все, премудро устрояющему спасение наше, аще хощем, аще не хощем.

Мысленно припадаю к святительским стопам вашим, и испрашиваю архипастырского вашего благословения и святых молитв, и прочего.

 

142. Учить других легко, а самому исполнять трудно

Нового в моей жизни ничего нет. Благодарение Господу, что жив я. Но та же старая немощь, и то же безсилие телесное и душевное. Оне потребихся до зела! А других не перестаю учить: живите хорошенько, вот так и так! А сам-то живу все кое-как. Нередко приходит на мысль апостольский упрек: научая убо инаго, себе ли не учиши (Рим. 2: 21). Также и слова Саровского старца Серафима: «Других учить легко, как камни с колокольни бросать; а самым делом учение это исполнить тяжело, как камни эти на колокольню таскать». С одной стороны, тесно от сего; а с другой тесно от горькой участи лукавого раба, скрывшего талант в землю нерадения. «Ну вот, сударь, как хочешь», — говаривал покойный отец Иннокентий Скитский.

 

143. O том, что не следует монахиням быть сиделками в общественных больницах

В словах об общежитии все, сказанное вами, верно и справедливо, но ввести общежитие, в строгом смысле этого слова, затруднялись и великие настоятели, каковыми были преподобные Пафнутий Боровский и Иосиф Волоколамский. В слове же о братолюбии, сказанном вашим преосвященством по поводу устроения больницы в Серпуховском женском монастыре, нам, невежественным, показалось не все вполне уясненным. Говоря о делах милосердия монаха-святителя и монахини-настоятельницы, ваше преосвященство изволили умолчать о новых делах милосердия, которые в настоящее время хотят принужденно взвалить на плечи монахинь частных, простых и даже юных. Устройство женской больницы при женской обители, а мужской при мужской — дело христианское и приличное; но кто измыслил брать или посылать из женских обителей инокинь, особенно юных, в общественные больницы, тому нельзя ожидать благого воздаяния от Господа, а скорее противного, потому что ни в древнеотеческом предании, ни в святых отеческих писаниях примеров этому не видим, а напротив, в писаниях преподобного Макария Египетского (в беседе 27-й, в главе 15, изд. Московской Духовной Академии) читаем пример разительный, сопротивляющийся новому учреждению. Он повествует, что «некто во время гонения предал на мучение тело свое, был повешен и строган, потом ввергнут в темницу, и что ему по вере прислуживала одна инокиня, и он, сблизившись с ней, будучи еще в темнице, впал в блуд!» Если от сближения и с исповедником, потерпевшим мучения, инокиня не осталась цела, а подверглась не только душевному вреду, но и падению, и еще в древнее время, то чего же можно ожидать при подобных обстоятельствах в наше, последнее и слабое, время? Приводим сей пример, кроме вышеозначенного, и вопреки новому измышлению посылать монахинь из монастырей в больницы для практики на случай войны, на том же положении, как существующие теперь общины сестер милосердия. Никак нельзя согласиться с тем мнением, что будто бы дело вполне христианское и полезное — посылать невест Христовых, особенно юных, из мирных обителей в общественные больницы для служения грешным телам, с получением явного и неизбежного вреда для душ сих служительниц.

Подтвердим свое мнение, кроме суждений многих святых отцов, словами великого учителя монашества Иоанна Лествичника, который в 3-й степени, в главах 22 и 23, говорит следующее: «Как невозможно единым оком смотреть на небо, другим на землю, так невозможно не подвергнуться душевным бедствиям тому, кто совершенно не устранился помыслом и телом от всех своих родственников и не родственников».

Добрый и благоустроенный нрав великим трудом и подвигом приобретается, но и со многим трудом приобретенное во мгновение потерять можно.

 

144. О том же (монахини в общественных больницах)

Отцу Илариону пришла в голову мысль, что вы можете быть промыслительно переведены на житие в Невскую Лавру, чтобы помогать монашеству, особенно пустынному, так как вам более других ведомы монастырские обстоятельства и положение монахов и монахинь. С этой мыслью соглашаюсь и я. Поэтому, елико можно будет, помогайте монашеству, обуреваемому извне от видимых неприязненных нападений, а изнутри — от невидимого борения душевных наших врагов. Особенно постарайтесь отклонить нелепую мирскую мысль, чтобы монахини ходили в больницу для ухода за больными так же, как бы и сестры милосердия. Вы пишете отцу Илариону, что этого нет; а мы пишем вам, что это уже есть на самом деле в Москве, и в Туле принуждают игумению к тому же. Нельзя ли вам как-нибудь сделать, чтобы Петербургский митрополит объяснил это Московскому, который, слышно, против этого; а между тем, хождение монахинь в больницы, по две из монастыря, не прекращается, чему хотят подражать некоторые барыни и в уездных городах, приступая к игумениям с тем же предложением.

И из последнего письма вашего видно, что желание ваше хоть когда-нибудь удалиться на пустынное уединение все еще продолжается. Не так давно мне, слепотствующему, читали историю монашества на Востоке. Во второй части (на странице 202, 203 и далее) мне показалось замечательным рассуждение старца Иоанна, который сперва прожил 30 лет в общежительном монастыре, потом жил 20 лет в пустыне, и, наконец, опять возвратился в общежитие. Нахожу, что вам, при вашем стремлении, нелишне прочитать со вниманием его замечательное сказание о жизни пустынной и общебратственной.

В начале, когда я сбирался к вам писать, меня понуждал помысл выставить вам на вид одно обстоятельство, необходимое для настоятельниц монастыря. Теперь этот помысл как бы примолк. Но я все-таки думаю написать вам это, основываясь на свидетельстве Священного Писания: даждь премудрому вину, и премудрший будет; сказуй праведному, и приложит приимати. Святой Лествичник в «Слове к пастырю», в главе 2-й, говорит: «Предстоятель должен молиться и о том, чтобы ему ко всем по их достоинству или старшинству милосерднее преклоняться и иметь залог расположения, чтобы себя самого и любимого, и соучеников как-нибудь не повредить».

Юные, хотя и бывают хороши, но иногда по ревности, а иногда по неопытности делают много путаниц в общем ходе дел. Сами знаете, какой был разительный пример путаниц по этой причине в монастыре.

Младшие лезли вперед, а старшие взбунтовались, и такой наделали скорби начальнице, что едва в живых осталась, не говоря уже о том, что она подверглась и строгому надзору на некоторое время в чужом монастыре. Простите, что, может быть, и лишнее пишу; но пишу это вам, как бывший долго у меня помысл. Приснопамятный отец игумен иногда говаривал: «Простите! Открываю и исповедую вам свой помысл».

 

145. Новопосвященной игумении

Поздравляю вас с избранием на настоятельскую должность и с саном игумений, если уже посвящение ваше в сан сей совершилось. Сердечно желаю вам, за молитвами покойного батюшки игумена отца Антония, проходить нелегкую сию обязанность с пользою душевной, как собственного вашего, так и врученных вам сестер и матерей. Да поможет вам в этой многотрудной должности святая и преподобная игумения Афанасия, которой память вскоре имать совершатися и еяже именем, кажется, вы наречены при пострижении. Если так, то поздравляю вас и с тезоименитством и от души желаю вам, за молитвами духовной покровительницы вашей, благополучных успехов в настоятельских делах ваших. К утешению вашему скажу: хотя должность начальников и сопряжена со многими трудностями и великими неудобствами, но из списка святых видим, что многие настоятели не только получили спасение, но и великое воздаяние от Господа на небеси, и на земле прославляются Святой Церковью в лике святых, как и святая игумения Афанасия. Сердечно и искренно желаю и вам, по совершении подвига вашего, достигнуть того же по молитвам духовных патронов ваших, чтобы с дерзновением изрещи вам пред Господом (Евр. 2: 13): се, аз и дети, яже ми дал есть Бог, всеблагий и многомилостивый Владыка.

 

146. Игумений наставление: Быть милостивой и снисходить к немощам человеческим

Глаголю тако того ради, понеже глаголет Господь в Евангелии: Милости хощу, а не жертвы (Мф. 9: 13), хочу же и аз, грешный и непотребный, да В-ская матушка игумения постарается прежде всего быти милостива, потом уже да приносит и жертвы, которые всячески, милостью к ближним, будут благоприятны Богу. Сказано в старчестве: от ближнего живот и смерть, то есть через ближнего только может быть жизнь наша истинная, и наследуем жизнь блаженную и вечную; а если будут отношения наши к ближнему неправильные и презорливые, то мудрено убежать смерти душевной, а потом и второй, вечной, от неяже да избавит Господь всех понуждающихся на исполнение Его Божественных и животворных заповедей, — и всех, аще и храмлющих от немощи, но ищущих Его великой милости покаянием и смирением. Апостол Иоанн пишет: любяй Бога любит и брата своего (1 Ин. 4: 21); а апостол Павел говорит: мы сильнии немощи немощных носити и не себе угождати (Рим. 15: 1)... и исправляйте таковаго духом кротости; блюдый себе, да не и ты искушен будеши (Гал. 6: 1). Вот все, что вышло из грешной головы моей на последнее письмо твое от 29 сентября. Поздравление с освящением храма Всех святых пишу после всего и прошу поминать там и нас, грешных.

М. Е. по болезни идти не может, а лошадь нанять не на что, поэтому и ждет приезда М. М., которая медленно поспешает, хлопоча о том, чтобы не пропало ее последнее достояние в промежутке от зятя и от брата. Строго по-монашески смотреть — нехорошо она делает; а если посмотреть со стороны немощи человеческой, от которой никто из нас не свободен, то подумаешь и скажешь иное; дескать, нельзя же и без этого. Немощь человеческая мудрена, и упруга, и упряма; хочет человек двинуться вперед, да немощь-то, видишь, препятствует, ан и «выходит не того, а иногда и не тое». Мудрена притча сопротивления. Пишешь, что покойная М. игумения таких вовсе исключала из обители, но нам надобно последовать примеру поистине покойных, а не безпокойных в жизни своей бывших. Тебе это известнее, а я не знаю, как было. Прости. Грешный глагол произыде в широту немалую, да сократится же снисхождением твоим по сказанному: милуяй помилован будет, и снисходяяй получит снисхождение.

 

147. Наставление: Терпеливо переносить неудобство в обители

Получаю письма ваши, но отвечать было неудобно и недосужно. Сострадаю вам в скорбях ваших среди неудобств и неустройства обители. Впрочем, ждите милости Божией, пока благоволит Господь изменить положение дел обители вашей. Един Он все ведает и Един всем управляет или прямой Своей всесильной волей, или промыслительным попущением по причинам, Ему только известным вполне, людям же известным только отчасти; отчасти это за грехи наши и за жизнь, несообразную нашему званию. Сам Он через пророка Амоса говорит (см. Ам. 3: 6): несть зла во граде, егоже не сотворих зло, то есть бедствие. Также апостол Павел пишет: Аще ли неправда наша Божию правду составляет... еда ли неправеден Бог наносяй гнев? (Рим. З: 5). Думаю, помните вы и сами церковную повесть: когда один святой пресвитер молился Богу, чтобы избавил от епископа, отягчавшего город разным неподобным нестроением, в ответ на его усердную молитву услышал глас: «Для этого города потребен был епископ еще худший». Мое грешное мнение: если бы каждый из членов, или по крайней мере многие, составляющие общество ваше, вместо ропота обратились к Богу с усердным молением и исповеданием немощей своих, и желанием впредь направляться к стезям монашества по силе и возможности, то скорее бы, кажется, благоволил Всеблагий Господь изменить главную вину настоящей тяготы и неудобства и чрезмерной общей скорби, потому что, как и сами слышите, известны уже ваши дела во граде святого Петра. Но видно, еще не последовало мановение свыше к решению и изменению. Да подкрепит вас Господь в Евангельском терпении и подаст вам мир и умирение среди неудобств и смущений. Советую вам, хотя и нелегко это, оставить человеческие изветы и извинения, и обратиться за помощью к Единому Богу Сердцеведцу, Единому, могущему все изменять и устроять, якоже Сам весть, паче чаяний и ожиданий человеческих. Святой Златоуст, в письмах к Олимпиаде, говорит, что Бог тогда только начинает являть Свою силу, когда оскудеют все человеческие соображения, и готово явиться безнадежие, да не будем, по слову апостола, надеющеся на ся, но на Бога жива, возставляющаго мертвыя. Прошу молиться и за меня, грешного, глаголющаго и нетворящаго.

 

148. О семи Таинствах церковных

Сестра о Господе и чадце духовное. На 17 число[6] вместо обычного поздравления пишу тебе слово Писания, глаголющее (Притч. 9: 1): Премудрость созда себе дом и утверди столпов седмь. Премудрость Божия, Господь наш Иисус Христос, основал Святую Свою Церковь на семи Таинствах. Первое из них — Священство, без которого другим Таинствам совершаться невозможно. Второе — Крещение, в котором младенец омывается от прародительского греха, а взрослый и от собственных, возрождаясь в жизнь духовную. Третье Таинство — Миропомазание, которым восстанавливатся потемненный образ Божий в человеке, так как возрожденный Таинством Крещения через Миропомазание запечатлевается дарами Духа Святаго, чтобы силен был не только противостоять козням вражиим, но мог бы совершать всякую добродетель. Четвертое Таинство — Причащение, через которое человек соединяется с Богом, если только достойно приступает к сему Таинству Святого Причащения, потому что у строгого праведника ежедневно бывает не менее семи недостатков, хотя и неважных, по сказанному: и праведник седмижды падает. Кольми паче необходимо пятое Таинство, Покаяние, для того, кто не достиг еще степени праведничества, а борется доселе со страстьми и похотьми ветхого человека, боримый и искушаемый вместе исконным и непримиримым врагом человечества. Шестое Таинство — Брак. Хотя мы и избрали жизнь безбрачную, но честность Брака должны чтить, потому что произошли на свет от честнобрачных православных родителей, которые позаботились соделать нас участниками означенных Таинств. Седьмое Таинство — Елеосвящение, через которое прощаются забвенные по немощи человеческой грехи и врачуются болезни душевные и телесные.

Вот тебе, чадце, в день Ангела твоего сказание о Таинствах премудрости Божией, так как имя твое означает тоже премудрость, но такую, которая не освободилась еще от примеси мудрености человеческой.

 

149. Совет: Не оставлять настоятельства ради уединения [7]

Сестра о Господе!.. Хочу сказать тебе несколько душеполезных слов.

Знаю, что ты давно желаешь и рвешься на безмолвие и уединение. Но потерпи еще и потрудись вместе с отцом И. в окормлении и наставлении сестер общины. Правда, что безмолвие и уединение дают большое удобство к молитве жаждущей того душе. Но, по святоотеческому слову, молитва есть добродетель частная, а любовь есть добродетель всеобщая. Любовью и Бог именуется, по сказанному: Бог любы есть, и пребываяй в любви в Бозе пребывает и Бог в нем пребывает. Больше же сея любви никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя. И паки: любяй ближняго весь закон исполни. Исполнение бо закона любы есть. И паки: не своих си да ищем, но елика суть и ближняго.

Поэтому потрудись еще с сестрами, живя в общине; а там, после, когда воля Божия будет, поживешь в безмолвии и уединении.

 

150. Не живи как хочешь, а как Бог приведет

... Получил я известие, что ты отправляешься в N, должно быть, для устроения безмолвной себе кельи, а может быть и по другим причинам. На безмолвии и в молве находясь, не забывай меня, грешного, и молись о мне присно во многомятежии сущем, и особенно при слабости телесной, — ты сама знаешь, как это неудобно, по собственному опыту. Но что делать? Есть мудрое старинное слово опытных людей: «Не живи как хочешь, а живи как Бог приведет». Господь лучше нашего знает, что нам полезнее, и что можем вместить, и чего не можем вместить. Особенно, я думаю о себе, что к безмолвию я неспособен. Немного таких блаженных людей, которые, находясь всегда в странствии и не имея где главы подклонить, по Евангельскому слову, соблюдают глубокое безмолвие и не возмущаются никакими теснотами и нуждами, ни узами, ни темницею, и жаждут скорбей и страданий, и жалуются, будто нечего им потерпеть. Аз же, грешный, и в отраде великой находясь, расслабляюсь и не имею терпения. Помолись о мне, да воздвигнет мя Господь, имиже весть судьбами к покаянию истинному и должному приготовлению к будущей жизни. Век сей проходит, глагол же Господень пребывает во веки.

Слышу, что ты оскорбилась до болезни, и болезни великой, по той причине, что одну сестру нужно было выслать из вашей общины. Хотя и прискорбно это, очень прискорбно, но ведь насильно никого не приведешь ко спасению. Земной царь велик, и почти все ему покоряется. Но есть пословица: «Своя воля царя боле». Воли человека и Сам Господь не понуждает, хотя многими способами и вразумляет. По силе своей позаботимся о других, а все остальное предоставим Господу Богу. Некоторые толкователи Священного Писания объясняют, что Господь в Гефсиманском саду, в последнюю ночь, много плакал особенно потому, что знал, что немногие воспользуются Его крестными страданиями, а большая часть, по неразумию и по злой и упорной своей воле, уклонится в противную сторону.

 

151. Неудачи надо терпеть с радостью

Возмогай о Господе и в державе крепости Его!.. Да возрадуется душа твоя о Господе, облече бо нас в ризу спасения и одеждой веселия одея нас; и глаголет к нам чрез апостола (1 Фес. 5: 16): Всегда радуйтеся... О всем благодарите: сия бо есть воля Божия. Слова апостольские ясно показывают, что полезнее нам всегда радоваться, а не унывать при встречающихся неудачах; радоваться же можем только тогда, когда будем благодарить Бога за то, что случающимися неудачами смиряет нас, и как бы невольно заставляет нас прибегать к Нему и со смирением просить Его помощи и заступления. И когда так будем поступать, тогда и на нас будет исполняться псаломское слово святого Давида: помянух Бога и возвеселихся.

На днях я получил письмо от одной простой горожанки, которая о себе пишет так: «Я девушка, и девушка хороших правил, только у меня есть один грех: роптаю!»

Я знаю, что в вашей общине живут девушки хороших правил, нет ли и у них этого греха? И если есть, то хоть бы сознавались в оном, как эта простая девица.

 

152. Доброе намерение в добро вменяется

Послал я к тебе к сырной неделе (или масленице) рассказ «Краснобай», но так как почта опаздывает, то думаю, что рассказ этот получили вы на первой неделе Великого поста, и потому дело это вышло очень некстати. Прошу прощения за неуместное и неблаговременное угощение. Многие дела человеческие бывают так. Думаем и предполагаем одно, а выходит другое. Только в одном ошибки не бывает: если стремится человек к исполнению воли Божией во всяком предлежащем деле, то хотя бы видимого успеха в этом деле он и не получил, Всеблагий Господь доброе намерение его вменяет ему в самое дело. Если, по слову преподобного Исаака Сирина, и совершенство совершенных несовершенно, то тем более дела обыкновенных людей лишены совершенства, а совершаются со многими ошибками и недосмотрами. Впрочем, ни в каком случае унывать и паче меры печалиться и скорбеть не должно, а надеяться и уповать, что благодать Божия, оскудевающее восполняющая, и всесильная Божия помощь сильны все привести к полезному концу. Не вотще Господь глаголет в Святом Евангелии: без Мене не можете творити ничесоже, и паки: невозможная от человек, возможна вся от Бога.

... Вот, слава Богу, и аз, немощный и грешный, кое-как провел первую неделю Великого поста, и всегда для меня небезтрудную; как-то поможет Господь продолжать далее? Немощь и слабость, и усталость и изнеможение, а к ним еще и леность и нерадение, вот мои спутницы! И с ними мое всегдашнее пребывание.

 

153. Огорчения надо принимать благодушно

Слышу, что ты была больна, и болезнь так скоро с тобой случилась, что ты решилась тотчас же исповедаться и причаститься Святых Таин и особороваться святым елеем. И от такой скорой и скоротечной болезни, можно сказать, однодневной, оказалось тебе после великое изменение в лице и относительно слабости телесной. Да помилует тебя Всеблагий Господь и всех, живущих с тобой, и да поможет тебе впредь не принимать так горячо к сердцу встречающиеся скорби и неприятности, которые едва тебя не приближают к смерти, тогда как ты нужна еще для духовной пользы сестер общины и обители N. Не буду тебя убеждать к благодушию и великодушию словами Писания, которые я многократно тебе повторял; а только приведу теперь пословицу или поговорку одного веселого и благодушного человека, который имел обычай, в подобных случаях, повторять: «Сидор да Карп в Коломне проживает, а грех да беда с кем не бывает». И этот человек, при многих переменах и переворотах его жизни, оставался всегда благодушен и весел, а он был мирской, а мы — монахи, обрекшие себя на всякую скорбь. Знаю, что тебя оскорбляют не скорби, а те случаи, о которых и святой апостол Павел пишет так: Кто соблазняется, и аз не разжизаюся (2 Кор. 11: 29). Но возверзем печаль свою на Господа, и Он силен утвердить и успокоить нас, и устроить полезное и спасительное о всех, сущих с нами. Если бы и случились такие обстоятельства, о которых пишет апостол: Аще ли неверный отлучается, да разлучится (1 Кор. 7: 15). Предадим все и всех таковых воле Божией, и собственной их воле. Покойный Оптинский архимандрит отец Моисей, муж мудрый и духовноопытный, в подобных случаях говаривал: «Наше дело предоставить человеку средства ко спасению, а спасается он или не спасается, — сам смотри».

 

154. Совет относительно плана корпуса для сестер

N. N. как-то писала мне, что вы намереваетесь строить большой корпус для сестер. А я, кажется, уже говорил тебе, что у меня строительная немощь к постройкам, и потому не мог утерпеть, чтобы не подать вам совета, чтобы вы не строили большой корпус так, как обыкновенно строются гостиницы. В таком корпусе невозможно избежать шума и безпокойства, от которых никому невозможно в этом корпусе пожить с пользой душевной. В обители нашей есть старинный корпус, выстроенный лет за шестьдесят, расположение которого мне очень нравится, как весьма удобное для спокойствия живущих. Посылаю вам планчик с этого корпуса. Он выстроен следующим образом: сперва срублены два сруба из 10-ти аршинного лесу (каждый сруб 20 аршин) и поставлены концами друг к другу. Между ними в 4 аршина коридор (под № 1), для входа из монастыря. Из этого коридора две двери для входа в кельи — направо и налево. Под № 2 — против всех келий — должно быть открытое крыльцо, где сестры во время лета могут заниматься рукоделием и одна из них для всех может читать книгу. Под № 3 — три входа из монастыря. Под № 4 — сход с крыльца во дворик и лестница на чердак.

Двери означены тремя черточками, а окна означены двумя черточками. Печи означены так, чтобы в каждую келью была одна сторона печи. Топка печи должна быть из передней. И одна из келий будет проходная. Некоторые окна будут на крыльцо. Где означены ворота дворика при этих стенах, можно сделать чуланы для сестер. Вот вам мое предложение, а вы, с общего согласия, сделайте так, как найдете лучше.

Весь корпус должен быть в длину 44 аршина.

 

155. С терпением надо нести скорби

Мир тебе и Божие благословение и всякое утверждение в правоте и истине.

Не вотще сказано в Писании: Мир мног любящим закон Твой, и несть им соблазна (Пс. 118: 165). И паки: Господь крепость людем Своим даст, Господь благословит люди Своя миром (Пс. 28: 11). И паки: Господь не лишит благих, ходящих незлобием (Пс. 83: 12). И паки, по воскресении Своем, Господь изрек пречистыми Своими устами ученикам Своим: Мир (Мой) оставляю вам, мир Мой даю вам (Ин. 14: 27). Но с другой стороны, паки в том же Священном Писании сказано: многими скорбьми подобает нам внити во Царство Божие (Деян. 14: 22). И паки: в терпении вашем стяжите душы ваша (Лк. 21: 19).

Чтобы согласовать слова сии, святые богомудрые и богодуховенные отцы глаголют: и самые безстрастные не могут не скорбеть, если не за себя, то за других.

Мир душевный имей, а терпеть — терпи, и за себя и за других. Терпение, по слову святого Григория Синаита, и в буре тишина.

Вчера я начал письмо это, а сегодня, 15 апреля, в праздник жен-мироносиц и благообразного Иосифа, сподобившись причаститься Святых и Животворящих Таин Христовых, продолжаю писать начатое письмо[8]. Недаром я сделал такое начало письма, но, зная, что у тебя теперь много хлопот и забот, пожелал словом Божиим и словом святоотеческим подкрепить твое благодушие и благомужество. Здесь, на земле, труды и подвиги, а там, в будущей жизни, воздаяние, где кийждо приимет свою мзду по своему труду, подъятому и ради спасения своей души и ради душевной пользы ближних. Блажен, кто там с дерзновением может рещи: се, аз и дети, яже ми дал есть Бог (Евр. 2: 13). Помолись о мне, грешном, да не сбудется на мне апостольское слово: научаяй иного, себе ли не учиши. И паки Сам Господь в Евангелии глаголет: иже... разорит едину заповедий сих малых... мний наречется в Царствии Небеснем (Мф. 5: 19). Горе мне, грешному! Другим сказую и проповедую о вещех высоких и великих, а сам и перстом не касаюсь того, о чем говорю и пишу.

Ты стремишься к безмолвию, а мне, окаянному, и молва стала не под силу, в великую тяжесть, да и к безмолвию едва ли я способен буду, а наконец и от молвы как избавиться? Дело мудреное и не совсем удобное. Подумаешь, подумаешь, да и скажешь со вздохом: да будет по воле Господней о мне, грешном. Желал бы поисправней пожить, да расслабление душевное и телесное мешает. Прошу и тебя помолиться обо мне и Б. О. И., и прочих, знающих худость мою. (Приписка отца Амвросия:) Мир всем вам! Хорошо бы и нам!

 

156. Надо нести крест свой — управление обителью

Мир тебе и Божие благословение и всякое утверждение в истине! Не вотще сказано в богодухновенных псалмах: мир мног любящим закон Твой и несть им соблазна, хотя также сказано: многи скорби праведным, но прибавлено, что от всех их избавит я Господь (Пс. 33: 20). И паки: По множеству болезней в сердце моем, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93: 19). И Сам Господь в Евангелии глаголет: дерзай, дщи, вера твоя спасе тя... иди в мир (Мф. 9: 22).

И ты, сестра и мать, иди предлежащим тебе путем не озираясь, хотя бы предстояли скорби и встречались препятствия и различные затруднения. В затруднительном положении для своего утверждения всегда повторяй слово Самого Господа: иже не приимет креста своего и вслед Мене грядет, несть Мене достоин... претерпевши же до конца, той спасен будет (Мф. 11: 38; 10: 22). Евангельский крест твой — Промыслом Божиим возложенная на тебя обязанность заботиться об устроении общины N и живущих в ней сестрах. И так как дело сие сопряжено со многим трудом и не может исправляться без болезновения, телесного и душевного, то и пишу к тебе послание в этом роде, чтобы ободрить дух твой и возбудить к ревностному занятию своим делом. Не раз тебе писал и теперь повторю апостольское слово, что кийждо приимет мзду по своему труду. Большего же труда уже нет, как положить душу свою за ближних, чем доказывается и большая любовь к ним, без которой, если бы человек предал и тело свое на сожжение, не получит никакой пользы. Любовь же покрывает множество грехов — и своих и чужих.

Слышу сестра и мать, что здоровье твое не совсем исправно и замечается упадок сил телесных от встречающихся различных прискорбностей душевных. Но мужайся, сестра о Господе, и да крепится сердце твое! Силен Господь подать нам всемощную помощь Свою и облегчить притрудное положение наше, как Сам это объявляет во Святом Своем Евангелии: Приидите ко Мне вcu труждающиися и обремененнии, и Аз упокою вы (Мф. 11: 28).

Должно быть, сестра, не в меру ты скорбишь. Собрался я написать тебе краткое письмо, но вышло оно не краткое. Стало быть, так нужно. (Конец утрачен.)

 

157. Наставление тщеславным и гордым. О гусях и утках

Недавно подарили мне ковер, на котором красиво изображены утки. Я пожалел, что не догадались тут же выставить и гусей, так как на ковре осталось еще много места.

Мысль такая мне пришла потому, что свойство и действие уток и гусей хорошо изображают свойство и действие страстей — тщеславия и гордости.

Тщеславие и гордость, хотя одной закваски и одного свойства, но действие и признаки их разные. Тщеславие старается уловлять похвалу людей и для этого часто унижается и человекоугодничает: а гордость дышит презорством и неуважением к другим, хотя похвалы также любит.

Тщеславный, если имеет благовидную и красивую наружность, то охорашивается как селезень и величается своей красивостью, хотя мешковат и неловок часто бывает, так же как и селезень. Если же побеждаемый тщеславием не имеет благовидной наружности и других хороших качеств, тогда для уловления похвал человекоугодничает и как утка кричит: «Так! Так!», когда по справедливости и на самом деле не всегда так, да и сам он часто внутренно бывает расположен иначе, а по малодушию придакивает.

Гусь, когда бывает что-либо не по нему, поднимает крылья и кричит: «Кага! Каго!» Так и горделивый, если имеет в своем кружке какое-либо значение, часто возвышает голос, кричит, спорит, возражает, настаивает на своем мнении. Если же недугующий гордостью в обстановке своей не имеет никакого веса и значения, то от внутреннего гнева шипит на других, как гусыня, сидящая на яйцах, и, кого может кусать, кусает.

Начал я писать это объяснение для сестер общины N, а потом подумал, что оно пригодно будет и для прочих, потому что все мы, сплошь да рядом, больше или меньше недугуем тщеславием и горделивостью. А ничто так не препятствует успеху в духовной жизни, как эти страсти. Где бывает возмущение, или несогласие, или раздор, если рассмотреть внимательно, то окажется, что большей частью виной сего бывают славолюбие и горделивость. Поэтому апостол Павел и заповедует, глаголя: Не бываем тщеславны, друг друга раздражающе, друг другу завидяще (Гал. 5: 26). Зависть и ненависть, гнев и памятозлобие — общие исчадия тщеславия и гордости. Преподобный Макарий Египетский обозначает и самую цепь — как страсти эти одна с другой сцеплены и одна другую рождает. Он пишет в книге «Семь слов»: «Ненависть от гнева, гнев от гордости, а гордость от самолюбия» (слово 1, гл. 8). А Господь во Евангелии прямо объявляет, что и доброе творящие ради славы и похвалы восприемлют здесь мзду свою. Также и те, кто с гордостью и осуждением других добродетель проходят, отвержены бывают Богом, как показывает Евангельская притча о мытаре и фарисее. А блаженное смирение, как сказано в той же притче, и неисправных и грешных оправдывает пред Богом.

Вот к какому объяснению подали повод гусь лапчатый и утка рябчатая. Но не вотще Православная Церковь, перечисляя творения Божии, одушевленные и неодушевленные, многократно повторяет Господу песнь: «Вся премудростью сотворил еси».

Богу нашему слава, честь и поклонение: Отцу и Сыну и Святому Духу, ныне и присно, и во веки веков. Аминь.

 

158. Беседа о Слове Божием плохо вяжется, как толки со слепым о цветах

... О себе скажу, что милостью Божией, за молитвы молящихся о мне, грешном, жив есмь, а о немощах своих и не знаю как и сказать вам. По утрам бывает тяжело, а потом опять как бы размаешься, только всегда толкую до усталости с приходящими чадами и чадцами. Но как-то плохо вяжется у нас слово Божие; толкуем-толкуем, а плохо понимаем, подобно слепому, которому толковали о белом цвете. Слыша о нем, слепой спрашивал: «Какой это белый цвет, на что он похож?» Слепому отвечали: «Белый цвет как белый заяц». Слепой спрашивал: «Что же? Он такой же пушистый?» — «Нет! Белый цвет, как белая мука!» А слепой говорит: «Что же! Он такой же мягкий и рассыпчатый?» — «Нет! Белый цвет как снег белый». — «Что же? Он такой же холодный?» — «Нет! — возражали слепому. — Белый цвет как чистый белый творог». — «Что же? Он такой же сырой?»...

Толковали-толковали со слепым, а до настоящего толка не дотолковались. Так часто бывает и с нами. Толкуем-толкуем, а до настоящего смысла не доберешься; или плохо понимаем, или нетвердо принимаем, или судим о вещах духовных по-земному и житейскому, а не по Евангельскому учению. Царствие Небесное желаем наследовать и с Христом быти, а потрудитися и пострадати о Христе не произволяем. От нихже первый есмь аз. О вещах великих и высоких всем толкую и всех учу, сам же и перстом двинуть не хочу. Горе мне, грешному! Помолись о мне, сестра и мати, да не в суд и не в тяготу будет мне бездельное сие учение мое других. Тесно мне отвсюду. Уклонился бы, да не знаю и недоумеваю как. Приезжающие и приходящие не прекращаются, и со скорбью докучают. А с другой стороны, угрожает и опасность неключимого раба, скрывшего талант слова в земле нерадения.

Знаю, боголюбивая сестра, что и ты охотно бы уклонилась от бремени настоятельства и скрылась бы в безмолвие — внимать себе и своему спасению. Но что же будет без тебя с сестрами юными и неопытными, собравшимися в общине N для спасения душ своих? Поэтому потерпи, сестра, и потрудись о Господе, нося немощи и тяготы немощствующих, да некогда и сии милостью и помощью Божией укрепятся и придут в силу духовную, чтобы чрез то могла ты, во время оно, рещи Господеви: се, аз и чада моя, яже ми еси дал.

 

159. Совет о постройке зданий и напоминание притчи о гусях и утках

... Прежде забыл написать тебе, что видел ваши кирпичи. Один привезен был мне напоказ вашими N путешественницами. Кирпичи хороши по отделке и выгодны будут по величине. В вашей стороне выгоднее производить кирпичные постройки, нежели деревянные. Да они и прочнее, и дольше простоят; только при постройке нужно подниматься от земли повыше, а иначе будет в жилье или сыро и холодно, или угарно.

Поспешили вы отштукатурить вашу церковь. Хорошо не будет. Подрядчикам во всем доверять не следует, а особенно когда они приискивают себе работу. Деньги возьмут и уйдут, и от дела их после бывает неприятность хозяину.

У нас в скиту сделан был деревянный придел, и из хорошего и толстого леса, а все-таки в первые годы вместо штукатурки обит был белым коленкором, и когда коленкор немного потемнел от пыли, то, кажется на третий год, его прокрасили белой краской, и так в церкви вид был очень хорош несколько лет, а потом уже, при удобном случае, отштукатурили стены. Штукатурка более потребна там, где строение делается из плохого леса.

О кирпичах начал писать с той целью, чтобы вы позаботились в наступающую осень приготовить кирпичные сараи, чтобы весной тотчас же приготовлять и делать побольше кирпича, из которого после можно делать потребные здания.

Приветствую о Господе N и прочих сестер общины. Прошу, чтобы притчу о гусях и утках не забывали, и гусиных и утиных немощей избегали, или хоть, по крайней мере, не оправдывались в них, а сознавались и каялись.

У всех вас прошу молитв святых о моей худости и неисправности.

Всеблагий Господь да помилует всех нас, за молитвы благоугодивших и благоугождающих Ему и со дерзновением молящихся о нас, грешных.

(Приписка собственноручная). Мати! Не унывати, а на милость и помощь Божию уповати, и мене, грешнаго, в молитвах своих поминати!

А что? Гусь и гагара? Какова пара? А ведь по одной воде плавают!

 

160. Многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Божие

... Дела мои что-то плохо спорятся, и сам не понимаю отчего. Немало остается неудовлетворенных: или от множества народа это происходит, или от моей неповоротливости. Переобуваюсь, да переобуваюсь, в том и проходит большая часть времени. А тут еще зубы и щеки простудил, сидев в лесу в деревянном ящике с ногами, и толкуя с приходящими. Было же довольно ветрено и холодновато. Что-то вы поделываете и как управляетесь со своими делами. Старинные люди хоть и очень простые были, но поговорки их очень мудрые и основательные. Не живи как хочется, а как Бог приведет. Эту-то малую поговорку не скоро кто переедет без труда. Как-то на деле все выходит — постой да погоди, да еще немного подожди, да осмотрись, да соберись с умом, и вместе с кошельком. С год назад я слышал от одного торговца: «Часто не душа может, а мошна». Говорил же это человек добросовестный и весьма правдивый; а обстоятельства его плоховаты и тесноваты. А все это сходится к тому, что тесен и прискорбен путь вводяй в живот (Мф. 7: 14), и что многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Божие (Деян. 14: 22). И не вотще Господь говорит в Евангелии: не приидох воврещи мир на землю, но мечь (Мф. 10: 34). А святой Иоанн Лествичник прибавляет: «чтобы разлучить миролюбивых от Боголюбивых, славолюбивых от смиренномудрых».

Приветствую о Господе N N.

... Певчих, поющих и читающих, келейных сестер, стряпающих и ходящих, метущих и мятущихся, но не оскудевающих верою и упованием. (Приписка отца Амвросия:) Скоро ли ваш храм будет дивен в правде.

 

161. По поводу освящения храма и о некоторых неприятностях

Получив от Л. известие, что N Владыка приехал в N, я ожидал дальнейших известий о приезде его в N и об освящении N храма. И вот вчера вечером, 18 сентября, получил от Л. уведомление, что освящение вашего храма совершилось благополучно и торжественно. Поздравляю всех обитателей N с этой великой радостью и с давно ожидаемым утешением духовным. Только очень жаль, что ты, матушка, встречала это торжество с болью в голове и с болезнью в ноге, а батюшка отец N от зубной боли не только не мог служить, но и не явился ко Владыке; хотя это, с одной стороны, и печально, а с другой, может быть и полезно: смиреннее будем и этого случая скоро не забудем... Слава и благодарение Господу, что начавшееся возгорание трапезной скоро было погашено. Дай Бог, чтобы и всякое другое возгорание неприятное скоро погашалось, чтобы не подавать деревенским ребятишкам повода повторять старинную песенку: «Гори-гори жарко, едет Захарка, сам на лошадке, жена на коровке, дети на телятках». По-видимому, песенка эта глупенькая, но не без причины же и повода какого-либо она сложена. А я вам написал это после духовного утешения для простого разсмешения.

Если батюшка N от зубной боли не мог служить, то кто же у вас теперь служит литургии в новоосвященной церкви? По церковному положению, в первое время по освящении престола, по крайней мере, должно быть отслужено на нем не менее сорока литургий.

 

162. Болезни начальникам Господь посылает для того, чтобы они снисходили к немощам подчиненных

Л. пишет (от 1 октября), что здоровье твое доселе не поправляется. Что делать; хотя начальственному лицу неудобно быть больным, ради неудобства к управлению, но Господь лучше нашего знает, что для нас полезнее. Он вся премудростию сотворил и творит. Попустил Господь первоверховным апостолам, одному отречение, а другому неосмотрительную ревность гонения, чтобы после они снисходительны были к немощным духом. Так, думаю, и теперь попущает Господь болезнь начальственным лицам, чтобы снисходили к подчиненным немощствующим и болезненным. А то здоровые телом начальники часто не верят подчиненным, когда они ему объясняют какую-либо немощь телесную или болезнь. Не вотще святой Давид глаголет в псалмах: проидохом сквозь огнь и воду и извел ны еси в покой. Кроме известных обстоятельств мученических, и болезнь телесная часто как огнем жжет болезнующее тело и как водой поливает обильной испариной.

Но еще тяжелее больному бывает, когда болезнь его телесная происходит не от одних телесных причин, но и от внутренних скорбей, а в таком случае болящему бывает сугубое томление. Но святой Давид, все скорбное испытав, взывал ко Господу: По множеству болезней моих в сердце моем, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93: 19). И апостол Павел пишет: егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякого сына, егоже приемлет (Евр. 12: 6). И паки, получив много ран телесных, несправедливо ему нанесенных, святой апостол написал: но аще и внешний наш человек тлеет, обаче внутренний обновляется по вся дни (2 Кор. 4: 16). Надеюсь, сестра, что сказанное в Писании сбудется и на тебе, милостью и помощью и предстательством Владычицы нашея Пресвятыя Девы Богородицы, за молитвами молящихся о нас.

Глаголет Господь во Евангелии: болен... бех, и посетисте Мене (Мф. 25: 35—36). Вот в этом письме и я еду посещать и утешать тебя, больную, хотя на дворе сыро и грязно, да и сам чувствую ревматические боли по телу, даже иногда и в руках. Но почта письмо довезет, она не знает простуды, хотя почтальоны иногда и ноги отмораживают.

 

163. Не должно страшиться за будущее, а надо уповать на Господа

Л. в письме от 13 октября пишет, что у вас теперь хорошо и все скорби миновались. Очень рад этому. Только вы боитесь чего-то в будущем. Если настоящее хорошо, то и будущее будет хорошо. Не вотще глаголет Господь во Святом Евангелии, ободряя нас: Не бойся, малое стадо: яко благоизволи Отец ваш (Небесный) дати вам Царство (Лк. 12: 32). Поэтому утвердим себя верой и упованием, что силен Господь устроить о нас все благое и полезное. Если же и придется иногда потерпеть что-либо скорбное и болезненное, в то время повторяем себе слова святого Ефрема: «Боли болезнь болезненнее, да мимотечеши суетных болезней болезни». И святой апостол пишет: страдания нынешнего времени тяготу вечныя славы соделовает нам (2 Кор. 4: 17). По этой причине святой Иаков, брат Божий, советует нам радоваться в находящих скорбях и печалех, чтобы и на нас исполнилось псаломское слово: радуйтеся праведнии о Господе. А подобные мне грешные — да переносим это к очищению наших согрешений. Так дело наше и будет уравновешиваться.

Приветствую о Господе NN и прочих, певчих и не певчих, и всех в простоте сердца трудящихся и достодолжно проходящих свое послушание, а ропщущим желаю исправления в этой тяжкой немощи.

 

164. Послушание паче жертвы

Извещаю тебя и сущих с тобой, что жив есмь, милостию Божиею... хотя и с осенними тяготами.

От вас почему-то известия замедлились, может быть, за хлопотами по причине освящения церкви, или по другой какой-либо благословной вине, то это ничего, подождем. Если же по другим испытательным причинам, то потерпим, поминая сказанное в Евангелии: в терпении вашем стяжите душы вашя (Лк. 21: 19). Сверх того, можешь иметь к своему успокоению и то, что ты не сама взялась за дело общины, а приняла тяготу сию за послушание. Послушание же, как сказано, паче поста и молитвы; и паки: послушание паче жертвы (1 Цар. 15: 22), и паки: милости хощу, а не жертвы (Мф. 12: 7). Знаю, что ты ревнительница исполнения закона Христова, а апостол Павел в Посланиях своих пишет: Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6: 2).

Правда, что нелегко переносить тяготы эти, но хотящим спастися Господь глаголет во Евангелии: иже в вас хочет быти вящший, да будет всем слуга, и хотяй у вас быти первый, буди вам раб. Все это сказать и написать легко, исполнить же трудно, да некуда деваться, слыша сказанное от Самого Господа (Мф. 5: 19): Иже аще разорит едину заповедий сих малых... мний наречется в Царствии Небеснем.

Поэтому мужайся, боголюбивая сестра, и да крепится сердце твое о Господе, и вместе помолись о мне, грешном, глаголющем и не творящем. Ничего не делая, неудобно есть глаголати, да и молчать опасно, слыша прещение ленивому рабу. Ты же, яко ретивая и боголюбивая, послушай и сотвори, в терпении и долготерпении, и мзда твоя будет многа на небеси.

 

165. Толкуньи просят прощение

Вчера я получил извинительное письмо от трех толкуний ваших. Их насчитывалось прежде до пяти; N писала, что четыре, а просят прощение только три.

 

166. О послушнике С: Не должно бежать от служения ближним

Паки и паки миром Господу помолимся; о свышнем мире и о спасении душ наших и благом стоянии сестер в церкви, и о прочем, благопотребном всем нам.

На днях пришел С, сын некоей старицы вашей с письмом от вас. Наш отец игумен хотя неохотно, а согласился, чтобы мы приняли его в скит (на усмотрение). Если С. будет вести себя порядочно, то и может жить у нас; только что-то волосы на голове его такие мудреные, каких редко можно увидеть. Впрочем, самое дело лучше покажет, что и как. Ливенские жители привыкли говорить: «Толкач муку покажет».

Как твое здоровье, матушка N? А я о себе скажу, что переживаю дни не без тяготы и понуждения. Поневоле приходится вспоминать Евангельское слово: нудится Царство Небесное и нуждницы восхищают оное. Разбойнику и после слов Спасителя (Лк. 23: 33): днесь со Мною будеши в раи, перебили голени, и он висел на одних руках, страдая несколько часов, а часы висения на руках с перебитыми ногами были нелегки, как это всякий понять может.

Слова эти, ввиду всерадостного праздника Рождества Христова, как будто бы неуместны, но светлый праздник Воскресения Христова предваряется Страстной неделею. И вообще в воскресные дни служба наполнена большею частью воспоминанием страданий Христовых. Поэтому простые люди не без причины часто говорят: «Христос страдал и нам повелел». И о пророке Моисее писано, что лучше благоизволил страдать с людьми Божиими; а некоторую особу все помыслы смущают бежать от людей Божиих. Но святый Давид, испытав все, взывал ко Господу: Камо пойду от Духа Твоего, и от лица Твоего камо бежу (Пс. 138: 7). И Сам Господь во Евангелии глаголет: иже не приимет креста своего и вслед Мене грядет, несть Мене достоин (Мф. 11: 22), и паки: болши сея любве никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя (Ин. 15: 13).

Пришли исповедоваться, я и заканчиваю письмо.

 

167. Приветствие с Новым годом

Поздравляю тебя со вступлением в Новый год. Сердечно желаю тебе и всем в N живущим мирного и душеполезного жития во дни сия. В Новый год приходил ко мне разный народ с поздравлениями и одна приезжая особа рассказала следующее: в Новый год пришли ученики к учителю с поздравлением и он их приветствовал так: «Дети! И я поздравляю вас с Новым годом и в Новый год желаю вам быть поумнее». Ученики учителю простодушно отвечали: «И вам того же желаем». Простодушный ответ детей очень пришелся кстати. Полезно для всех учащих и учащихся после старых ошибок наперед быть поумнее и стараться поступать благоразумнее. Но как-то эта наука скоро не дается. Требует много терпения и понуждения; прежде всего, внимания и смирения, покорности и послушания заповедям Божиим и повиновения старшим.

Некогда один господин спросил покойного нашего восьмидесятилетнего архимандрита отца Моисея, что всего труднее в монастыре? Опытный старец отвечал: «У нас труднее всего „послушаться“» (и, должно быть, когда дело касается до чаепития). Вот я сорок лет, живя в монастыре, угождал больному чреву чаепитием, но оно все болит да болит, и нисколько не успокаивается, а еще более раздражается. Не вотще святой Иоанн Лествичник написал: «Чем более будешь угождать телу, тем более оно свирепствует, и тем более тебя будет безпокоить». Воздержные люди большею частью бывают здоровы, а невоздержные большею частью бывают больны. Первые, если по особенному Промыслу Божию бывают и нездоровы, то, по крайней мере, находят утешение в покойной совести, не упрекающей их в невоздержании, от которого бывает расслабление, и в прочем, относящемся к духовной жизни. Хорошо бы глаголющему сия хотя в настоящий Новый год и наперед быть поумнее.

 

168. Не должно смущаться тем, что грешники благоденствуют, а праведники бедствуют

В прежнем году ты все была больна; хоть бы в новом была поздоровей. А то N пишет, что ты все страдаешь от боли в ноге, так что и в праздник Р. Х. с большим трудом была в церкви. Не вотще сказано в Писании о недомыслимых судьбах Божиих: ниже якоже путие ваши путие Мои... но якоже отстоит небо от земли, тако отстоит путь Мой от путий ваших (Ис. 55: 8—9).

Перед получением письма от N, 7 января, при малом досуге раскрыл я «Алфавит духовный» святителя Димитрия Ростовского и открылось в 3-й части место, где сказано, что все святые проводили жизнь в скорбях и печалях, тогда как многие из грешных благоденствуют. На что взирая и святой Давид глаголет: яко возревновах на беззаконныя мир грешников зря; и пророк Иеремия взывает: яко путь нечестивых спеется (Иер. 12: 1). Слышим на сие ответ в Священном Писании: ублажиша людие, имже сия суть: но блажени людие, имже Господь Бог их. Господь бо лучше нашего знает, что для нас полезнее. О себе скажу, что и я по утрам ощущаю большую тяжесть, как бы пуды на мне висят. А делать нечего — податься некуда.

 

169. За суетой житейской не с чем предстать на Суд Божий

Давно не писал тебе под тем предлогом, что ты находишься в N, а туда написать не надумался, да и не совсем было досужно. Паче обычного в настоящую зиму я зарапортовался от множества посетителей, а может быть и оттого, что, мало-помалу, слабость телесная прибавляется, а при телесной слабости прибавляется и слабость душевная, по сказанному: немоществует тело, немоществует и душа, а я плохо прибегаю к Царице Небесной под предлогом недосуга. Если же хорошенько разобрать, то и окажется, что это бывает по недостатку усердия. С раннего утра и до позднего вечера молва и молва, и толки только о житейском, а заботы и попечение о духовном и небесном остаются все в стороне. А вот, того и смотри, что смерть придет. С чем явиться на суд Божий? Одна только надежда на милосердие Божие и на молитвы молящихся о мне, грешном. А сам я нищ, и наг, и убог от дел благих. Одни же слова в резон не принимаются, по сказанному: Царство Божие не в слове, а в силе, то есть нужно делом исполнять то, что нам предписано.

 

170. Перед наступлением Четыредесятницы

Возлюбленные о Господе!

Пречестнейший Б. О. И., и пречестнейшая матушка N, и все сестры в общине N живущие и к общине N принадлежащие!

Вот уже кончается сырная неделя, когда все православные, готовясь вступить в Святую Четыредесятницу, просят ДРУГ у друга прощение, в чем, по немощи человеческой, бывают виноваты друг пред другом волею или неволею. Я у всех вас прошу прощение, чем кому, может быть, ненамеренно я досадил. Сказано негде: вси бо есмы человецы и всуе всяк человек.

На сырной неделе хотел было я отдохнуть немного, но не дали. Провожал-провожал приезжих, да и устал более прежнего, да и нервы мои стали как будто слабее прежнего. А кого ни примем, всякий хочет толковать побольше. От этого и дело не спорится, да и я отягощаюсь и изнемогаю.

Помолитесь обо мне, немощном и грешном, чтобы мне и другим не досадить, и своей душе не повредить. Все только чужие крыши стараюсь покрывать, а своя храмина душевная стоит раскрытой. Помолитесь, чтобы Господь, имиже весть судьбами, не лишил милости Своея вечныя.

Приветствую N и N-..юху, и советую им держаться бодрого духу в наступающие великопостные дни.

Когда Василий Великий был еще настоятелем монастыря, в то время Григорий Богослов писал ему так: «Назирай юность, когда тропарь обретается в церкви; когда же аллилуиа, дряхлует», то есть, когда пелся тропарь, пища была с маслом, а когда пелось аллилуиа, пища была без масла. От такой пищи малодушные и унывали. Мир всем вам! И духови вашему! И нашему!

Многогрешный иеросхимонах Амвросий

 

171. Смерть — благой конец страждущих

... Получил я письмо от N, от 23 марта, с известием, что мать А. после болезненных страданий мирно почила о Господе. Царство ей Небесное! Ежели она при кончине своей сподобилась видеть милость Господа своего и нашего, то нет никакого сомнения, что она и всегда будет наслаждаться лицезрением сладчайшего нашего Искупителя, столь к нам, грешным, милостивого. Лики праведных и преподобных будут радостно приветствовать почившую о Господе.

192

Трудно переносить тяжкие и болезненные страдания, и томления, и другие скорби, но отрадный и утешительный сему последует конец. И со стороны прискорбно видеть страждущих, в различных болезнях и других скорбях, но благой конец всерадует и веселит, особенно близких.

 

172. Совет о том, как поступать с порубщиками леса

Желаю тебе радоваться о Воскресшем Господе! Возмогай в державе крепости Его.

Не вотще повторяются часто во дни Святой Пасхи псаломские слова: сей день, егоже сотвори Господь, возрадуемся и возвеселимся в онъ (Пс. 117: 24).

Слышу, что ты скорбишь много о том, что вам много стужают N-лесные татие; не только рубят ваш лес, но еще и угрожают разными угрозами. Противу таких угроз противопоставим псаломское слово: Господь просвещение наше и Спаситель наш, кого убоимся? Господь защититель живота нашего, от кого устрашимся?.. Аще ополчится на нас полк, не убоится сердце наше: аще востанет на нас брань, на Него... уповаем (Пс. 26: 1—3). И паки: Живый в помощи Вышняго в крове Бога Небесного водворится... Яко на Мя упова, и избавлю и... воззовет ко Мне, и услышу его: с ним есмь в скорби, изму его, и явлю ему спасение его (Пс. 90: 1, 14—16).

Все это пишу тебе для того, чтобы ты не унывала и паче меры не скорбела, и много не устрашалась от угроз лесных татей, приходящих во множестве с топорами.

У нас года два назад был подобный случай: монастырские дачи смежны с казенными лесными дачами, где, местами, в караулках живут по одному солдату. Один караульный, заметив порубку, отправился туда на лошади с копьем, ружьем и, кажется, с пистолетом. Подъехав тихо, нечаянно наткнулся на уже лежавшие топоры. Мужики почему-то еще не начинали рубить, а стояли вдали и толковали о чем-то. Сметливый солдат тихо слез с лошади и переложил их топоры в другое место, потом сел на лошадь и подъехал к ним с выговором — зачем они рубят казенный лес; а мужики, разумеется, отвечали ему по-своему и хотели его прогнать или схватить. Солдат был один, а мужиков шестеро. Караульный, будучи вооруженным, не испугался и, заметив, что один мужик стал заходить сзади, и чтобы не убить совсем этого дерзкого, сделал выстрел ему прямо в ноги. Ружье было заряжено дробью, и дробь эта влепилась мужику в ноги. Мужик этот долгонько поболел, но остался жив и выздоровел. И теперь эти мужики побаиваются ездить на этот участок и рубить лес.

Я пишу все это вот для чего: так как у ваших караульных есть ружья, то заряжали бы их дробью и, в крайней нужде и необходимости, не стреляли бы иначе, как только в ноги; тогда человек останется жив. Разумеется, на угрозы отвечать угрозами через начальство, и тогда хоть немного да смирятся бунтовщики эти; также не нужно много и скорбеть, если окажется малая порубка. Весь ваш лес не порубят.

 

173. Об утверждении общины, и о том, что скорби надо переносить терпеливо

Наудачу пишу тебе в N, может быть, письмо мое тебя там и застанет. Если ты была у П. или в консистории, то всячески узнала, что община N... утверждена... со всеми недвижимыми имуществами.

Теперь благовременно, по многим причинам, для общины N просить другого священника, если не прямо, то как бы в помощь отцу N, так как последнему предлежат разъезды в N или ради земли, или ради помещения там N, чтобы более не являлся в N и не куралесил. А нам с тобой предлежит возмогать о Господе и в державе крепости Его и не очень принимать к сердцу неудобных встреч и обстоятельств. Молитвы великих странников да покроют нас. Они милостивы и сострадательны, и сбивающимся с пути могут указать настоящую дорогу, да еще молочным кулешем подкармливают, хотя ложки их и не совсем аккуратны. Помни этот кулеш, когда неприятную похлебку ешь. Как не мерекай туда и сюда, а нигде не избежишь труда. Неложно слово Самого Господа: в мире скорбны будете (Ин. 16: 33). Значит, в целом мире нигде скорбей не избежим. Поэтому и предписывается другое Евангельское слово Господа: будите... мудри яко змия, и цели яко голубие (Мф. 10: 16); в терпении вашем стяжите душы вашя (Лк. 21: 19); претерпевый... до конца, той спасен будет (Мф. 10: 22). И еще: болши сея любве никтоже имать, да аще кто душу свою положит за други своя (Ин. 15: 13). И апостол пишет: Любы николиже отпадает (1 Кор. 13: 8). Еже буди всем нам получити милостию и человеколюбием Господа нашего Иисуса Христа.

Приписка отца Амвросия: Аминь! Аминь! Аминь! Многогрешный иеросхимонах Амвросий. Молись о мне, недостойном и неисправном, всех учу, а сам делать ничего не хочу, а только смотрю, что под столом.

 

174. Искушения неприятны, но полезны

... Как-то ваши дела идут, и к какому концу грядут? Впрочем, как бы они ни шли, не мимо идет слово Писания, глаголющее: в терпении вашем стяжите душы вашя; и: претерпевый же до конца, той спасен будет. Не приидох бо, — глаголет Господь, — воврещи мир... на землю, но мечь (Мф. 10: 34). Святой Иоанн Лествичник, объясняя слова сии, говорит: «Чтобы разлучить боголюбивых от миролюбивых, и смиренномудрых от славолюбивых». А из города Ливен приезжающие к нам часто повторяют слово, значение которого я не совсем ясно понимаю: «Толкач муку покажет». Должно быть, когда толкут человека-христианина, то и покажется, какая в нем мука — первой руки, или второй, или третьей. И святой Иаков, брат Божий, пишет, что человек неискушен неискусен. В паремиях преподобным читается: «якоже злато в горниле искуси их». Искушения неприятны, но полезны; да и податься от них некуда, по сказанному: в мире скорбни будете. Значит, в целом мире безскорбного места не найдешь; везде к одному заключению придешь, что потерпеть нужно. Другого средства к избавлению нет. Здоровье мое постоянно слабое, а потому-то дела мои не спорятся, заметно, что еще становится слабее. Письмами я так завален, что не успеваю прочитывать.

 

175. Монах, если не крестится крестом, не может быть монахом

... Слышу, что опять у тебя открылась болезнь в ногах, а болезнь причиняет страдание, а страдание требует терпения, без которого не приобретается спасение наше, по сказанному в Евангелии от Самого Господа: в терпении вашем стяжите душы вашя, и: претерпевши же до конца, той спасен будет.

Правда, что начальнику, при болезни телесной, неудобно начальствовать. Но Господь лучше нашего знает, что для нас полезнее — здравие или болезнь.

Недавно мне прислали напечатанные записки одной замечательной монахини, в которых, между прочим, сказано, что Господь в видении сказал этой монахине: «Как христианский младенец, если не родится водой и Духом, не может быть христианином, так и монах, если не крестится крестом, не может быть монахом».

Подлинником посылаю тебе эту брошюру, из которой видно, что до дверей Царствия Небесного без труда и неудобств добраться невозможно; потому и поведено нам поступать осторожно, как сказано у апостола: Должни есмы мы сильный немощи немощных носити и не себе угождати (Рим. 15: 1). Блюдый себе, да не и ты искушен будеши (Гал. 6: 1). Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6: 2). Еже буди всем нам получити и улучити. Аминь. Наступает Новый год. Кто может, да потщится жить по новому в обновлении духа, да будет нова тварь; и о мне, грешном и обетшавшем, да помолится, дабы избегнуть апостольского упрека: научая иного, себе ли не учиши.

Всех обитателей N поздравляю с Новолетием, и у всех прошу молитв святых о моей худости и неисправности.

 

176. О том, что христиане не вдруг достигают совершенства

Так как вы не скоро получаете мои письма, то заблаговременно поздравляю тебя, и N, и всех сестер общины N с наступающим всерадостным праздником Светлого Воскресения Христова и приветствую всех вас радостным христианским приветствием: Христос воскресе! Христос воскресе! Христос воскресе! Когда будет повторяться сие знаменательное приветствие, то прошу помянуть меня, грешного, и в церкви, и в трапезе, и по кельям.

Написал я общее поздравление для сестер некоторых монастырей, посылаю оное и вам. Если по вашему усмотрению непригодно будет читать оное в самый праздник Пасхи Христовой, то можно прочитать оное сестрам в другое время. Означенные в письме немощи обретаются повсюду. Везде найдутся недугующие ею. Христиане не вдруг достигают совершенства, а пока не достигнут оного безпокоимы бывают той или другой немощью или страстью. Потому-то и сказано в Евангелии: Царствие Небесное нудится, и нуждницы восхищают е (Мф. 11: 12). Прошу всех вас помолиться о мне, грешном, глаголющем и не творящем, да не вменит мне всеблагий Господь в тяготу неделательное глаголание. Тесно мне отвсюду. Не следовало бы глаголати неделающему. Но и совсем замолчать не знаю как.

О здоровье своем не знаю, как вам и сказать. Милостью Божиею переживаю день за день, только по утрам с трудом разламываюсь, как скованный, чувствуя охлаждение и недомогание во всем теле. Слава Богу за все. Слышим и читаем: Воздаст комуждо по деянием его (Мф. 16: 27), за произвольное нерадение о должном исправлении — невольное недомогание и тягота, по сказанному: многи раны грешному, уповающего же на Господа милость обыдет.

Милость Твоя, Господи, да поженет нас во вся дни живота нашего, и еже вселитися нам в дом Господень в долготу дней, в нескончаемой вечности. Аминь.

 

177. Не должно уединяться, а нужно заботиться о сестрах

... Каково-то твое здоровье? И каково внешнее положение дел? И каково внутреннее расположение души? И что чувствуешь, когда бываешь в обращении с людьми, и когда находишься наедине в тиши? Должно быть — уединяться не спеши, а прежде позаботься об обители и сестрах, которых совсем оставить — немалый страх, и усердно позаботиться о них показывает знамение истинной любви, о которой апостол пишет так: аще предам тело мое, во еже сжещи е, любве же не имам, ни кая польза ми есть. Любы долготерпит, милосердствует... не ищет своих си (1 Кор. 13: 3—5). Аще Сын Божий послушлив был до смерти крестныя, то что скажем мы о себе, егда придет помысл, смущающий нас уединением и оставлением забот об обители и о сестрах. Повторяю, что оставить все это — немалый страх. Преподобный Максим исповедник говорит, что страх должен растворяться любовью, а любовь страхом, а без этого бывает или ненависть, или презрение. Обоюдное же растворение их же, страха и любви, составляет истинную добродетель.

Помолись о мне, глаголющем и нетворящем.

 

178. Приветствие с Пятидесятницей. Случай с монахом, переставшим приобщаться Святых Таин

В навечерие Святой Пятидесятницы благожелательно приветствую тебя праздничным приветствием с церковным возглашением: «Пятидесятницу празднуем и Духа пришествие, и предложение обещания, и надежды исполнение, и таинство елико, яко велико же и честно. Вся подает Дух Святый, точит пророчествия, священники совершает, некнижные мудрости научи, рыбари богословцы показа, весь собирает собор церковный, Единосущне и сопрестольно, Отцу и Сыну, Утешителю, слава Тебе».

Кто бывает в храме Божием, тот может возглашать: «Во дворех Твоих воспою Тя Спаса мира, и преклонь колена, помолюся Твоей непобедимей силе, вечер, и утро, и полудне, и на всякое время благословлю Тя, Господи».

А сидящий в келье и большею частью лежащий — как и что воспоет?

Прошу обитателей обители N помолиться о лежащем человеке, да имиже весть судьбами Всеблагий Господь помилует и меня, грешного и недостойного.

P.S. В нашей обители восьмидесятилетний иеромонах начитался Библии и перестал было приобщаться Святых Таин, и пробыл в таком положении более пяти лет. Ничьи убеждения не могли его разуверить в ложном мнении. Одному брату пришла благая мысль отнять у него Библию, и это отъятие очень помогло делу, разумеется, с помощью Божией. При ослабевшей памяти он не мог более возражать и согласился приобщиться, а через несколько месяцев мирно скончался. Имя его Виталий. Помолитесь о нем.

 

179. Нужно повременить с удалением от настоятельства. В судебном деле руководствоваться словами Спасителя: «Аще кто хочет судитися»

Мир тебе и Божие благословение и всякое утверждение в терпении и долготерпении, в немже имамы великую потребу, да благодушно переносим вся встречающаяся и вся приключающаяся. Потерпи, подожди еще мало, сестра и мати; милостив Господь, повремени, облегчится крест твой, Богом на тебя возложенный! Сама твердо знаешь сказанное Самим Господом во Евангелии: болши сея любве никтоже имать, да аще кто душу свою положит за други своя (Ин. 15: 13), и паки: милости хощу, а не жертвы (Мф. 12: 7). Недавно мне подарили малую книжицу, в которой я прочел замечательное место из Златоуста, где он пишет так: «Заметь различие добродетелей: милосердие без девства возводило имеющих его на небо, а девство без милосердия не могло сделать этого. Девство — дело доброе и вышеестественное; но и это доброе, великое и возвышенное дело, не будучи соединено с человеколюбием, не может ввести даже в преддверие брачного чертога» («Беседа о пророке Илии»), и паки сказано в Писании: блажен, иже имать семя в Сионе, то есть чада духовная в Горнем Иерусалиме. Это не раз я тебе писал и теперь повторяю то же с тем намерением, чтобы облегчить скорбение твое при затруднительных обстоятельствах. В трудностях своих поминай, к утешению своему, апостольское слово: кийждо приимет мзду по своему труду. Силен Господь утешить нас, малодушествующих, утешительным окончанием дел, которые совершаются теперь со многими препятствиями.

Слышу, что ты опять уехала в N на суд с кирпичным подрядчиком; не знаю, как и чем кончилось у вас судебное дело, а только вспоминаю при сем не вотще сказанное в Евангелии слово: аще кто тя поймет по силе поприще едино, иди с ним два. И аще кто хощет судитися с тобою и взяти твою одежду, отдай ему и срачицу. Везде потребно терпение и долготерпение, а для сего потребно милосердие, человеколюбие и снисхождение к ближнему, одним словом, потребна любовь, которая долготерпит. Поэтому возмогай о Господе, боголюбивая сестра, и в державе крепости Его. (Конец утрачен.)

Слышу, что последствие бывшей с тобой болезни доселе продолжается, и ты от этого немного унываешь и упадаешь духом и недалека от роптания, по причине некоторых случаев и обстоятельств по обители. При скорбном и затруднительном положении, к успокоению своему, да поминаем слова богодуховенного пророка Давида, глаголющаго: многи скорби праведным и от всех их избавит я Господь, и паки: По множеству болезней моих в сердце моем, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93: 19). Преподобный Исаак Сирин, в 61-м слове, пишет: «Сего ради оставляет Господь вины смирения и сокрушения сердца притрудною молитвою на святыя, да к Нему приближаются смирением любящие Его; и множицею устрашает их страстьми естества, и поползнути и в срамных и скверных помышлений, множицею же и поношенми и досажденми и человеческими заушенми; овогда же недуги и немощми (телесными): а иногда нищетой и скудостью нужныя потребы, и овогда убо боязнми болезни лютыя, и оставлением и бранию явной диаволию, имиже тех устрашати обыче; овогда же различными страшными вещми. И сия вся бывают да имати будут вины, еже смирятися, и да не случится тем дремание и нерадение. Тем же нуждне, приполезно суть человеком искушение». До зде святой Исаак.

Слыша сия вся, мужайся, сестра и мати, и да крепится сердце твое и молись о мне, грешном и немощном, дабы и аз, немощной, неповинен был бы дреманием нерадения, имже присно содержим есмь.

Л... пишет, что ты хотела было полечиться у какого-то фельдшера, но он отказался лечить заочно. Если желаешь, можешь попробовать полечиться корнями большой крапивы. Теперь весна, вели этих корней нарыть, вымыть и высушить, или хотя провялить, не на солнце, а под навесом. Потом изрезать эти корни, положить в кувшин и оттопить в вольном духе в печке, как обыкновенно делают декокт. И пить этого отвара стакана три в день, или пить хоть вместо кваса. Отвар этот очищает кровь. Если болезнь твоя простая, обыкновенная, то лекарство может, помогать; а когда болезнь произошла от особенных причин, тогда внешние лекарства помогать не могут; тут уже нужно просить и ожидать помощи свыше — за молитвы молящихся о нас.

И у меня, грешного, по временам к вечеру стали делаться головные нервные боли — и от усталости и от слабости желудка. Делать нечего! Надобно потерпеть и покориться Всеблагому Промыслу Господа, хотящего всем спастися и в разум истины прийти... (Окончание не отыскано.)

 

180. Не унывать в скорби и не забывать о пище

Мужайся о Господе и да крепится сердце твое в постигшем искушении обитель вашу.

Читаем в псалмах: мир мног любящим закон Твой и несть им соблазна. Знаю, что ты от всего сердца любишь закон Божий. Поэтому крепись и мужайся против случившегося соблазна в обители. Правда, что нелегко понести подобный соблазн, как говорит о сем и святой апостол Павел: кто соблазняется и Аз не разжизаюся. Хотя и трудно переносить подобные обстоятельства, но малодушествовать ни в каком случае не следует. Помню, что тебе послана была мною книга писем Иоанна Златоуста к блаженной Олимпиаде. Из этих писем видно, какой соблазн происходил в Константинопольской Церкви во время гонения Иоанна Златоуста. Как много было тогда соблазнившихся и повредившихся душевно, но, несмотря на это, святитель Златоуст убеждал блаженную Олимпиаду не малодушествовать и не печалиться паче меры. А я слышу, что ты настолько предалась и предаешься безмерной печали, что несколько уже дней совсем не употребляешь пищи, так что и желудок твой стал ссыхаться. Это неблагоразумно и несогласно с волей Божией, предаваться такой вышемерной печали, когда имеем апостольскую заповедь: радоваться в различных искушениях, как пишет святой Иаков, брат Божий. То же самое сказано и у апостола Павла. Всегда радуйтесь, непрестанно молитеся, о всем благодарите. Сия бо есть воля Божия. И нам следует придерживаться воли Божией, а противное отвергать и не предаваться оному. Ангел покаяния святому Ерму говорил, что печаль оскорбляет Духа Святаго и неприлична рабам Божиим, то есть печаль неуместная или вышемерная. А ты уже пресытилась печалью, пора и отложить оную, и взяться за благонадежие. И простой опыт свидетельствует, что после сильной бури в море бывает велия тишина. Будем мы надеяться и ожидать подобного.

Если бы было мне возможно, немедленно отправился бы в N и насильно заставил бы тебя есть и пить. Но слабость не допускает меня. И это письмо диктую тебе, сидя на кровати, потому что ноги мои почти не терпят никакой обуви. А приходящие с открытого воздуха производят насморк, приносимый холодом. Но ты, по крайней мере, послушайся моего грешного посланного совета. Как получишь это письмо, садись и ешь селедку, или икру с очищенными солеными огурцами, и запивай квасом или пивом; также не мешало бы подбодрить пустой и тощий желудок и виноградным, как советовал святой апостол Павел слабому желудком Тимофею. Время всякой вещи, как говорит премудрый Сирах. Болящему и скорбящему неблаговременно и неуместно поститься. Повторяю, как получишь это письмо, немедленно вели Е. подавать тебе все по-предписанному. Жаль, что издалека не могу угостить тебя по-лесному, а то было бы это благовременно. Я уже писал тебе, что и в старой Тихоновой обители было подобное искушение, но настоятель принял оное благодушно и с мужеством, и дело, по времени, помощью Божиею, хотя не вдруг, а уровнялось и пошло по-прежнему. Будем надеяться и ожидать хорошего исхода относительно и обители N, а также относительно и собственного душевного положения и расположения, по псаломскому слову святого Давида, взывавшего ко Господу: По множеству болезней в сердце моем, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93: 19).

Господи, заступи, спаси и помилуй, и сохрани нас Твоею благодатию.

Приписка отца Амвросия: Мать! Давно было сказано, чтобы не унывать, а на милость и помощь Божию уповать! Что говорят, слушай, а что подают, кушай, особенно теперь понуждайся покушать, а то вредно.

 

181. Утешение в скорби

Слышу, что скорби настолько тебя отяготили и до такой степени причинили тебе болезнь, что ты опять решилась особороваться святым елеем... И хорошо сделала. Елей означает милость. Милость же Господня пребывает от века и до века на боящихся Его; и несть лишения боящимся Его; и паки: многи скорби праведным и от всех их избавит я Господь (Пс. 33: 20). Правда, нелегко перенести, когда, по псаломскому слову, человек мира моего, на него же уповах, ядый хлебы моя, возвеличи на мя запинание... И в другом месте, яко аще бы враг поносил ми, претерпех убо: и аще бы ненавидяй мя на мя велеречивал, укрылбыхся от него. Ты же, человече равнодушие и знаемый мой, иже купно наслаждался еси со мною брашен, в дому Божии ходихом единомышлением, — и что твориши, забывая сказанное в Писании: обратится болезнь его на главу его; и паки: воздастся комуждо по делом его; и паки: несть тайна, яже не открыется. Умякнуша словеса их паче елея, и та суть стрелы.

Но, боголюбивая сестра, кто как хочет, а мы да изволяем благое, моляся псаломским словом благонадежно Господеви: Скорби сердца моего умножишася... и ненавидением неправедным возненавидеша мя. Сохрани душу мою, и избави мя, да не постыжуся, яко уповах на Тя. Незлобивии и правии прилепляхуся мне, яко уповах на Тя, Господи (Пс. 24: 17—20). При этом полезно поминать и незлобие Самого Господа, как Он молился о распинателях Своих: Отче! Отпусти им грех их: не ведят бо что творят (Лк. 23: 34). Если и мы так будем поступать, то получим и в скорбях отраду душевную, как свидетельствует псаломское слово: По множеству болезней в сердце моем, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93: 19). Еже буди получити нам неизреченным милосердием Божием.

Очень желаю, чтобы письмо мое застало тебя оправившеюся от болезни и умиренную в духе.

 

182. Назидания сыплются на нас со всех сторон, только надо не отвергать их

Встретив праздник Рождества Христова, поздравляю тебя с Новым годом. Сердечно желаю тебе всего нового, хорошего, полезного и душеполезного, назидательного и спасительного. Назидания со всех сторон на нас так и сыплются, только остается не отвергать, а принимать великодушно, или хоть терпеливо переносить. Нездоровится нам телесно; ободряет нас святой апостол Павел, глаголя (2 Кор. 4: 16): аще и внешний наш человек тлеет, обаче внутренний обновляется по вся дни. Поносят нас и обвиняют на стороне, в это время да вспоминаем Евангельские слова Самого Господа: Блажени есте, егда поносят вам и ижденут и рекут всяк зол глагол на вы лжуще, Мене ради (Мф. 5: 11). Возрадуйтеся в той день и взыграйте, яко мзда ваша многа на небеси, и мзда вечная. На земле же все временно, и кратковременно, и скоропреходяще. Скоро все проходит, как приятное и отрадное, так и прискорбное и болезненное.

Ежели мы избрали для себя путь благочестия, то должны помнить и не забывать апостольское слово: вcu... хотящии благочестно жити о Христе Иисусе, гоними будут (2 Тим. 3: 12).

Правда, что неприятно и прискорбно видеть неожиданно случившееся расстройство в обители вашей. Но если сравнить это расстройство ваше с тем сильным расстройством, какое было в Константинополе во время гонения на святого Иоанна Златоуста, когда святая Олимпиада терялась в недоумениях, то при таком сравнении расстройство N против Константинопольского окажется очень маловажным. При таком сравнении есть для нас и утешительная мысль: святой Златоуст получил свою великую мзду от Бога, а святая Олимпиада не только успокоилась от своих недоумений, но и возрадовалась, и не перестает радоваться радостью неизглаголанной.

Понудимся и мы потерпеть болезненное и прискорбное. Есть старинная пословица: стерпится слюбится. А дело обители вашей силен Господь привести в должный порядок.

Я владыку вашего поздравляю с праздником и просил его, чтобы он ложные доносы принимал с рассмотрением, не доверял бы клеветам. Самое дело вернее слов.

 

183. Не должно бежать от настоятельства, чтобы не оказаться подобным Ионе, который хотел бежать в Фарсис, а попал во чрево китово

Мир тебе, и Божие благословение, и всякое утверждение в истине. N от твоего имени пишет, что ты написала было прошение об увольнении тебя от начальства. Но невидимка опрокинула стаканчик лампадки и залила маслом это прошение. Так дело это и осталось.

Знаю сестра, что тебе очень трудно — и от обстоятельств, и от резких и неуместных выходок, которые сильно влияют на слабые твои нервы, и потому ты все хочешь подражать пророку Ионе, который от Лица Божия побежал в Фарсис, да попал во чрево китово. Также помни, что и на берегу безмолвия ранний червь может подтачивать тыкву твою, а зной огненных стрел вражиих опалять главу. От Лица Божия никуда не можем уйти. Всякому христианину назначается свой крест, и указуется свой путь, и в Евангельском учении проповедуется, что послушание есть главная добродетель христианская. И настоятельство есть также послушание. Святой апостол Павел пишет и о Спасителе, что Он был послушлив до смерти, смерти же крестныя. А вообще ко всем нам апостол Петр глаголет (1 Пет. 1: 13—14): возлюбленнии... яко чада послушания... трезвящеся, совершение уповайте на приносимую вам благодать откровением Иисус Христовым, не преобразующеся первыми неведения вашего похотении. И Сам Господь во Евангелии глаголет (Ин. 6: 38): не приидох да творю волю Мою, но волю пославшаго Мя Отца, и к верховному апостолу рек: Петре! Любиши ли Мя паче сих?..

Паси агнцы Моя (Ин. 21: 15). Из этих слов сама ты, сестра, можешь понимать, чем более может выражаться любовь ко Христу. Поэтому не уклоняйся от возложенной на тебя трудной обязанности заботиться о юных сестрах, об их устроении и спасении, поминая сказанное слово: болши сея любве никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя (Ин. 15: 13). И апостол пишет: кийждо примет мзду по своему труду. Силен Господь укрепить слабые твои нервы, а за резкие и неуместные выходки смирить виновного в свое время. Также, если воля Божия будет, то и безмолвие, в свое время, подастся желающим. Выше воли Божией нет ничего, и послушание паче жертвы; послушание — паче поста и молитвы. Всем назначено послушание — и младшим и старшим. Послушание для всех полезно и спасительно. (Конец утрачен.)

 

184. Должно помнить слова: Вся же хотящий благочестно жити... гоними будут

Мужайся, и да крепится сердце твое. Если решились мы для спасения души своей идти путем благочестия, то да не забываем апостольских слов: ecu же хотящий благочестно жити... гоними будут (2 Тим. 3: 12), если не по-древнему, различными муками, то по-новому, различным поношением. Но чтобы мы в этом не малодушествовали, Сам Господь подкрепляет и утешает нас, глаголя во Евангелии: Блажени будете, егда поносят вам... и рекут всяк зол глагол на вы лжуще, Мене ради: радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех (Мф. 5: 11—12).

Если же еще, по немощи нашей, не можем при поношении радоваться, то, по крайней мере, да не скорбим паче меры. Если же от слабости нервов не можем побороть и одолеть скорбных и оскорбляющих мыслей, то всячески да соблюдаем себя от ропота. Если же и до сего доходило дело, то да познаем немощь нашу, и да смирим себя пред Богом и людьми, и покаемся. Познание своей немощи и смирение — тверже всякой иной добродетели.

Святой апостол Павел пишет о себе так: За премногая откровения да не превозношуся, дадеся ми пакостник плоти (2 Кор. 12: 7). Александр ковач много ран телесных нанес апостолу Павлу, возмутив против него целый город язычествующий.

Как и чем объяснить то, что возлюбленный наперсник Христов, Иоанн Богослов, обязанный проповедовать Евангелие, вместо того принужден был неподобной женщиной топить городскую баню, и нес эту тяготу в продолжение шести лет. Но за такое притеснение апостола Господь сотворил такое чудо, что весь город обратился к христианской вере, чего проповедью, может быть, нельзя бы было сделать в продолжение десяти лет и более. Зная и памятуя это, и мы да подклоняем или преклоняем выю нашу, когда возлагается на нас тягота скорбных обстоятельств, или поношения, или какого стеснения, имея надежду, что впоследствии выйдет что-либо полезное для тех, о ком поручено нам заботиться в духовном и внешнем отношении. Дивны дела Господни и неизследимы путие Его. Не напрасно и не вотще взывал святой Давид ко Господу: По множеству болезней в сердце моем, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93: 19). Да веруем и да надеемся мы, что за понесенные скорби силен Господь утешить и нас, каждого в свое время и по устроению каждого. Преподобный Петр Дамаскин пишет: «Великий дар Божий открывается и в том, что Господь ищет спасения нашего и устрояет оное всеми способами».

Молись о мне, грешном, глаголющем и не творящем.

 

185. Приветствие с Новым годом

Вступив в Новый год, благожелательно приветствую тебя со всем новым, хорошим и успокоительным, против того, что было в прошлом году.

Владыку вашего я поздравлял с праздником и Новым годом, объясняя нечто и о общине N. В ответ от него получил следующее: «Со своей стороны, при помощи от Господа, постараюсь водворить мир в среде сестер и должное повиновение начальнице».

Поздравляю тебя с приближающимся днем рясофорного твоего пострижения и сердечно желаю тебе подражать Той, о Нейже сказано в псалмах (Пс. 44: 10): в ризах позлащенных одеяна и преукрашена, и Которой теперь Церковь воспевает присно: «Радуйся, Благодатная!» Прежде же было сказано: Тебе же Самой душу пройдет оружие (Лк. 2: 35). А апостол пишет (Евр. 2: 18): Сам искушен быв, может и искушаемым помощи. Сама Владычица наша, Пресвятая Дева Богородица, столько испытала скорбей, болезней сердечных, как никто другой, и теперь помогает всем скорбящим, прибегающим к Ней[9].

На этих днях мне прихворнулось паче обычного. От приходящих простудил лицо, в испарине. Простуда перешла на больную внутренность и сделалось вроде желудочной лихорадки, и теперь еще не совсем прошло, а приходящие и приезжающие требуют свое: можно-не можно — принимай. Не примешь — на душе непокойно. Вот тут и разумевай, пожалуй и недоумевай, только поведенное твори. Но не всякий может, как Архангел Гавриил, поведенное в разуме прием.

Приветствую о Господе всех N чудотвориц.

Мир тебе! И молись о мне, грешном.

 

186. Наставление пословицами

... Слышу, что ты желала бы слышать от меня что-либо человеческое, а тексты Священного Писания сама знаешь.

Ежели Сын Божий ничего от Себя не говорил, но якоже приях заповедь от Отца, что реку и что возглаголю, после этого что может сказать тебе от себя человек грешный и недугуюший телом и душой. Пожалуй, по желанию твоему, слушай. Сидор да Карп в Коломне проживает, а грех да беда с кем не бывает. Если бы не хмель — не мороз, то он и дуб перерос. В пресном молоке, как в дураке, толку мало. Иное дело сливки и сметана, и особенно из них хорошо сбитое масло — и хорошо очищенное и хорошо соблюденное. За битого двух небитых дают, да еще не берут. Чего недосмотришь, карманом доплотишь. Что стерпится, то после слюбится. Адамовы лета с начала света. Сделал Адам ошибку и пришлось ему после много потерпеть; так бывает и со всеми, делающими ошибки. Слово не воробей, вылетит — не поймаешь. Нередко от неосторожных слов бывает более бед, нежели от самых дел. Человек словесным потому и называется, чтобы произносил слова разумно обдуманные. Вот я тебе наговорил целую кучу человеческих слов, не знаю, выберешь ли ты из них что-либо для себя толковое и пригодное к делу. (Окончание не доставлено.)

 

187. Без скорбей никто не пребывает, а особенно в настоятельстве

Поздравляю тебя со всерадостным праздником Воскресения Христова. По милосердию Воскресшего Господа духовной радостью да растворяются и в продолжение целого года имеющие быть тебе скорби и неприятности, особенно настоятельские. Совсем без скорбей и простые люди, и простые послушники и послушницы не пребывают; кольми паче послушание настоятельское сопряжено со многими скорбными неудобствами. Ты хочешь сделать так, а выходит, попущением Божиим, иначе. А Господь все попускает к пользе нашей душевной, к испытанию нашего терпения и смирения и покорности воле Божией, потому что без сих трех ничего мы полезного и душеспасительного не приобретем. Правда, что тяжело бороться с немощами человеческими, и терпеть недостатки окружающих нас; но зато понесением такой тяготы доказывается исполнение закона Божия, как свидетельствует апостол; друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов...

О здоровье своем не знаю как и сказать тебе. Писал тебе о тяготах. И я, особенно последние три недели, чувствую какую-то тяготу в теле, так что по утрам с трудом разламываюсь, чтобы взяться за обычное многоглаголание с посетителями; и потом так наглаголешься, что едва добредешь до кровати, в час или более. Вот ты суди и рассуди прю мою с человеки праведными и неправедными. На лбу ни у кого не написано, кто он таков, а говорит, что ему потолковать нужно, и не хочет знать, что мне недосужно. Да и от немощи и усталости это очень натужно. Есть пословица: «Как не кинь, все выходит клин». Не принимать нельзя, а всех принять нет возможности, и сил недостает.

По пасхальному приветствую N многовещанную и мать казначею, иногда аки рыбу безгласную, а иногда поющую и возвышающую глас. По праздничному приветствую и всех жительниц N. Есть нескладная пословица: «Гусь да гагара — неладная пара, а часто в озере вместе плавают». Есть и другая пословица: «Нескладно, да ладно».

(Приписка отца Амвросия:) хоть — так — да ладно да будет! Многогрешный иеросхимонах Амвросий.

 

188. О смерти монахини Ладыженской и о своих заботах

И недосужно мне, и не совсем здоровится, а спешу уведомить тебя о смерти Б., швеи-монахини Евдокии А. Ладыженской. Вчера, 21 мая, в 6 часов вечера мирно скончалась, без особенных страданий, от чахотки, которая началась еще в феврале месяце. Несмотря на болезнь ее, Евдокия усердно занималась вышиванием ризы: за ее усердие и вы поминайте усердно душу покойной.

В настоящее время в Оптине уже несколько дней находится N, настоятельница с двумя сестрами. С собой привезли и Саратовскую монахиню А. Народное стечение и приезд многих мешает скоро отпустить их. Также мешает и переменчивая у нас погода: то очень тепло, то вдруг очень холодно, а через это я и подхватываю простуды. Но никто не хочет и слушать, что мне нездоровится. А почти все толкуют, почему их не принимаю скоро. Вот тут и управляйся — как хочешь и как знаешь. Не раз и вспомнишь простую русскую пословицу: «Бей в решето, когда в сито не пошло». А пословицу эту не мешает заметить и запомнить и тебе, мать, когда придется в деле не успевать, когда думаем сделать так, а выходит иначе. Тогда пословица эта пригодна наипаче.

Благожелательно приветствую о Господе N многовещанную и других сестер, которые живут аки рыбы безгласные, хотя изредка перышки и поднимают. Но перо не палка, и воробей не галка, и сорока не ворона. Впрочем, у всех есть своя оборона. Когда найдет уныние, прочитывай этот набор слов, как немец русскому говорил: «Экой ты дров». Хотел назвать дубиной, да не сумел.

 

189. О том, что не следует огорчаться, если не все идут в монашество по призванию

Слышу, что ты скорбишь о том, что из сестер, живущих в общине вашей, мало оказывается таких, которые поступили в обитель по призванию, а большая часть поступивших — или из-за стесненных обстоятельств родителей, или по другим причинам.

А в Евангелии читаем, что и из званых мало обретается избранных, то есть имеющих настоящее благое произволение к благочестивой жизни, как сказано (Мф. 20: 16): мнози бо суть звони, мало же избранных. Но, несмотря на это, Господь ободряет нас, глаголя: Не бойся, малое стадо: яко благоизволи Отец ваш (Небесный) дати вам Царство (Лк. 12: 32); и повелевает не восторгать прежде времени плевелы среди пшеницы, а оставлять обоя расти до жатвы, когда пшеницу соберут в житницу, а плевелы предадут огню неугасающему. Иное дело, когда сами плевельные сестры ушли из обители, о чем читаем свидетельство апостольское: неверный, аще отлучается, да разлучится.

Также слышу, что нога твоя по-прежнему разболелась и не дает тебе покоя. Недавно я раскрыл «Добротолюбие», и открылась 94-я глава блаженного Диодоха, в которой он толкует слова апостола: Сладце убо похвалюся паче в немощех моих, да вселится в мя сила Христова (2 Кор. 12: 9). Под немощами апостол разумеет возстание врагов Креста Христова, из-за которого тогдашние святые много терпели бедствий и скорбей, и выставляет апостол причину, — да не превозносятся превосхождением откровений, но паче да пребывают во смирении частых ради уничижений. Ныне же понеже мир Церквам множится о Господе, под немощами должно разуметь лукавые помыслы вражеские и телесные подстрекательства, или недуги и болезни, которыми должны искушаться подвижники благочестия. В притчах сказано: егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякого сына, егоже приемлет (Евр. 12: 6). Подобает убо со благодарением терпети совет Господень; тогда бо нам вместо второго мучения вменяются частые недуги, и брань к бесовидным помыслам. Как тогда наводил, так и ныне враг наводит исповедникам благочестия различные страдания со многими досаждениями и уничижениями, да и на них исполнится псаломское слово: Терпя потерпех Господа, и внят ми (Пс. 39: 2).

Все это пишу я тебе, во-первых, для того, чтобы ты не думала теперь оставлять порученное тебе дело, а при болезни и сопротивлении непокорных занималась устроением новой обители, — да получишь многую и великую мзду от Господа, как свидетельствует слово Божие: аще изведеши честное от недостойнаго, яко уста Моя будеши. И паки: болши сея любве никтоже иматъ, да кто душу свою положит за други своя (Ин. 15: 13).

Во-вторых, для того, чтобы ты проходила свое послушание без скуки и отягощения или отвращения, памятуй апостольское слово: ко всем долготерпите, всегда радуйтесь.

 

190. Без скорбей не достигнешь вечного покоя

Возмогай о Господе, и в державе крепости Его да крепится сердце твое. В болезнях телесных и огорчениях душевных, и в разных внешних обстояниях помози, Господи, все это переносить благодушно и с покорностью воле Божией. И о прежних святых пишется, что они не просто вошли в вечный покой, но, по сказанному во псалмах (Пс. 65: 12), проидохом сквозе огнь и воду, и извел ecu ны в покой. Видно, иначе нельзя достигнуть оного покоя, как потерпеть да подождать, да потрудиться о себе и о других, так как без любви к ближнему невозможно спастись. На днях, среди недосуга, развернул я книгу святителя Амвросия, и открылось место, где сказано, что брачная одежда означает любовь. А любовь, по апостольскому слову, долготерпит, милосердствует, не ищет своих си. Правда, что нелегко возиться с сопротивляющимися. Но и на такие случаи имеем псаломское свидетельство, побуждающее нас к терпению и незлобию: с ненавидящими мира бех мирен: егда глаголах им, боряху мя туне (Пс. 119: 6—7).

Л... писала мне, что ты отправилась было в N посоветоваться с доктором, который лечит травами, но задержалась в К. Здешние доктора убеждали тебя пить кумыс, но не думаю, чтобы ты на это лечение согласилась. Кумыс — татарское шампанское. Лучше по нужде выпить простого панского, то есть виноградного, как советовал апостол Павел святому Тимофею: Ктому не пий воды, но мало вина приемли, стомйха ради... и частых твоих недугов (1 Тим. 5: 23).

... Приветствую N многовещанную, и N поющую, и тон задающую, и пытливую... чтобы не допускали много к своему уху. Слабые уши не могут без вреда многого переносить. Приветствую и прочих сестер.

 

191. Больному монаху подлечиваться можно

... Каково-то твое здоровье, и насколько помогло тебе лечение, — травяное, водяное и молочное. А мое тело так искапризничилось, — ничего не подберем в лад, особенно из лечебного, которое всегда мне мало помогало, а более расстраивало. Впрочем, по слову святоотеческому, кому лечение помогает, лечиться смиреннее. А совсем не лечиться — никакой добродетели не составляет, только показывает меру веры. Впрочем, из многих опытов заметно: к кому из монашествующих привяжется болезнь, как ты не лечись, совершенно не вылечишься, — все остаются болезненные припадки, смиряющие и отягощающие монаха. А из всего этого выходит, что больному монаху подлечиваться можно, а о совершенном выздоровлении следует отложить всякое житейское попечение. Замечательные слова Ефрема Сирина на славянском наречии: «Боли болезнь болезненнее, да мимо течеши суетных болезней болезни».

 

192. Сила Царствия Божия в христианском терпении

Знаю, что ты любишь почаще получать от меня письма, а мне недосужно их писать. На досуге же наговорил бы тебе много. Но Царствие Божие не в слове, а в силе. Сила же эта заключается более всего в христианском терпении, как Сам Господь свидетельствует во Святом Евангелии: в терпении вашем стяжите душы вашя (Лк. 21: 19). И — претерпевый же до конца, той спасен будет (Мф. 10: 22). Слова эти более всего обличают меня самого. Словами учу других, а делами сам отстою от сего учения. Поэтому и слово мое безплодно бывает, нерастворенное самим делом. Ежедневно толкую от утра до позднего вечера, а плода от этих толков не видно. И приходится часто вспоминать слова покойного игумена отца Антония, который говаривал, что признак учеников Христовых есть тот — аще любовь имут между собой, а признак моих учениц — аще вражду и несогласие имут между собой. И прибавлял: вот приезжали ко мне дочки с великими скорбями; а все эти скорби стоят того, чтобы наплевать, да ногой растереть.

Вчера утром курчавый С. опять ушел от нас в прежний монастырь. Ему оттуда присылали пригласительные письма. Когда я у него спрашивал, почему он от нас уходит, он отвечал, что чаю ему недостает. Когда же я ему возразил: «Ведь я тебе говорил, чтобы ты, когда будешь иметь недостаток в чае, приходил и просил у меня», — он отвечал: «Уж я там привык». Невольник — не богомольник.

 

193. О неохоте пострига в мантию

Прежде всего поздравляю тебя с приятным возвращением восвояси. Затем поздравляю с всерадостным праздником Рождества Христова. А затем поздравляю и с Новым годом. Хотя и говорится, что год на год не приходится, а все-таки всегда дела идут как водится. Всегда один прочный совет: «Ванька, а Ванька! Смака, барин, знаит пярязнаит, а все-таки твярдит». Этот с барином Иван — пример и нам. Каждый тверди свой урок, и помни что говорит пророк: Блажен... иже не иде на совет нечестивых (Пс. 1: 1).

Не было печали, но лукавые враги накачали, представляясь то в виде Ефремки, то в виде зубастой крокодилки, и наводят неохоту принять пострижение в мантию. Но сказано, что все козни вражии упразднятся. Да упразднится и это искушение вражие милостью и помощью Божиею, за молитвы молящихся о нас. И простое стрижение овец бывает полезно и необходимо. Весной остригут овцу, а к осени вырастает на ней новая шерсть, более твердая. Постригут монаха в мантию, к осени, то есть к старости, расположение души его уже бывает более твердое и благонадежное к получению милости Божией — вечной и нескончаемой. Разумеется, если эта духовная овца не будет подражать козам, без толку лазить по плетням и колокольням, и шататься по распутиям. Все знают, что козел, когда не пустят его вперед стада, то идет позади стада один, не желая смириться (а за такое несмирение не бывает от него ни шерсти ни молока) и идти наравне с другими, оправдывая собой слово Писания: несмь, якоже прочии человецы (Лк. 18: 11). Не хочет внять словам Псалмопевца: Се, что добро, или что красно, но еже жити братии вкупе! (Пс. 132: 1).

Прости, что, разглагольствуя, я так далеко уклонился от праздничного поздравления. Желаю тебе и всем сестрам встретить и провести всерадостный праздник Рождества Христова, равно и Новый год, в мире и утешении духовном.

Господи, помилуй нас, Господи, якоже веси, помози!

 

194. Под видом безвременной свободы враг приводит к рабству

... Слышу о тебе, начальственная мать, что ты не перестаешь унывать с тех пор, как начала горевать, получив весть о пострижении. Знай, что горе, как море. Чем более человек в него входит, тем более погружается. Подумай сама, какой безопаснее воин — вооруженный или невооруженный, и какой крепче монах — постриженный или непостриженный. Искуситель имеет обычай все извращать, и в настоящее время стал всех обольщать какой-то мнимой свободой. А безвременная свобода, по слову святого Исаака Сирина, приводит к горькому рабству. Враг не хочет, чтобы мы повиновались Богу, и по воле Божией служителям Божиим, а добивается через мрачные и тонкие внушения того, чтобы хоть неявно и неясно, а повиновались ему. А какого ожидать добра от врага всякого добра, и ищущего погибели всех.

Вкратце тебе скажу: оставь всякое раздумье, и как можно чаще призывай молитвы и помощь святой Олимпиады, которая была искушаема тем же искушением. Святой апостол Павел пишет, что кто сам был искушен, может и искушаемым помочь.

Святая равнопостольная Нина, когда послана была на проповедь в Иверию, не стала раздумывать, что это за страна, и что там за люди живут, и как там быть и действовать, а просто пошла — с верой и упованием на помощь Божию, и сею помощью совершила дело Божие. В годовую память сей угодницы Божией, 14 января, отслужи ей молебен и отложи всякое житейское попечение. По псаломскому слову: возверзим печаль свою на Господа, и Той препитает нас телесно и душевно. Ежели мнимся мы любити закон Божий, то да слышим святого Давида, глаголющего ко Господу во услышание всех: Мир мног любящим закон Твой, и несть им соблазна (Пс. 118: 165).

Ежели настоящая жизнь наша есть ни что иное как подвиг, а подвиг не бывает без борьбы, а в борьбе человек, без помощи Божией, бывает немощен и несилен, то и должны мы, вместо того чтобы унывать, к Победителю темных сил взывать: побори борющыя мя (Пс. 34: 1). И паки: Боже, в помощь мою вонми, Господи, помощи ми потщися... да возвратятся вспять и постыдятся мыслящий ми злая (Пс. 69: 2—3).

Приписка отца Амвросия: Мир тебе! И милым гусеняткам! Которые бывают иногда милы, иногда же и гнилы.

 

195. О слабом своем здоровье. Убеждение к пострижению смешным сравнением

... Уведомляю тебя о себе, что милосердием и долготерпением Божиим жив есмь, телесно, а душевно Бог весть. Помолись, чтобы Господь сподобил по-христиански концы свесть. Болезненные прижимки во всем теле есть, и от холоду и от невольного голоду. Много вещей есть, да многое нельзя есть. Слабый желудок и неисправные кишки не дозволяют. Впрочем, по старой привычке, я все-таки понуждаюсь есть, хотя после и приходится большую тяготу понесть, от головной боли и от рвотной доли. А кроме того, и приезжие и приходящие докучают, сидеть подолгу в хибарке скучают. Вот так мы день за день и живем, и несправедливыми слывем, в приеме приходящих и приезжающих. А виновата моя немощь и неисправность пред Богом и людьми.

Вероятно при пострижении твоем будут посторонние монахини. В память знаменательного для тебя дня можешь подарить им по чайной ложечке, какую кому, по твоему усмотрению.

Молитвы молящихся о нас да помогут тебе принять пострижение в мире и утешении духовном. Знай и твердо веруй, что безопаснее воин вооруженный, хотя последнему и кажется иногда, что ему легче так быть. На земле все делается и совершается при посредстве какого-либо орудия. Есть смешная, но верная пословица: «Без струмента и вошь не убьешь». Потребен ноготь. Вот, я серьезное и заключил смешным, чтобы тебя, серьезную, сколько-нибудь развеселить, потому что, как я уже тебе писал, всех веселящихся по-христиански, жилище в горнем Сионе (см. Пс. 86: 7).

 

196. О четырех добродетелях и о четырех душевредных вещах

Сегодня третьи твои именины, а четвертые именины N в предположении уже отпраздновали... Твоя духовная храмина, как четырьмя углами, утверждается четырьмя твоими молитвенницами... Стой же сия храмина твердо и не шатайся — ни вспять, ни на десно, ни на шуе не озирайся. А зри прямо к востоку, отонудуже пришедый Господь глаголет о Себе: не приидох... да творю волю Мою, но волю пославшего Мя Отца (Ин. 6: 38).

К сказанной четверице прибавляю еще две четверицы. Евангельское учение утверждается четырьмя евангелистами, а жизнь христианская — четырьмя главными добродетелями: мужеством, мудростью, целомудрием и правдой.

Не умолчу и о неполезной и душевредной четверице, яже есть: уныние, малодушие, нетерпение и уклонение, которые лишают нас полной власти, могут лишить и благой части, если будем им поддаваться, хотя бы и под благовидным предлогом. Благо только то, что делается по воле Божией и за святое послушание. А своя воля лишь мучит, и тогда только научит, когда будем оставлять оную.

О! если бы я сам исполнял то, что говорю и пишу тебе, — благо бы было. Помолись о глаголющем и нетворящем.

После всего, сказанного, тебя поздравляю, и милости Божией тебе желаю; равно и всем, живущим с тобою, толковитым и безтолковым гусенятам. Есть старинная пословица: «В семье не без урода». Так бывает среди всякого народа.

 

197. Внешнее здоровье желательно соединить с внутренним душевным покоем

... Хорошо бы новая матушка...ина, если бы у тебя наружно была приятная и назидательная мина, и при этом душевная тишина хранима. Хотя это и нелегко, и притрудно, и не всегда удобно, но зато и нам, и другим полезно. Правда, что полезное редко сходится с приятным, и чаще неприятное скорее приносит пользу, нежели приятное, потому что от приятного люди скоро забываются. Ежели и сладкого меду лишнее поесть, то стошнит. Тогда потребуется лечиться холодным полынным настоем. Не без причины святой апостол Павел написал: Вся испытующе, добрая держите (1 Фес. 5: 21). И простая человеческая поговорка есть: «Самое дело лучше укажет, как нужно действовать».

Молитесь о себе и о сестрах, и о мне, грешном, глаголющем и нетворящем.

 

198. Хотя и трудно, да жить надо

Поздравляю тебя с возвращением из N восвояси. Сердечно желаю тебе тут жить-поживать, да добра наживать. При этой жизни не раз придется вспомнить поговорку: «Спросил бы зимой у гуся, не зябнут ли у него ноги? А гусь, хотя нередко ноги, поджимая, переменяет, а все-таки, так или сяк, зимы переживает». Зато, уж когда придет весна, с самодовольством по озеру плавает.

Постараюсь выслать для тебя и для сестер несколько малых книжиц — выписки из Ефрема Сирина. В последней главе описывает, как он видел рай. С этой главы и нужно начинать чтение этой книги. Тогда и прочие главы будут более удобоприемлемы.

Во-вторых, поздравляю тебя с наступающей Святой Четыредесятницей Великого поста. Не знаю, как мы будем проводить оный. А меня что-то устрашает развоевавшийся мой катар желудка и кишок. Недоумеваю, чем тогда и угождать его капризным требованиям.

Господи, помилуй нас! Господи, якоже веси, помози немощи нашей, душевной и телесной.

 

199. Не должно неразсудно предаваться печали

Поздравляю тебя с приближающимся праздником Благовещения Божией Матери. Не без причины Православная Церковь велегласно воспевает: «Благовествуй, земле, радость велию, хвалите, небеса, Божию славу». Благовествуй и ты своим N эту радость с хвалою Божией славы. Да и сама неразсудно не предавайся печали, твердо помня, что это твое главное искушение, которым враг старается отравлять твою душу и делать чрез это препинания разные на твоем пути. Святой Иоанн Лествичник пишет, что безвременная и неуместная печаль, и особенно вышемерная, делает душу дымоватой. А сама знаешь, что как видимый дым разъедает очи телесные, так невидимый мысленный дым и мрак печали повреждают очи душевные. Вот, например, находит на тебя неразсудная печаль, по той причине, что Духовное начальство принудило тебя принять монашеское пострижение. Разве печаль эта настоящая и правильная? Ведь через начальство духовное выражается воля Божия относительно подчиненных. Кроме того, сама знаешь, что монах есть воин. А какой воин удобнее может сражаться с врагами, — вооруженный ли, или выходящий на брань только с голыми кулаками? Подумай об этом хорошенько и благоразсудно, и не предавайся неразсудно искусительной твоей печали. Старайся возмогать против нее о Господе в державе крепости ее, по молитвам молящихся за нас.

Также, ради портящегося пути, заблаговременно поздравляю тебя с приближающимся днем пустынного твоего Ангела. Молитвы ее да помогут тебе душеполезно проводить церковные и келейные твои затворы. А молитвы других твоих духовных покровительниц да помогут тебе душеполезно и назидательно окормлять своих гусенят — твоих духовных овчат. Святой апостол Павел повелевает, глаголя: вы духовныы ысправляйте таковаго духом кротости: блюдый себе, да не и ты искушен будеши. Друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал. 6:1—2). И паки: Должни есмы мы сильнии немощи немощных носити и не себе угождати: кийждо же вас ближнему да угождает во благое к созиданию (Рим. 15: 1—2). И от Самого Господа имеем заповедь возлюбить ближнего, как самих себя. Все управляется мановением Божиим. Если Всеблагому Промыслу Божию угодно было дать нам дело — заботиться о гусенятах, паче же о гусевских неопытных сестрах, то отрекаться и уклоняться от сего дела нам невозможно, без особенного указания Божия. Глаголет бо Господь через пророка: аще изведеши честное от недостойнаго, яко уста Моя будеши. (Конец недоставлен.)

 

200. Жалуется на здоровье, наставляет заботиться о подчиненных

Мы молитвенно вспоминали тебя в пустынные твои именины...

Память у меня так ослабела, что забываю и то, что было вчера и третьего дня. А если явятся некоторые с какими-либо расспросами, то забываю и то, что помнил.

Старость, слабость, безсилие, многозаботливость и многозабвение, и многие безполезные толки не дают мне и опомниться. Один толкует, что у него слабы голова и ноги; другой жалуется, что у него скорби многи, а иной объясняет, что он находится в постоянной тревоге. А ты все это слушай, да еще ответ давай; а молчанием не отделаешься, обижаются и оскорбляются. Недаром повторяется иногда поговорка: «Толкуй больной с подлекарем». Больному желается объяснять свое положение, а подлекарю скучно слушать; а делать нечего — слушает, не желая еще более раздражать и растревожить больного толкуна.

От простой людской поговорки перейдем к апостольской заповеди святого Петра: пасите еже в вас стадо Божие, посещающе не нуждею, но волею и по Возе... но усердно (1 Пет. 5: 2). Хотя сам я и плохо исполняю эту заповедь, а желал бы, чтобы ты лучше моего исполняла оную, потому что ты покрепче меня и поусерднее. А я, как помню себя, от самой юности недуговал леностью и расслаблением, и только Всеблагий Господь всесильным Своим промышлением, как броздами и уздою, востягивал ленивые на благое чеслюти моя. Слава и благодарение вечное неизреченному милосердию Божию, не хотящему смерти грешника, но еже обратитися ему и живу быти.

 

201. Нужно служить и Богу и ближнему, по заповеди Христовой

Помози тебе, Господи, умудряться во спасение в церковном затворе; а вне затвора умудряться в начальственное управление сестрами и делами обители. В Евангельском учении сказано: сие творите, и онаго не оставляйте. Помози тебе, Господи, и то и другое исполнить как следует, по сказанному в Евангелии: возлюбшии Господа Бога... всею душею... и ближняго... яко сам себе (Мк. 12: 30—31). Как буДет дальше, а теперь будто у тебя пока идет Божественное впереди, а затем уже человеческое. А у меня шло, и доселе идет, все напротив, — сперва угождение человеческое, на которое тратится почти все время, а потом уже на Божественное не достает ни досуга, ни времени, ни сил. Да и в малый остаток сего времени заботы не оставляют меня, а мешают молитвенному настроению. Вчера, в Фомино воскресенье, после ранней обедни, в таком расположении читали мне Акафист. Вдруг под окном является странник в сером кафтане или свитке, шапка похожа на священническую (по верхнему дну), а по виду — на монашескую; на левой руке висел костыль загнутый. Пока я изредка посматривал на него, он стоял отворотившись лицом; а как стал я посматривать на него чаще, то он спрятался за дерево, а потом и совсем ушел.

Одна тульская мастерица шелками вышила мне на материи небесного цвета три разных дерева: на крайних деревах вышиты кукушка и горлица, а внизу — скоро идущий странник с посохом и с котомками, а впереди его — бегущий суслик. Когда получу эту картину, перешлю ее тебе. Также пришлю и две иконы, как получу от живописца...

 

202. Совет: Возбуждать в себе мысли утешительные, а не унылые

Посылаю тебе обещанную картину, вышитую на материи шелками, — скороходящего странника с бегущим впереди сусликом и сидящими на деревах кукушкой и горлицей. Сама вели сделать впереди стекло, а сзади загородить тонкой дощечкой, чтобы дорогая вещь не испортилась от какой-либо причины. Смотря на эту картину, можешь придумывать себе разные толкования: как кукушка кукует, как горлица воркует, как суслик бегает, или, стоя на задних лапках, свистит, и как скороходящий странник спешит своих присных навестить.

Но скажу тебе: придумывай толкования такие, которые располагают к утешению, а не такие, какие наводят уныние, от которых, по псаломскому слову, находит дремота душевная. Не без причины апостол заповедует ко всем: долготерпите, всегда радуйтесь, непрестанно молитеся, о всем благодарите: сия бо есть воля Божия.

Горе мне, грешному. Тебе пишу апостольское слово о непрестанной молитве, а сам нахожусь в непрестанной молве. А другое апостольское слово гласит: в премудрости ходите ко внешним, искупующе время. Вот я и не умею, как покупать и улучать такое время, чтобы поступать согласно Евангельскому слову: сие творите, и онаго не оставляйте. И паки апостол пишет: научая иного, себе ли не учиши. Поневоле вспомнишь слова Петра Дамаскина: «Спасение наше находится между страхом и надеждой», то есть не должно отчаиваться, да и слишком обнадеживаться не следует, а держать себя посередине, памятуя псаломское слово: Работайте Господеви со страхом и радуйтеся Ему со трепетом (Пс. 2: 11).

 

203. Господь крепость людем своим даст

Возмогай о Господе и в державе крепости Его, памятуя псаломское слово: Господь крепость людем Своим даст, Господь благословит люди Своя миром (Пс. 28: 11). И паки: мир мног любящим закон Твой и несть им соблазна.

Правда, что и людям Божиим, и мнящимся любить закон Божий нельзя обойтись без неких треволнений и потрясений душевных от окружающих обстоятельств, сопряженных со многими неудобствами и встречающимися неприятностями. Поэтому люди Божии, для нашего воспоминания и укрепления, оставили в Писании о себе такое свидетельство: проидохом сквозе огнь и воду, и извел ны еси в покой. От тяжких и лютых скорбей аки огнем горела их внутренность; а совне поливали, как водой, разными неприятностями и поношениями. Водой очищается всякая нечистота, а огнем очишается самое золото. И о святых сказано: яко злато в горниле искуси их, и яко всеплодие жертвенное прият я. Не знаю, матушка N, в каком ты находишься положении и расположении. А что в настоящую пору приходит мне на мысль, то и пишу тебе. Может быть, духоносные слова Священного Писания потребны тебе в настоящую пору к душевному твоему подкреплению и утверждению. Бывают и с праведниками Божиими такие минуты, то есть требующие подкрепления. Пророк Илия, заклавший безбоязненно несколько сотен студных жрецов пред лицом всего Израиля, вскоре убоялся угроз одной безстудной женщины и бежал в пустыню, умоляя Бога о принятии души его. Без помощи Божией человек, как человек, ничтоже более, а человек яко трава. А с помощью Божией один человек, как пророк Илия, воюет против целого народа.

Поэтому, по слову Давида, возверзим на Господа печаль свою и Той нас препитает (Пс. 54: 23). Юнейший бых, ибо состарёхся (то есть от юности до старости), и не видех праведника оставлена, ниже семени его просяща хлебы (Пс. 36: 25). Впрочем, для испытания нашего и в обителях попущаются Промыслом Божиим лишения и недостатки на время, но потом восполняются. Тем и другим обучаемся во всем предаваться Промыслу Божию и всесвятой воле Его. В начале письма хотел написать тебе извинение и попросить прощение, что долго молчал, и только собирался писать тебе, но от недосуга не мог; а написалось иное.

Не знаю, пригодным ли окажется написанное, но сказано негде, еже писах, писах.

 

204. Перед наступлением Великого поста

Сегодня Православная Церковь отправляет службу Страшного Суда, и отселе начинается сырная неделя, последние дни которой, по простому слову, называются днями прощеными, чтобы, простившись с миром, вступить в пост Святой Четыредесятницы. Прошу у тебя и у всех гусенят прощения в своей неисправности, ради которой пред многими виноват, более же всего грешен пред Самим Господом, и не знаю, как и с чем явлюсь на суд Божий. А время это заметно приближается, потому что слабость и болезненность усиливаются, переодевания и переобувания утроились, жара и холода равно не выношу; в меру только один семнадцатый градус тепла, а выше и ниже дурно влияет. Вот тут и умудряйся около одного градуса вертеться, и как один этот градус удержать, когда постоянно подходят натуральные печки и своими толками умножают жар.

В пост Сятой Четыредесятницы мужественные хоть на время уединяются, а я, слабый, и в пост и не в пост равно нахожусь в молве народной и не знаю вкуса в уединении, когда как на каждой вечерне читаем в псалме: един есмь аз дондеже прейду.

Также не уединяющиеся пользуются церковной службой, а я, за грехи мои, и этого лишен; не вотще сказано в Писании: комуждо воздается по делом его не только в будущей жизни, но и в настоящей, по слову апостольскому: кийждо еже сеет, тожде и пожнет (см. Иер. 32: 19; Гал. 6: 7).

Кукушка на подушке с соловьем и канарейка в марте месяце прилетят поздравлять тебя с пустынными именинами. Уведомление опоздало, чтобы посадить птиц на трех деревах, а будут сидеть они на одной обширной березе. Впрочем, не поздно сделать, чтобы кукушка имела во рту зеленую ветвь, соловей — виноградную кисть, а канарейка — письмо.

 

205. Снова о молве своей и совет об избежании клевет человеческих

Мир тебе и Божие благословение и всякое утверждение в истине! Бог да благословит церковный затвор твой, и вхождение твое, и исхождение твое! Ты, хотя по временам, находишься в затворе, а я постоянно нахожусь на народном сборе и разборе дел человеческих, большею частью временных и суетных, предоставив вечное свое спасение единому милосердию Божию. Хоть бы на время желал бы куда уйти или уехать, но болезненное положение не выпускает из кельи, в двери которой с двух сторон стучат и докучают — принять и потолковать о нужном и не нужном, а слабость моя преклоняет — принять. Вот и не знаешь, как дело это понять.

Заблаговременно поздравляю тебя со днем пустынного твоего уединенного Ангела, молитвы которой да помогут тебе и в церковном затворе, и в разборе дел сестринских и дел обительских, и в окружающих обстояниях, яже требуют псаломской молитвы: избави мя от клеветы человеческия и сохраню заповеди Твоя. Еще слабый молится, чтобы его не клеветали, а мужественный молится, чтобы Бог помог ему на других не клеветать — ни словесно, ни мысленно.

К концу марта или раньше прилетят поздравлять тебя кукушка, соловей и канарейка, мастерица пишет, что они уже готовы и расправляют крылья лететь, пока не наступила еще сырая погода.

 

206. Настоятелю должно ограждать обитель молитвой

Встречая светлый и всерадостный праздник Воскресения Христова, сердечно желаю тебе в мире, радости и утешении духовном провести продолжающиеся дни Святой Четыредесятницы, которая означает возстание. Поэтому и тебе следует возстать теперь от затвора твоего, как сказано было апостолу Петру в темнице: возстань и вступи в плесницы твоя и иди, занимайся предлежащим делом — делом спасения вверенных (тебе) и делом обительным. Правда, что и молитва в этом много помогает, как и царь Давид более надеялся на молитву в ограждение царства своего, нежели на оружие, но не оставлял совсем и оружия. Всякое дело хорошо в свое время и в своем месте. Так и начальнице обители следует поступать; более нужно надеяться на молитвенное ограждение, но совсем не оставлять и присмотра за сестрами и благовременного наставления и вразумления, чтобы не закрался как-нибудь хищный волк и не похитил хотя единую из дремлющих овец. А гласа пастырской свирели и волки боятся.

Молись и за меня, грешного, глаголющего и нетворящего и обличаемого от собственных словес. А сказано, что Царствие Божие не в слове, а в силе, то есть в исполнении всего, повеленного от Господа. Поневоле приходится взывать с подобными мне: согрешихом, беззаконновахом, неправдовахом; ниже соблюдохом, ниже сотворихом, якоже заповедал нам Господь. Остается одно: взывать подобно мытарю: Боже, милостив буди мне, грешному!

Все это время я провожу с немалыми болезненными прижимками; переодевания и переобувания не только утроились, но, кажется, и учетверились. День и ночь в том и время проходит, а нужным и полезным некогда и заняться, все время провожу в одном безчинии и многоглаголании, которым мнюся других утешать, а приходится свою душу огорчать. Одержим есмь слабостью, и душевной и телесной, и не могу круто поступать, а для некоторых это требовалось бы, к которым очень идет русская поговорка: «Обычай бычий, а ум телячий». Прости, что много лишнего наговорил; благоразумному молчанию не научился я.

 

207. Молитва Иисусова более келейного правила

Вчера вечером получил я письмо от N, которая, по твоему поручению, пишет, чтобы разрешить тебе оставить обычное твое правило на всю твою поездку в N. Бог да благословит оставить обычное правило и постоянно держаться молитвы Иисусовой, которая может успокаивать душу более, нежели совершение большого келейного правила. Из прежних опытных старцев один, по имени Василий, объяснял это так: Держащийся большого келейного правила, когда исполняет оное, то подстрекаем бывает тщеславием и возношением, когда же почему-либо не может исполнить своего правила, то смущается. А держащийся постоянно молитвы Иисусовой одинаково пребывает в смиренном расположении духа, как бы ничего не делающий, и возноситься ему нечем.

В «Добротолюбии» означен чин премудрых подвижников, которые ежедневно совершали малое обычное келейное правило, а остальное время дня и ночи употребляли на молитву Иисусову. Но ты, по привычке, вдруг перейти к этому не можешь, по крайней мере, не смущайся, когда неудобно бывает тебе совершать все твое правило, и особенно не заставляй перечитывать одно и то же, когда враг наводит забвение, а иногда оное бывает от усталости и изнеможения, как объясняет Григорий Синаит, что при совершении долгого правила бывают парения и препарения мыслей.

Вернее и полезнее укорить себя за невнимание и смириться. Сказано, что от дел не оправдится всяка плоть, а токмо верой Иисусовой.

Еще в письме сказано, что ты просишь разрешить оставить навсегда чтение четырех кафисм Псалтири, которые ты обязательно читала. Бог да благословит оставить. Господь ни от кого не требует подвигов сверх сил и возможности. Ты стала жаловаться на слабость головы и притом ты настоятельница, обязанная смотреть за поведением сестер, и за внешними делами и потребностями обители; как же возможно тебе совершать большое правило келейное? Древние отцы и пустынные довольствовались чтением 12 псалмов утром и вечером, а остальное время употребляли на рукоделие, чтение духовных книг и молитву Иисусову. Повторяю, ты по привычке поступать так не можешь, по крайней мере, не смущайся, когда не можешь вполне совершать обычное твое правило, а укори себя и кайся мысленно Господу Богу, а потом, в свое время, и перед духовным отцом, что по немощам телесным и по обязанностям настоятельницы не могла совершать вполне обычного своего правила, и будешь успокаиваться.

К оставлению навсегда четырех кафисм есть прибавление, чтобы я взял на себя обязательство вычитывать эти четыре кафисмы. Ежели ты и крепче меня, и то не находишь возможности вычитывать их, где же мне, слабому и едва живому и в безпрестанной молве находящемуся, выполнять это обязательство. Лучше и вернее обоим нам смириться под крепкую руку Божию, и укорять себя за неисправность, и каяться пред Богом в своих немощах. Святой Лествичник приводит слова Псалмопевца: не постихся, не бдех, ни на земли легах, но смирихся и спасе мя Господь; и Сам Господь глаголет во Святом Евангелии: аще... хощеши внити в живот, соблюди заповеди (Мф. 19: 17). А из заповедей есть одна, которую мы легко нарушаем, забывая, что нарушение это обращает жизнь нашу в лицемерие, заповедь эта — не судить и не осуждать, как Сам Господь глаголет: Лицемере! Изми прежде бервно из очесе твоего... (Мф. 7: 5). Может быть за тобой и нет этого греха, но пришло мне в голову, я и написал.

 

208. Надо простить кающуюся сестру и принять в обитель

N писала мне, что одна сестра, долго жившая в обители, по искушению вражию вышла из обители. А при выходе ты, убеждая ее остаться, сказала: «Истину тебе говорю, Евангельское слово, что если будешь опять проситься, — не приму». Теперь эта сестра, опомнившись и увидев свою ошибку, усердно просится опять в обитель. А ты, опираясь на свое слово, не принимаешь ее, несмотря на ее раскаяние и обещание все терпеть. Евангельская заповедь Самого Господа — семьдесят крат седмерицею прощать согрешившему против нас — выше твоего Евангельского слова. На Усекновение Предтечи поется в стихирах об Ироде, что лучше было бы ему, солгавшему, жизнь получити, нежели, истинствовавши, главу Предтечи усекнути. Так и нам не следует отсекати жизни монашеской этой сестры. Себя же укорим за неосмотрительное слово, и при исповеди покаемся в этом.

 

209. Некоторые от малодушия бегут с трудного пути

Слышу, что некоторые сестры ушли из обители. Видно, не хватило у них терпения на узком и претрудном пути спасения. Общая у всех нас немощь: все желаем получить спасение, но с отрадой и покоем; а о спасительном пути проповедуется, что многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Небесное. Потому и заповедуется во Святом Евангелии: в терпении вашем стяжите душы вашя (Лк. 21: 19), и — претерпевый же до конца той спасен будет (Мф. 10: 22).

Ежели сестры эти придут в Оптину, то постараюсь убеждать их, чтобы возвратились в обитель, если только согласятся; а тебе советую не отвергать их, если возвратятся в обитель. Варсонофий Великий пишет: «Ежели видишь юного текуща, разумей, что старец прельстил его», то есть старый осьмотысящелетний искуситель. Этот враг наш и душевный искушает всех нас кого чем может — одного грехом, другого нетерпением, а третьего осуждением, четвертого ропотом, словом, кого чем может. Святой апостол Павел согрешивших убеждает каяться, а мнящихся стояти предостерегает не падать, глаголя: мняйся стояти да блюдется, да не падет; и паки: вы сильнии немощи немощных носите и не себе угождайте, но исправляйте таковых духом кротости, блюдый себе, да не и ты искушен будеши (см. Рим. 15: 1; Гал. 6: 2). Сей апостол перечисляет, какие он скорби в жизни терпел, глаголя: беды от разбойник, беды от сродник, беды от язык, беды во градех, беды в пустыни, беды в мори, беды во лжебратии... Кроме внешних, нападение еже по вся дни, и попечение всех церквей. Кто изнемогает, и аз не изнемогаю; Кто соблазняется, и аз не разжизаюся (от скорби) (см. 2 Кор. 6: 4—7; 11: 26—29). Все это выписываю тебе для того, чтобы ты не унывала и не малодушествовала, когда обыдут подобные затруднения. Имеем две главные заповеди: возлюбиши Господа от всея души, а ближнего яко сам себя; и первая заповедь без второй не исполняется. Поэтому и сказано в старчестве: от ближнего живот и смерть; кто любит ближнего и заботится о нем, тот получит жизнь вечную, а кто презирает ближнего, о том и не знаю что и сказать.

Благожелательно приветствую всех гусенят, беловатых и сероватых. Есть простая пословица: «Бела овца, сера овца — один дух овечий». Плохо бывает, когда овца избалуется, тогда бывает по проказам не хуже козы, а козлищам назначение шуие, от чего да избавит нас Всеблагой Господь.

 

210. О мудрости змеиной и кротости голубиной

Письмо твое, от 17 мая, в котором объясняешь, что ты никогда не была попрошайкой, а нужда заставила тебя просить! Прежде за тебя другие просили, а теперь нужда и саму тебя заставила просить.

Не без причины повторяется поговорка: «Нужда мудрена! Нужда научит как калачи есть». Мне случилось слышать от одного опытного человека, который говорил, что все вещи человеческие, которые видим, изобрела или нужда, или прихоть. Что делается по нужде, то бывает или одобрительно, или, по крайней мере, извинительно; а что делается по прихоти, то не всегда бывает извинительно, кольми паче не всегда одобрительно. Во Святом Евангелии Сам Господь глаголет (Мф. 10: 16): будите... мудри яко змия, и цели яко голубие. Мудрость змеиная, по изречению толковников, состоит в том, что когда бьют змею, то она более всего хранит голову, так и христианин в напастях и трудных обстоятельствах должен более всего хранить веру; во-вторых, мудрость змеиная состоит в том, что когда змея хочет скинуть с себя старую кожу, то пролазит сквозь тесную скважину, а иначе с себя старую кожу скинуть не может; так и христианин, если желает совлещися ветхого человека, то должен проходить тесный путь, по Евангельскому учению. Целость же голубиная состоит в незлобии и прощении обид, или досад, или подобного.

 

211. Древних христиан враг искушал мучениями, а нынешних — болезнями и помыслами

Слышу, что хвороба к тебе опять пристала, и спина болит, и внутренность не в порядке. Я уже не раз тебе писал о содержании 94-й главы блаженного Диодоха, что древних христиан враг искушал разными мучениями, а христиан настоящего времени враг искушает разными помыслами и разными недугами телесными. И блаженный Диодох советует нам в это время помнить псаломское слово: Терпя потерпех Господа и внят ми (Пс. 39: 1). И апостольское слово: егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякаго сына, егоже приемлет (Евр. 12: 6). Есть и поговорка, которой обыкновенно в затруднительном положении утешают себя скорбящие: «Терпел Моисей, терпел Елисей, терпел Илия, потерплю и я».

О себе скажу, что и мне нездоровится паче обычного. От постоянной молвы и безпрестанных толков от утра до вечера крайне уставал и чувствовал жар, и в этом положении простудился, и теперь чувствую боль во всем теле и внутри, и требуется держаться совета блаженного Диодоха относительно терпения. И блаженный Екдикт пишет: «Дом души — терпение; пища души — смирение. Когда пищи в доме не достает, тогда душа выходит вон», то есть из терпения. На словах об этом рассуждать легко, а на деле исполнять не всегда легко и не для всех. Козельский гражданин имел обычай, при случае, говорить: «Елико отстоят востоцы от запад, толико дело от слова».

Благожелательно о Господе приветствую всех гусенят, беловатых и сероватых. Призывая на всех мир и благословение Божие и испрашивая ваших молитв святых и простых, какие кто может приносить о моей худости и неисправности, остаюсь с искренним благорасположением. Многогрешный иеросхимонах Амвросий.

 

212. И в новом году должны быть новые скорби

Пишу тебе в начале Нового года. Сердечно желаю жить по-новому, не оставляя и старого хорошего и полезного и душеспасительного.

Первого числа приходили меня поздравлять с Новым годом вдруг несколько человек, я им отвечал: «И вас с новым счастьем». Один человек, из пришедших, прибавил: «И с новыми скорбями». Да и справедливо сказано, что ни в старые годы, ни в наступлении новых христианину невозможно избежать скорбей, по сказанному: многими скорбьми подобает нам внити во Царство Небесное. А апостол объясняет, как это бывает, глаголя: скорбь соделывает терпение, терпение же искусство, искусство упование, упование же не посрамит. Вся же жизнь наша, с трудом и подвигом, терпением и долготерпением, имеет главную цель, чтобы быть непосрамленным в день второго пришествия Господня, егда достойные воспримут достойную мзду, аз же и подобные мне немощные, по силе немощи нашей, молимся, дабы быть помилованными в страшный и нестерпимый день сей, ныне Многомилостивого, а тогда Грозного Судии живых и мертвых. Господи, помилуй нас! Господи, помози немощи нашей, праведныя любяй и грешныя милуяй.

 

213. В скорбях должно полагаться на волю Божию

Письмо твое получил, в котором объясняешь, что все хвораешь и скорбишь о нездоровье своем. Также имеешь скорбь и о недостатках обители. И третья скорбь у тебя — о нездоровье N, уехавшей в N и живущей от тебя далеко. Во всем этом должно предаваться всеблагой воле Божией и всеблагому Промыслу Божию о нас. А сами мы ничего не можем сделать своей заботой, а только напрасно безпокоим себя и отягощаем душу свою.

Касательно нездоровья скажу, как и сам я постоянно нездоров и нахожусь всегда в каком-то расслаблении, с ревматическими болями во всем теле, и слабости в желудке и кишках. Находясь в таком положении, отраду нахожу в том, когда размышляю, что великий светильник Православной Церкви и святитель Иоанн Златоуст находился всегда в болезненном положении. Несмотря на это, занимался делами Церкви и написал Толкование на Евангелия и на все апостольские послания, и, наконец, терпел великие гонения со всех сторон. И в самых гонениях не оставлял попечения о Церкви. Других больных исцелял, а сам умер в лихорадочном положении. Правда, что больному настоятелю неудобно заниматься делами обители. Поэтому при неудобствах и полезно поминать святого Златоуста, как он и в болезненном положении не оставлял заниматься делами Церкви.

Наступает сырная неделя и прощеный день, прошу у тебя и у всех сестер N прощения в моей неисправности, и вас всех прощаю.

Призывая на всех вас мир и благословение Божие и испрашивая у всех вас святых молитв о моей худости и неисправности, остаюсь с искренним благожеланием. Многогрешный иеросхимонах Амвросий.

 

214. На безмолвие и уединение должно поступать по особому призванию Божию

Христос посреди нас. Боголюбивая раба Христова, пречестнейшая матушка настоятельница N.

Письмо твое получил, в котором объясняешь, что помысл уединения тебя измучил, лишает тебя сна и пищи, не дает тебе никакого покоя!

На безмолвие и уединение поступают по особому Промыслу Божию, как, например, сказано было Арсению Великому: «Молчи, беги, и спасешься». А ты такого призвания свыше не получала, а думаешь это сделать по своему только желанию, и притом с примесью вражеского искушения, и, наконец, с ослушанием, а ослушание и непослушание такой грех, который и мученичеством не заглаждается. Вероятно, сама читала, как один монах не послушал своего духовного отца, ушел от него, впал в руки мучителей и получил мученическую смерть; мощи его, как мученика, христианами поставлены были в церкви. Когда диакон возглашал: «Оглашеннии, изыдите», мощи сами выходили из церкви, пока не призван был его старец и не простил его.

Один прозорливец видел в видении пустынника-странноприимца и больного послушника. У послушника на шее была золотая гривна или цепь. Прозорливец спросил, почему такая честь, больше всех, послушнику? Ему в ответ сказано: «Пустынник, хотя и много трудился, но по своей воле и по своему желанию, а послушник жил в отсечении своей воли, и своих желаний, и благих». Ты думаешь в уединении обрести покой, но весьма ошибешься. Святой Григорий Богослов ради гонений и смут оставил должность епископа и в уединении испытал великое томление.

Антония Великого в уединении бесы избили так, что он два дня был как мертвый. Поэтому святой Иоанн Лествичник советует лучше иметь борьбу с людьми, нежели с бесами, потому что люди, хотя иногда ожесточаются и не покоряются, все же потом опять смягчаются и повинуются. А бесы никогда не перестают против нас злобствовать и неистовствовать.

Наконец, грозное слово в Евангелии против тех, которые скрывают талант свой. Тебе дано дарование и способность начальственного управления, а ты хочешь все это бросить и уйти. За это как бы после не услышать от Господа: «Лукавая раба и ленивая, подобаше тебе дати сребро Мое торжником, и пришед Аз, взял бы Свое с лихвою. Возмите от нея талант и дадите имущему десять талант. И неключимую рабу вверзите во тму кромешную» (см. Мф. 25: 26). Страшно подпасть такой беде под благовидным предлогом.

После всего сказанного советую тебе потерпеть еще на настоятельстве, которое есть послушание, как всякое другое послушание, пока окрепнут сестры в обители и не окажется ли одна, способная заменить тебя; тогда, аще воля Божия будет, можешь позаботиться и о безмолвном уединении. Теперь же, ежели одно желание уединения тебя так томит, что лишает сна и пищи, то явно показывает, что это вражеское искушение, преждевременное и неуместное.

Ты в уединении желаешь приблизиться к Богу, а в «Лествице» сказано, что истинный послушник стоит одесную Распятого. И опять о близких к Богу сказано, что они должны приносить Богу дары, как сказано в псалмах (Пс. 71: 10): все, иже окрест Его, дары принесут, то есть спасение других душ.

Подумай хорошенько и сообрази все написанное и не спеши на безмолвие и на уединение, а с терпением и покорением ожидай на то воли Божией и благоприятного времени.

Благожелательно приветствую о Господе всех гусенят, беловатых и сероватых. Призывая на всех вас мир и благословение Божие, и испрашивая ваших святых молитв о моей худости и неисправности, остаюсь с искренним благожеланием многогрешный иеросхимонах Амвросий.

 

215. Если не можешь иметь полного духовного отношения, держись исполнения заповедей Христовых [10]

Поздравляю тебя со светлым и всерадостным праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа и приветствую тебя утешительным христианским приветствием: Христос воскресе! Сердечно желаю тебе сей светлый праздник встретить и провести в мире, радости и утешении духовном.

Письмо твое получил с оказией в исправности. Пишешь, что у тебя была лихорадка. Вот и я целую неделю вожусь с лихорадкой, поэтому много писать сегодня не могу, а отвечаю тебе вкратце.

Если не можешь иметь полного духовного отношения, то держись исполнения Евангельских заповедей Христовых, и этого будет для тебя достаточно. Еще держись совета Варсонофия Великого: «аще оставиши волю свою созади, на всяком месте обрящещи покой». Наконец, держись древнего церковного слова: «Спасаяй да спасет душу свою». Внимай себе, и будет с тебя. А другие — как хотят. Дела, которые не от тебя зависят, предоставляй собственной воле каждого, и предавай все это суду Божию.

 

216. Без терпения нельзя успокоиться

Сестра о Господе! Слышу через отца А., что ты безпокоишься о моем здоровье. По милости Божией, оно понемногу начинает поправляться. Но после бывшей болезни я не так давно стал выходить на воздух. Притом очень затруднен тем, что очень много наехало посетителей, а я еще не совсем оправился от своей болезни, нуждаюсь в отдыхе и покое.

Советую тебе более всего — вооружай себя к терпению и понесению разных приключений и неудобств, а иначе нельзя успокоиться.

 

217. Самооправдание — общая немощь

Прости, что вскоре не мог отвечать на последнее письмо твое, в котором пишешь о неожиданном столкновении с сестрой, по-видимому, для тебя самой близкой. Не вотще в Писании сказано: и ближнии мои отдалече мене сташа (Пс. 37:13). Да и без Писания опыт показывает, что оскорбленное самолюбие и самых близких далеко друг от друга поставляет. Что делать?.. У всех нас немощь одна — желание быть всегда правыми; и желание этой правости и другим досаждает, и людей делает виноватыми пред судом Божиим, потому что, как говорит святой Исаак Сирин, самооправдание в законе Евангельском не назнаменано, то есть не означено, вернее, не допущено; а сказано прямо и ясно: аще тя кто ударит в десную... ланиту, обрати ему и другую (Мф. 5: 39). Основываясь на Евангельском законе, все святые и духоносные отцы единогласно утверждают, что на всякое искушение победа — смирение с терпением. Смиримся и понудимся потерпеть и мы, и обрящем покой душам нашим, по наставлению Самого Господа, глаголющаго (Мф. 11: 29): научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим. К тому же помяни слова блаженныя памяти О. Иг. А., им некогда тебе сказанные: «Пока мы находимся на земле, нигде без скорби пребыть не можем; хотя бы залезли на облака, и там от скорбей не уйдем, по свидетельству Самого Господа (Ин. 16: 33): в мире скорбни будете: но дерзайте. Рек Господь: Аз победил мир. Слова эти показывают, чтобы мы не отчаивались в скорбях, но надеялись на помощь Божию, которую всегда и должны призывать или, вернее сказать, испрашивать от Господа. Придержись также совета Варсонофия Великого: «аще смиришися и оставиши волю свою созади, то на всяком месте обрящеши покой». Скорбные искушения понуждайся переносить по возможному благодушнее, памятуя свои обеты монашеские и призывая Божию помощь.

Приветствую о Господе келейную твою Марию, и обеим вам желаю мирного и терпеливого пребывания.

 

218. Печаль — тягчайшее из искушений

Поздравляю тебя с наступающим великим праздником Рождества во плоти Господа нашего Иисуса Христа, а также и с приближающимся Новым годом, и желаю тебе знаменательные сии христианские торжества встретить и провести в мире и спокойствии душевном, радости духовной и во всяком благоденствии.

Получив от тебя скорбное письмо, тотчас же хотел тебе отвечать, но мне помешали. А мысли были для ответа тебе самые приличные, так как я в то время читал третье письмо святого Златоуста к Олимпиаде диаконисе. Поэтому советую тебе прочесть это письмо и воспользоваться духовным назиданием угодника Божия, святого Златоуста. В этом письме он объясняет примерами, что для людей страшнее всех несчастий смерть, но печаль тяжелее и смерти, так как в печали находящиеся часто желают смерти; и насколько тяжелее печаль всех других искушений, настолько и большее воздаяние получат переносящие с терпением печаль.

Не унывай и ты, а терпи, вооружаясь благой надеждой и благим упованием получить милость Божию и за самую печаль, и за причины, производящие печаль, то есть за укорение со стороны, как от меньших, так и от старших лиц. Также оставь думать, что ты не на месте. Вот М. И. почти три года ездила искать себе новое место, но нигде не нашла, а приехала к нам с объяснением о неудачных своих поисках; заболела воспалением легких, и через 9 дней мирно почила о Господе, за три часа до смерти приняв пострижение в мантию, в полном сознании и в чистой памяти. Утром причастилась Святых Тайн, а вечером скончалась. Прежде два раза была приобщена и особорована святым елеем. Пример покойной М. И. ясно показывает, что много и о многом заботиться не должно, а следует позаботиться о самом главном — о приготовлении себя к смерти.

 

219. Вооружайся терпением

Письма твои получил, но до сих пор не отвечал тебе по всегдашней немощи моей телесной и по недосугу. И сегодня много писать тебе не могу. Пока вооружайся терпением противу находящих трудностей, всегда поминая при сем слово Самого Господа: в терпении вашем стяжите душы вашя; и: претерпевый... до конца, той спасен будет. И паки Господь глаголет: в мире скорбни будете. В каком бы конце мира человек ни жил, скорбей по этому слову Господню не избежит. Поэтому не унывай, а на милость Божию уповай!

 

220. Напоминанием о смерти отца К. внушается быть в мирном настроении

Получил от тебя два серьезных письма и отвечать на оные доселе не мог; сперва отец К. заболел в Великий Четверг, а потом мирно почил о Господе 30 апреля, в 12 часов дня. Был особорован и приобщен Святых Таин. Окончил жизнь очень тихо, и до самой смерти был в хорошей памяти.

Неожиданная кончина отца К. да послужит тебе полезным уроком. Он незадолго до смерти смущался и недоумевал, принять ли ему или не принять М. начальство. Промысл Божий скоро разрешил этот вопрос, отозвав отца К. в иную жизнь, поэтому и ты паче меры не скорби и не говори, что более не можешь терпеть и выносить неудобств затруднительных обстоятельств, а лучше, по возможности, старайся терпеть и охранять душу свою в возможно мирном устроении. Читаем в Евангелии ясное и определенное слово Самого Господа: в терпении вашем стяжите душы вашя, и паки: претерпевый же до конца, той спасен будет (Лк. 21: 19; Мф. 10: 22). Как угодно будет Господу решить твою участь, животом или смертью, предоставь это всеблагому Его Промыслу, только во всяком случае старайся быть в мирном устроении, против всего и против всех. Господь — Судия нелицемерный. В свое время рассудит все правосудно и воздаст комуждо по делом его. А наше главное дело, пока находимся в этой жизни, терпеть все, смиряться и просить от Господа помощи и помилования, — и будет хорошо.

 

221. Главная наша забота должна быть о спасении. О книге «Цветник»

Давно собирался отвечать тебе на письмо твое, но не приходилось, и по немощи, и по крайнему недосугу.

Писала ты мне, что на тебя благотворно повлияла кончина вашей матери казначеи, и ты тут ясно поняла, что прежде всего и более всего нужно заниматься делом своего спасения, а остальным заниматься по возможности, и насколько будет удобно, а главная забота наша должна быть о том, чтобы себя прежде исправлять и собственное дело, которое должно быть напутствием нашим в будущую жизнь.

Кончина покойной матери казначеи явно показывает, что она так жила и так вела свои дела. В Священном Писании сказано: умер праведный, остави раскаяние, то есть праведный не только назидает благочестивой жизнью, но и самой мирной своей кончиной побуждает знавших и видевших его к раскаянию и исправлению своей жизни.

Нет ли в вашей библиотеке старинной книги, называемой «Цветник», священноинока Дорофея. Если есть, то советую прочесть эту книгу со вниманием. Книга эта полезная и преполезная, только 31-я глава, кажется, испорчена раскольниками, в которой говорится, что через молитву Иисусову через три года вселяется Святая Троица. Эта глава, во-первых, не согласна и с содержанием всей книги, а во-вторых, несогласна и с учением других святых отцов, из которых ни один не говорит об определенных сроках вселения благодати в человека и порознь Лиц Святой Троицы. Эту главу и можешь оставить без значения. Русский подвижник, священноинок Дорофей, прежде всего и более всего побуждает к чтению духовных и божественных книг, и увещавает жить по Евангельским заповедям Господним с верой, терпением и воздержанием, часто повторяя, что претерпевый до конца, той спасен будет. Мир тебе! И молись о мне!

 

222. Устроение нашей жизни в руках Божиих

Пишешь,что ваш благочинный говорил в трапезе сестрам, что у вас назначается новая казначея, поэтому ты думаешь отпрашиваться от должности благочинной и по причине слухов о чуме приехать к нам. Когда-то еще новую казначею назначат, а между тем тебе временно вверено управление монастырем. По этой причине тебе теперь неблаговременно и неудобно отказываться от благочиния и проситься ехать к нам. Когда же уяснятся обстоятельства, тогда по соображению и нужно будет действовать, как приличнее и как полезнее будет. Будущее Бог один знает, и потому утвердительно нельзя сказать, как устроятся обстоятельства. Люди предполагают, а судьбой людей располагает один Бог.

О страхе же, наводимом слухом чумы, скажу. Если мы всегда будем в памяти содержать Евангельское слово Господа: будьте готовы на всякое время, яко не весте ни дни, ни часа, в онь же Сын Человеческий придет (см. Мф. 24: 44), тогда страх этот потеряет свою силу. Готовиться же к смерти всегда полезно. Что у вас будет и как будет, можешь опять написать. Только более всего старайся иметь мирный дух, предавая все и всех суду Божию.

Святые апостолы Петр и Иаков советуют нам радоваться в различных напастях. Если так не можем, то хотя зазрим себе, яко немощных и малодушных.

Мир тебе! Умудряйся потерпеть и понести смущающие тебя встречающиеся неприятности. Креста нигде не избежишь.

 

223. В тяжелых обстоятельствах надо потерпеть

Письмо твое получил. О твоем затруднительном положении скажу вкратце: потерпи еще, смиряясь пред Богом и людьми, пока Промысл Божий укажет средства и обстоятельства к выходу из такого положения. Но потерпеть что-либо везде придется. Потому что положительно сказано в Святом Евангелии: в терпении вашем стяжите душы вашя. Не без причины покойный наш архимандрит отец Моисей говаривал или, вернее, повторял апостольское слово (2 Пет. 3: 13): Нова... небесе и новы земли по обетованию... чаем, в нихже правда живет; а между нами, грешными, какой правды искать.

Всеблагий Господь да ниспошлет тебе благословение свыше и да посетит душу твою миром.

 

224. При решении вопроса о переходе в другую обитель, должно, по молитве, смотреть на состояние своего сердца

Поздравляю тебя с наступающим великим праздником Рождества Христова. Рождейся от Девы Спаситель мира да сподобит тебя радостное сие христианское торжество встретить и провести в возможном здравии телесном, в спокойствии душевном, и в мирном ко всем расположении, и в утешении духовном; а затем желаю тебе в благодушии вступить в Новый год, и провести оный в благополучии и с пользой душевной.

Что лично тебе было сказано, то же самое и теперь повторю. Тесно тебе тут, но нельзя надеяться, чтобы отрадно было и там, разве к этому прибавить малороссийскую пословицу: «Хоть гырше, да инше». Поэтому сама смотри и соображай и сравнивай то и другое, чтобы после не малодушествовать, когда встретиться и там не отрадное. Прежде всего советую тебе отслужить молебен Спасителю, Божией Матери и Всем святым, а после посмотри на свое сердце, в каком оно будет положении; если мысль при переходе покойнее, и более есть приклонение к переходу, то можешь написать туда так: если начальство назначит, то противиться не буду. Если же при мысли о переходе сердце будет очень тревожно, и исполнено страха и боязни, то изъявлять согласие опасно. В таком случае можешь прямо написать, что ты не согласна. Мир тебе!

 

225. Объяснение значения сана игумении

Если вчера состоялось твое посвящение в сан игумении, то поздравляю тебя, и от всей души желаю милости от Господа, и всесильной помощи Его и вразумления в деле управления порученной тебе обителью. Сан игумена и игумении произведен от слова игемон — простой правитель; а для отличия от простых правителей духовные начальники названы игуменами и игумениями.

Потому и правление их должно быть не простое, а духовное, согласное со словами апостола Павла, глаголющаго: Аще живем духом, духом и да ходим. Не бываем тщеславии, друг друга раздражающе, друг другу завидяще (Гал. 5: 25—26). И паки: вы духовнии исправляйте таковаго духом кротости: блюдый себе, да не и ты искушен будеши (Гал. 6: 1). Полезно помнить эти апостольские слова, чтобы во время надобности и во время потребное стараться придерживаться оных.

Хотя начальникам и недосужно читать святоотеческие книги, а следует их почитывать среди недосугов, улучая и уделяя на это хоть несколько времени. Чтение это может укреплять нас душевно, и умерять внутреннее наше расположение, возмущаемое встречающимися неприятными обстоятельствами: полезно присоединять к прежним апостольским словам и следующие: друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов.

За молитвами почивших отцов наших Господь да устроит о тебе полезное и спасительное и покроет от злого обстояния.

Призываю на тебя и на вверенную тебе обитель сестер мир и благословение Божие, остаюсь с искренним благожеланием.

 

226. При утеснении со стороны начальствующих должно помнить слова прп. Марка Подвижника, что неудобную вещь не пытайтесь разрешить любопрением

Получил от тебя письмо без числа. Одно это уже показывает, что ты находишься в тревожном положении. А когда прочитал, что старшее лицо обращается с тобой нехорошо, то еще более открылось, что положение твое очень затруднительное, а помочь этому не знаю как; разве только предложить тебе совет Марка Подвижника, который в своем законе духовном, в главе 12-й, говорит так: «Не покушайся вещь неудобну разрешить любопрением, но имиже духовный закон повелевает, сиречь терпением, молитвою и единомысленною надеждою». В запутанных обстоятельствах неудобно сказать что-либо определенное, а только скажу: ничем не нужно спешить, ограждать себя смирением и терпением, как заповедует Сам Господь: в терпении вашем стяжите душы вашя, и: претерпевши же до конца, той спасен будет. В делах своих, особенно серьезных и важных, потребна осмотрительность, и осмотрительность немалая, растворяемая прилежной молитвой к Богу и Пресвятой Богородице, Святителю Николаю, великомученице Варваре и священномученику Фоке. Такая молитва может укреплять твой дух и придавать тебе бодрость и мужество. Помози тебе, Господи, не малодушествовать и благоразумно устраивать свои дела. Не напрасно сказано в псалмах: Господь крепость людем Своим даст, Господь благословит люди Своя миром (Пс. 28: 11). Слова эти часто повторял покойный игумен отец Антоний.

 

227. Если Господь не попустит, никто нас обидеть не может

Письмо твое получил. Пишешь, что, получив икону Святителя Николая от неизвестного лица, ты было успокоилась от своих скорбей и даже недели две радовалась. Но услышав о М. толках, ты опять смутилась. Старайся успокоить себя тем, что если Господь не попустит, то никто обидеть нас не может, кто бы он ни был. Благодари Бога и за то, что митрополит к тебе благосклонен и милостив, а меньшие пусть потолкуют и перестанут. Касательно встречающихся неприятностей всегда содержи в памяти Евангельское слово Самого Господа: в терпении вашем стяжите душы вашя, и: претерпевши же до конца, той спасен будет. Обносится общий мудрый совет: ни в каком случае не отчаиваться и не унывать, а на милость Божию уповать, и начинать делать и исправлять возможное, а не все вдруг, как бы тебе хотелось по причине всеобщей обветшалости. Главное — не малодушествуй и не унывай, а старайся, с помощью Божией, делать возможное; по воле ли Божией или по суду Божию попала ты в эту обитель — это все равно, потому что и воля Божия двояка и суд Божий двояк, и Един есть Судия живых и мертвых, и всем нам подобает предстать пред судищем Христовым. Всеблагий Господь да помилует всех нас. Мир тебе!

 

228. Скорбные обстоятельства не противны воле Божией

Вчера получил письмо твое, в котором объясняешь о неудобствах твоих в новом месте. Что делать? Не сама туда просилась, а послали, поэтому нужно покоряться и творить волю пославшего, согласно с волей Божией. Вероятно, тебя послали для исправления. Но испорченное исправляется не вдруг и не спеша, а постепенно, с великим рассмотрением и благоусмотрением. Как ни притрудно твое положение, но оно не противно тому, что говорится в слове Божием. Сам Господь глаголет во Святом Евангелии: в мире скорбни будете (Ин. 16: 33); и — претерпевый... до конца, той спасен будет. Апостол пишет: кийждоже мзду свою приимет по своему труду (1 Кор. 3: 8); и паки: аще без наказания есте... прелюбодейчищи есте, а не сынове (Евр. 12: 8); и паки: верен же Бог, Иже не оставит вас искуситися паче, еже можете, но сотворит со искушением и избытие (1 Кор. 10: 13).

Помози тебе Господи умудряться, во-первых, во спасении, а потом и в других обстоятельствах.

Приветствую о Господе М.З. и призываю на обеих вас и на обитель вашу мир и благословение Божие.

 

229. Кляуз бояться не должно. Ложь всегда остается ложью

Возмогай о Господе и в державе крепости Его! Неложно апостольское слово: верен... Бог, Иже не оставит вас искуситися паче, еже можете, но сотворит со искушением и избытие!

В последнем письме твоем объясняешь стеснительное твое положение от разных обстоятельств, особенно от кляуз отца П., который хвалился, что тебя вытеснит, а выгнали его. Поэтому можно надеяться, что и словесные толки и письменные показания могут обрушиться на его голову. Зло всегда забегает вперед, но не одолевает: Каин родился прежде Авеля, и Исав прежде Иакова, но победа осталась на стороне последних, хотя Исав и гнал Иакова, а Каин убил Авеля, но гонимые блаженствуют, а гонители отвержены Богом. Будем верить и надеяться, что и нас Господь не оставит, только нужно со смирением потерпеть и не роптать. Не ложно Евангельское слово Самого Господа: в мире скорбни будете: но дерзайте, яко Аз победих мир (Ин. 16: 33).

Также не безпокойся и о том,что училище из монастыря переведено совсем, или на время. Кроме безденежья, это случилось и от самых обстоятельств, которые, по времени, покажут какому училищу нужно быть в монастыре (или совсем ему не быть).

От притязательных кляуз отписывайся как можешь. Ложь останется ложью и никогда правдой быть не может, а оклеветанные рано или поздно всячески оправданы будут.

Прибегай почаще в молитвах к Царице Небесной и угоднику Божию Святителю Николаю, они тебя не оставят в скорбях и обстояниях. Также нужно помнить и не забывать Евангельские слова Самого Господа: в терпении вашем стяжите душы вашя, и — претерпевши... до конца той спасен будет.

 

230. Бог не попустит, свинья не съест

Мир тебе и Божие благословение и всякое утверждение в истине!

Возмогай о Господе и в державе крепости Его. Сказано в псалмах: Господь крепость людем Своим даст, Господь благословит люди Своя миром (Пс. 28: 11).

Письмо твое получил, содержание которого — продолжение искушений и наветов через отца К.; но есть старинная мудрая поговорка: «Бог не попустит, свинья не съест»; и в Псалтири сказано: солга неправда себе. К. хочет одолеть тебя неправдой, но обманется в неправде своей, по псаломским словам. Неправда эта солжет ему, и самого может подвергнуть великому бедствию не только в будущей жизни, но и в настоящей. Фараон притеснял Израильтян, но сказано, что он погряз в воде как олово. К. консистория не всемирная история. И история только после пишет правду о всех.

Не бойся частых следствий и дознаний, которые могут послужить только к твоему оправданию. Когда рассмотрят все ложные доносы К., тогда могут сотворить ему и другое какое-либо наказание и обсечь ему крылья, которыми он теперь без толку машет от злого расположения, хотя досадить другим. Но досада эта может обратиться на главу его самого.

Несомненно веруй неложному апостольскому слову: верен... Бог, Иже не оставит нас искуситися паче, еже можете, но сотворит со искушением и избытие.

В трудные минуты утешай себя той мыслью, что не сама ты заехала в ту местность, а послана начальством, через которое обозначается воля Божия. Понуждайся терпеть, и старайся делать возможное, и получишь милость Божию не только в будущей жизни, но и в настоящей.

 

231. Без лихорадки дурные соки из тела не выходят

Письмо твое получил. Пишешь о непрекращающихся и продолжающихся скорбях и разных для тебя неприятностях со стороны досаждающих. Но советую тебе не малодушествовать, а уповать на милость и помощь Божию, которая сильна нас защитить от всех козней вражиих и от наветов действующих по духу мира. Зло всегда забегало вперед, но не одолевало; и в числе избранных учеников Христа Спасителя нашелся предатель. Но только противящиеся истине получили свое достойное воздаяние, а другим повредить нисколько не могли. Ежели и ты будешь мужественно и с надеждой на помощь Божию переносить встречающиеся неприятности и скорби, то они тебя оправдают, а не повредят, только нужно не спеша действовать.

В твоем прискорбном положении нужно твердо помнить и не забывать, что не дают награду за отраду, а только за скорби и за подвиги.

Подвигнемся и мы, с помощью Божией, елико возможно, исправлять порученное нам дело обители; а исправление это без болезни и скорби, и без труда быть не может. Когда в теле человеческом заведутся испорченные соки, то они не иначе изгоняются, как лихорадкой или горячкой. А сама знаешь, что болезни эти нелегки, а только после бывает хорошо, когда кто себя достодолжно выдержит. Вот и в вашей обители дурные соки изгоняются, и нужно выдержать или лихорадку, или горячку, пока они изгнаны будут. А ты — как главный член обители, вот тебе и приходится более других ощущать болезненную страдательность. Не без причины сказано в Евангелии: в терпении вашем стяжите душы вашя; и — претерпевши... до конца, той спасен будет. Понудимся и мы потерпеть и получим милость Божию и спасение вечное и безконечное со всеми терпящими и претерпевшими скорби. Мир! мир! и мир!

 

232. Скорби не убивают, а спасают, если терпеливо и с надеждой на Бога переносим их

Скорбное письмо твое получил. Пишешь, что ты готова сейчас же бросить все и бежать куда-либо. Погоди, прежде дождись конца, может быть, будет и не так, как ты предполагаешь.

Напрасно ты думаешь, что люди от скорбей погибают. Напротив, из Священного Писания видим, что скорби приближают людей ко спасению, если кто не малодушествует и не отчаивается, а вооружается терпением со смирением и преданностью воле Божией. И ты еще подожди, — как и чем кончится дело.

Молись поусерднее Царице Небесной, Святителю Николаю, Иоанну воину и священномученику Фоке. Молитвы их сильны защитить тебя от чрезмерных нападений; в меру потерпи, памятуя апостольское слово: скорбь терпение соделовает, терпение же искусство, искусство же упование: упование же не посрамит (Рим. 5: 3—5).

 

233. В скорби от врагов — читать псалмы 3-й, 53-й, 58-й и 142-й, а при безотчетной скорби — псалом 101-й

Письмо твое и икону преподобного Агапита врача получил; благодарю за усердие.

Ты пишешь, что рапорт твой о том, что при сдаче монастыря ты не получила всей суммы — возбудил против тебя многих людей, которые теперь враждебно могут относиться к тебе. Но надейся на милость и помощь Божию и веруй, что силен Господь избавить тебя от всех козней человеческих и вражеских. Сказано в псалмах: Господь разоряет советы языков, отметает же мысли людей... совет же Господень во век пребывает (Пс. 32: 10—11).

Выписываю тебе псалмы, которыми молился святой Давид, когда был в гонении от врагов: 3-й, 53-й, 58-й, 142-й. Выбери из этих псалмов приличные для тебя слова и почасту прочитывай их, обращаясь к Богу с верой и смирением. А когда будет бороть тебя уныние или томить душу безотчетная скорбь — прочитывай 101-й псалом.

В заключение письма скажу — не будь скора в словах, а прежде внимательно обдумывай то, что нужно говорить людям, восстающим против нас, или людям великим.

 

234. Еще о чтении псалмов в напастях

Письмо твое получил, но на второй неделе поста не успел ответа тебе написать, вот и третья неделя уже приходит к концу. Опять скажу тебе, что по моему мнению нужно еще подождать и потерпеть, пока воздействует промыслительная сила Божия, разоряющая неправильные советы и отметающая мысли людей неблагонамеренных; так как один совет Божий пребывает во веки. Чтобы в твоем положении получить милость и помощь Божию, читай ежедневно псалом 36-й: Не ревнуй лукавнующым, ниже завиди творящым беззаконие. И хорошо бы этот псалом читать, по слову святого Давида, в вечер, утро и полудне. И еще два псалма — 26-й: Господь просвещение мое; и псалом 90-й: Живый в помощи Вышняго. Ежели во имя Святой Троицы будешь исправно читать эти псалмы ежедневно по три раза со смирением и усердием, предавая себя всеблагому Промыслу Божию, тогда изведет Господь яко свет правду твою и судьбу твою яко полудне, точию повинися Господеви и умоли Его. Полезно также читать 39-й псалом: Терпя потерпех Господи и внят ми. Не вотще сказано в Священном Писании, что многими скорбями подобает нам внити в Царствие Небесное, ради получения которого и поступили мы в монастырь.

 

235. Не уходить на покой из страха перед противниками

Мир тебе и Божие благословение и всякое утверждение в истине!

Ты скорбишь в скорбных обстоятельствах, а брат Божий святой апостол Иаков советует нам радоваться во искушениях различных, потому что чрез это испытывается и утверждается наша вера.

Пишешь, что на твою келью нападали разбойники и не могли ничего сделать. Явно, что Промысл Божий хранит тебя и внушает, чтобы и вперед надеялась ты на милость и помощь Божию. Не помню, где сказано, что и благочестиво живущему человеку, ежели он не имеет скорбей, считается год за день, а если благочестивый человек переносит большие скорби, тогда вменяется ему день за год.

Не вотще сказано у апостола: все хотящии благочестно жити о Христе Иисусе, гоними будут (2 Тим. 3: 12); и паки: многими скорбьми подобает... внити во Царствие Небесное (Деян. 14: 22); и Сам Господь глаголет во Святом Евангелии: в терпении вашем стяжите душы вашя, и — претерпевый же до конца той спасен будет. Во всяком случае не могу посоветовать тебе подавать самой на покой. Ежели уже раз Господь избавил тебя сверх всякого чаяния от подобных притеснений, то силен Он и опять избавить тебя. А о воротилах несправедливых царственный пророк Давид глаголет: Видех нечестивого превозносящася и высящася яко кедры Ливанския: и мимо идох, и се, не бе, и взысках его, и не обретеся место его (Пс. 36: 35—36).

Во время скорби читай 32-й псалом, Господь и избавит тебя, и прежде всего будет умиротворять твой дух. Впрочем, если бы попущением Божиим и удалось противникам улучить свою волю, и тогда будет правильнее и благонадежнее по сказанному (Мф. 5: 10): Блажени изгнании правды ради. Но видно, что они и сами опасаются и не дерзают на это, а хотят угрозами тебя изгнать, чтобы сама ушла. Поэтому и не советую тебе, чтобы ты сама решилась исполнить волю и желание противников твоих; вернее — предаваться во всем воле Божией, и силен Господь избавить нас, как древле избавил неповинную Сусанну от ее противников и клеветников.

 

236. Велика награда терпящим несправедливые клеветы

В письме твоем пишешь, что по болезни твоей и болезни матери 3. и по непрестанным клеветам неудобно тебе оставаться более в Л. монастыре, так как боишься умереть в тревожном состоянии — не мирном духе, и тебе нравится О. монастырь. Пожалуй, можешь подать прошение в Синод, что по болезни желаешь остаток дней твоих провести на покое. Но при этом вспомни слова игумена отца Антония: «Тогда будет покой, когда пропоют над нами — „Со святыми упокой“». Велико воздаяние тем, которые до конца терпят несправедливые клеветы. Недавно у меня была одна вдова священника, который от злых доносчиков перенес много несправедливых следствий, заболел и умер. В 40-й день явился во сне жене с золотым крестом в руках. Поэтому из двух выбирай себе, что найдешь удобнее, или терпеть до конца в обители, или проситься на покой.

 

237. Должно попытаться защищаться, прежде чем уходить на покой

Скорбное твое письмо получил и тотчас отвечаю.

Прежде всего отслужи молебен Спасителю, Божией Матери и Всем святым, и поезжай к С, испрашивая его совета, нельзя ли устроить, чтобы прислали следователя из Петербурга, который бы мог обличить ложь и клевету и уяснить справедливое, то есть в каком положении прежде был Л. монастырь и в каком теперь находится. Если найдут это неудобным, то попросить, нельзя ли перевести тебя в начальницы в другую губернию. Если же невозможно будет достигнуть ни того, ни другого, тогда уже можешь подать на покой, во исполнение Евангельского слова: Аще... гонят вы во граде сем, бегайте в другий (Мф. 10: 23).

А чтобы тебе не малодушествовать паче меры в скорбях твоих, старайся помнить и не забывать, что многими скорбьми подобает нам внити во Царствие Небесное. Также утешай себя Евангельскими словами: Блажени изгнании правды ради: яко тех есть Царствие Небесное. Блажени есте, егда поносят вам, и ижденут и рекут всяк зол глагол на вы лжуще, Мене ради. Радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех (Мф. 5: 10—12).

Да будет по воле Божией о нас!

 

238. О молитве за врагов

Вчера получил от тебя два письма вдруг, и при немощи и недосуге спешу отвечать тебе.

Все описанное тобою показывает, что следует оставить человеческие меры и прибегнуть за помощью к Единому Богу. Лучше молись Богу так, как покойный старец Леонид советовал: «Спаси, Господи, и помилуй возлюбленного отца моего М. П., и за его молитвы помоги мне, грешной». Многие примеры показывают, что такая молитва умиротворяла противных и враждующих лиц. Может быть, и к тебе переменится Вл. в своих отношениях, тогда и обстоятельства твои могут измениться к лучшему. На всякий случай можешь написать к игуменье А., будет ли она согласна принять тебя на покой, ежели потребуют обстоятельства. Если воля Божия будет, то и поступишь на покой, только и тогда нельзя избежать каких-либо скорбей и неприятностей, потому что в Евангелии сказано, что Господь подает успокоение только труждающимся и обремененным.